Le Zalgiris conclut une semaine parfaite de deux matches en tenant tête à Fenerbahçe


Par Johnny Askounis/ info@eurohoops.net

A la recherche du dernier retournement de situation dans une situation difficile, le Zalgiris Kaunas a réalisé un doublé cette semaine en Turkish Airlines EuroLeague avec la victoire 86-75 contre le Fenerbahçe Beko vendredi.

BOXSCORE

Edgaras Ulanovas, qui sort d’un passage difficile en 2020-21 à Fener, a inscrit 18 points derrière 6/9 field goals, dont 3/4 triples pour enflammer la Zalgirio Arena lors du match de la 11e journée de la saison régulière. Son équipe est passée à 2-9.

« Je ne suis pas un meilleur joueur après deux matchs, je ne suis pas un moins bon joueur après quatre mauvais matchs. C’est ce que je crois, » a-t-il souligné après le match, « Après la saison, nous pourrons parler de ce qui est bon et mauvais. Quand c’est mauvais, parfois ça peut être difficile, mais quand c’est bon, il ne faut pas se détendre et en profiter trop. Être ensemble et croire est le plus important. »

Le gardien vétéran Mantas Kalnietis a réalisé un double-double de 11 points et 11 passes pour le Zalgiris. Zoran Dragic a inscrit 13 points, Tai Webster 11 points et Tyler Cavanaugh 10 points.

« Je suis surpris, » a déclaré Kalnietis à propos de son premier double-double en EuroLeague, « Cela signifie que je commence à mieux jouer maintenant ! ».

La puissance lituanienne était à la traîne pendant le premier quart-temps, mais a pris l’avantage au début de la deuxième période et a pris 15 points d’avance au troisième quart-temps. La réponse à la tentative de retour en arrière en rétablissant l’avantage à deux chiffres dans le quatrième quart-temps a scellé l’affaire.

« Nous avons eu un mauvais troisième quart-temps, ils ont marqué 30 points, et j’ai dit aux joueurs avant le dernier quart-temps que nous n’avons que 12 points jusqu’à ce que nous ayons permis 70. Et ils ont travaillé dur, » a résumé Jure Zdovc, « Au final, nous nous sommes détendus après avoir gagné le match, mais l’objectif a été atteint ».

Après le récent test positif au coronavirus, Niels Giffey était absent pour Zdovc. Parmi les autres joueurs indisponibles, les stars Paulius Jankunas et Joffrey Lauvergne, blessés, ainsi que le plus récent nouveau venu Regimantas Miniotas. Dyshawn Pierre et Danilo Barthel étaient sur la touche pour les visiteurs.

Nando De Colo a inscrit 17 points, délivré cinq passes et pris quatre rebonds mais cela n’a pas suffi pour l’équipe entraînée par Sasha Djordjevic en Lituanie. Jan Vesely et Pierria Henry ont suivi avec 13 points chacun. L’équipe turque a été ramenée à 3-8 avec cette troisième défaite d’affilée.

« Dès que nous nous sommes rapprochés d’eux, ils ont fait de gros tirs. Ulanovas a réussi deux gros paniers à trois points, ce qui leur a redonné le moral. Il nous manquait une bonne défense et un gros tir pour revenir dans le match ». a noté l’entraîneur principal visiteur, « Une défaite difficile pour nous mais nous devons continuer. »

Avec l’élan de ces deux victoires consécutives, une visite au FC Barcelona, entraîné par la légende du Zalgiris Sarunas Jasikevicius, suivra vendredi prochain, après un match de LKL à domicile contre l’Uniclub Casino – Juventus. Fener se rendra au Besiktas Icrypex dimanche au niveau national, avant d’accueillir son rival turc Anadolu Efes lors de la 12e journée de la saison régulière d’EuroLeague jeudi prochain.

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