Lexi Thompson se réjouit de l’association avec Bubba Watson

NAPLES, Floride – Après n’avoir pas pu jouer en raison de la tenue de l’U.S. Women’s Open la même semaine l’année dernière, Lexi Thompson sera de retour au Tiburón Golf Club du Ritz-Carlton Golf Resort dans quelques semaines.

Thompson participera au QBE Shootout, l’événement de Greg Norman, pour la cinquième fois. Elle est associée au double champion des Masters, Bubba Watson.

Watson était un cheerleader non officiel à la Solheim Cup.

« À Solheim, c’était vraiment la première fois que j’ai pu côtoyer Bubba », a déclaré Thompson. « Je ne l’ai jamais vu jouer en personne, et ce sera tellement amusant.

« J’adore les tournois par équipe, mais je suis impatient d’être en compagnie de Bubba. Il a été génial avec nous à Solheim. Il avait l’air d’être un gars authentique. Le fait de pouvoir rester là toute la semaine et de nous aider et d’être là pour soutenir l’équipe des États-Unis signifie beaucoup pour nous. »

Le thème de la nouvelle commissaire de la LPGA, Mollie Marcoux Samaan, lors de son point presse national vendredi, était que le golf féminin a l’opportunité de poursuivre sur la lancée qu’il a construite.

« Chaque fois que, de quelque manière que ce soit, nous pouvons mettre en valeur nos athlètes, nous pensons que nous allons nous développer à partir de cela », a déclaré Marcoux Samaan. « Elle est extrêmement talentueuse, et je pense que le fait que les gens voient cela dans l’environnement qu’ils ont l’habitude de voir fait une grande différence. »

Norman, le fondateur et hôte du Shootout, a également défendu la présence de Thompson dans le tournoi et ce qu’elle y apporte. Annika Sorenstam a été la première femme à participer au Shootout en 2006, aux côtés de Fred Couples.

Thompson a joué avec Bryson DeChambeau en 2016, Tony Finau en 2017 et 2018 et Sean O’Hair en 2019. Son meilleur résultat est une quatrième place ex aequo avec Finau.

Heureux avec la direction

Thompson a frappé quelques bons putts qui ne sont pas tombés dimanche, mais il a quand même joué 68 et a terminé huitième à 16 sous.

« J’ai joué du bon golf, surtout vers la fin », a-t-elle déclaré. « J’ai travaillé dur, avec Martin Hall, et j’ai passé beaucoup d’heures à m’entraîner.

« Surtout sur le plan mental. J’ai l’impression d’être dans une bien meilleure position, surtout vers la fin de l’année, mentalement. Je passais plus de temps sur le terrain et j’ai eu de bons résultats, réguliers. Je vais juste prendre ça en 2022. »

Lucky No. 13

Megan Khang et In Gee Chun ont toutes deux réalisé des eagles lors du tour final de dimanche, et aucune d’entre elles n’était sur un par-5. Elles ont toutes deux réussi un par-4 sur le 13.

« C’était génial », a déclaré Khang, qui participe à son quatrième tournoi avec son nouveau caddie Jack Fulghum. « Je veux dire, j’étais un peu frustrée avec moi-même. J’ai frappé un très bon coup au 12, le trou précédent, et j’ai manqué un putt plus court pour le birdie.

« Alors Jack était là avec la balle de départ et m’a dit : ‘Hey, courage. On a encore plein de trous.’ Et bien sûr, comme un drive sur le fairway et un parfait petit fer 8 dans le vent. Je ne l’ai pas vu rentrer, mais je savais qu’il était sur une bonne ligne et j’ai vu la réaction de la foule, c’était génial à voir. »

Khang a commencé à plaisanter avec Fulghum.

« ‘Oh, je ne peux pas faire un trois-pieds mais je peux faire 130 yards,' » dit-elle.

La saison de Korda continue

Nelly Korda n’aura pas à s’attarder trop longtemps sur son dernier tour dimanche. Elle jouera avec son père, Petr, ancienne star du tennis, au PNC Championship, du 17 au 19 décembre à Orlando.

Il s’agit de l’événement anciennement connu sous le nom de « Father/Son Challenge », qui a été modifié au fil des ans. Aujourd’hui, 20 champions majeurs jouent avec un membre de leur famille.

« Je joue l’événement PNC avec mon père en décembre, donc je ne vais pas avoir beaucoup de temps libre », a-t-elle déclaré. « Je lui ai dit que j’allais sacrifier mon intersaison pour lui, alors il a intérêt à s’entraîner. C’est lui qui porte l’équipe. »

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