Le Zalgiris domine le Panathinaikos et remporte sa première victoire de la saison.


Par l’équipe Eurohoops / info@eurohoops.net

Le Zalgiris Kaunas a finalement remporté sa première victoire en EuroLeague pour la saison 2021-22 en battant le Panathinaikos. 76-69 lors de la 10e journée, 222 jours après leur dernière dans la compétition (il s’agissait à nouveau d’une victoire à domicile 93-78 contre les Verts lors de la 34e journée de la campagne 2020-21).

Arturas Milaknis a fait feu de tout bois pour mener le Zalgiris avec 13 points, malgré une petite blessure qui l’a fait sortir dans les dernières secondes du premier quart-temps. L’équipe lituanienne menait par 43-37 après les 20 premières minutes, et même si le déficit a grimpé jusqu’à 13 points dans le troisième quart-temps, le Panathinaikos n’a pas reculé et a même réussi à faire un match d’une seule possession dans la quatrième période.

Le jeune big man Marek Blazevic a été utile à tous les niveaux du terrain, marquant 10 points, avec 3 rebonds et 2 passes en 19 minutes, tandis que Tyler Cavanaugh a marqué deux paniers consécutifs dans la troisième période pour terminer le match avec 12 points et 9 rebonds. Edgaras Ulanovas s’est ajouté à la liste des meilleurs contributeurs avec 11 points, 6 rebonds.

« Je me sens bien. Le début de l’année a été difficile pour nous. Je suis tellement reconnaissant envers les fans ; ils continuent à venir nous soutenir et ils ont été énormes ce soir dans notre victoire. […] Il y a toujours de la pression, à chaque match, mais évidemment, vous la ressentez. Vous voulez gagner pour l’équipe, vous voulez gagner pour les fans, pour l’organisation. C’est génial de l’avoir fait et nous allons juste utiliser ça comme un bloc de construction »., a déclaré Cavanaugh après la victoire

Daryl Macon Jr. a inscrit un total de 21 points, 6 rebonds et 3 passes pour le Panathinaikos, mais ses efforts n’ont pas suffi à maintenir les Verts en vie à Kaunas. Ioannis Papapetrou a suivi avec 10 points, et le Panathinaikos a maintenant un bilan de 2-8 et cherchera à rebondir après un dérapage de quatre matchs face au Bayern lors de la 11e journée.

Le Zalgiris, quant à lui, espère transformer cette victoire en une série de victoires en recevant Fenerbahçe vendredi.

Photo : EuroLeague

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