Les mineurs de Bitcoin profitent de la hausse des prix de l’énergie

Le charbon fait son retour alors que la crise énergétique mondiale commence à mordre et que les mineurs de bitcoins profitent de son utilisation.

L’une des conséquences de l’invasion russe de l’Ukraine en février a été la résurgence de l’utilisation du charbon comme source d’énergie.

L’année dernière, la dépendance mondiale au charbon a atteint un niveau record et l’Agence internationale de l’énergie (AIE) prévoit une augmentation de 2 % cette année. Malgré les prix du charbon à des niveaux record, il est toujours nettement moins cher que d’autres sources d’énergie comme le pétrole brut et le gaz naturel qui sont plus du double des prix du charbon.

« Lorsque vous essayez d’équilibrer la décarbonation et la sécurité énergétique, tout le monde sait lequel gagne : garder les lumières allumées », Steve Hulton, cadre chez Rystad Energy Raconté Bloomberg. « C’est ce qui maintient les gens au pouvoir et empêche les gens de se révolter dans les rues.

Les mineurs de Bitcoin se sont également tournés vers le charbon pour augmenter leurs besoins énergétiques ces derniers mois. On rapporte que des sociétés minières ont redonné vie à d’anciennes centrales au charbon, comme la centrale de Harding qui a été «sauvée» par Marathon.

Hausse de 5 000 % des émissions de carbone de l’usine Hardin

Cette décision a suscité un tollé compte tenu de la menace environnementale que représente la combustion de combustibles fossiles pour l’environnement. L’usine Hardin a généré plus de 187 000 tonnes de carbone, soit 5 000 % de plus que ce qui a été généré sur l’ensemble de 2020.

« Cela n’aide pas les vieilles dames à mourir de froid, c’est pour enrichir quelques personnes tout en détruisant notre climat pour nous tous. » dit un citoyen inquiet. « Si vous êtes préoccupé par le changement climatique, vous ne devriez rien avoir à faire avec la crypto-monnaie, c’est un désastre pour le climat. »

Cependant, tous les mineurs de bitcoins ne l’utilisent pas sous un jour négatif. Stronghold Digital Mining se tourne vers le charbon de l’une des manières les plus ingénieuses de protéger l’environnement.

L’entreprise récupère les cendres de charbon, un sous-produit toxique du charbon brûlé, et les traite dans une installation de traitement des déchets avant de les réutiliser comme source d’énergie. La cendre de charbon contient des métaux lourds et d’autres substances toxiques qui s’infiltrent dans les eaux souterraines et contaminent le sol.

Malgré la récente tournure des événements, l’UE tient à réduire l’utilisation tandis que l’AIE a révélé son intention de lancer sa révision de milieu d’année pour suivre les impacts énergétiques de la guerre en Ukraine. Pour Emma Champion, responsable des transitions énergétiques régionales chez Bloomberg« c’est le dernier hourra pour le charbon en Europe. »

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