Les Flyers éliminent les Giants et les demi-finales de la BBL dévoilées

Les Flyers de Bristol (4e tête de série) ont renversé un déficit de 12 points au match aller pour étourdir les Giants de Manchester (5) dans les huit dernières secondes frénétiques de leur quart de finale des séries éliminatoires BBL samedi.

Tirant de l’arrière 91-79 du match aller jeudi, les Flyers ont effacé l’avance cumulée des Giants en deuxième période. Mais Manchester, qui a traîné pendant la majorité du match retour, a continué à se battre et à maintenir son avance au classement général.

Puis, avec le match en jeu, Mike Miller de Bristol a calmement drainé un sauteur de revirement, avant que Malcolm Delpeche ne bloque la tentative de lay-up de Tyrik Armstrong avec une deuxième gauche qui aurait pu mener le match en prolongation mais a plutôt donné à Bristol une victoire 94-80 sur le nuit et une victoire 173-171 sur les deux manches.

« Jeudi, notre mentalité était simplement de gagner le match, nous ne l’avons pas fait, mais nous avons cru en nous avant le match retour », a déclaré l’entraîneur des Flyers Andreas Kapoulas.

« Nous n’avons pas eu à en parler beaucoup. Nous savions que nous devions le prendre possession par possession et quand il y a une opportunité, vous la saisissez, et nous l’avons fait quand notre temps est venu.

« En fin de compte, ces gars sont des professionnels, ils s’entraînent si dur pour faire de gros jeux et nous avions besoin de deux d’entre eux pour faire le travail. Mike Miller a été énorme pour nous. Il est parti au bon moment et Malcolm [Delpeche] était au bon endroit pour faire ce gros jeu défensif pour nous.

Miller a mené tous les marqueurs avec 33 points pour les Flyers avec Martaveous McKnight luttant pour ses 30 points pour Manchester, qui malgré le chagrin peut être fier d’une saison qui les a vus atteindre leur première finale nationale depuis leur renaissance en 2012 et leur participation aux séries éliminatoires depuis 2014.

Glasgow Rocks, septième tête de série, est également revenu par derrière dans sa série à deux en battant les Sheffield Sharks 96-72 sur la route, surmontant une défaite 83-76 au match aller en Écosse pour gagner 172-155 au total.

Avec Rocks menant 70-65 dans la nuit mais traînant de deux points au total, comme Bristol-Sheffield la nuit précédente, tout était prêt pour une finition intéressante en tribune.

Ce qui s’est passé à la place, c’est que Glasgow a pris la tête du classement général avec la première infraction et n’a jamais regardé en arrière car les Sharks n’ont pu rassembler que sept points au quatrième.

Jordan Harris a mené tous les buteurs avec 21 points pour les Rocks.

Lors d’un match revanche de la finale du BBL Trophy, Cheshire Phoenix (6) a failli réaliser le plus grand retour de tous lors de leur quart de finale des séries éliminatoires contre les Lions de Londres (3).

Mais une solide deuxième mi-temps a permis à Londres de se qualifier pour les demi-finales en perdant 97-95 au match retour mais en gagnant 180-166 au total.

Menant 85-69 depuis le match aller dans la capitale, les Phoenix ont fait la course hors des blocs, menant 67-38 à la mi-temps contre une équipe des Lions apparemment à court d’idées.

Cependant, une équipe Lions pleine de talents a répondu aux troisième et quatrième trimestres pour mettre fin aux espoirs de Cheshire.

Les champions de la ligue Leicester Riders (1) ont confortablement vaincu les Plymouth City Patriots (8) alors qu’ils ont soutenu leur victoire 86-71 vendredi avec un succès serré 88-87, 48 heures plus tard.

Malgré sa progression, Plymouth gardera la tête haute. Concourir et réaliser ce qu’ils ont fait, après avoir fait face à une saison morte d’incertitude avec les propriétaires précédents retirant la franchise pendant l’été et une nouvelle équipe en cours de construction à partir de zéro environ un mois avant même le début de la saison BBL.

Demi-finales des éliminatoires BBL :

Leicester contre Glasgow

Londres contre Bristol

Photo: Bristol Flyers / Bristol Sports.