Le Scottish Dundonald Links ajoute un clubhouse et remplace son portakabin.

Ceux d’entre vous qui s’intéressent à l’histoire des édifices chéris et triomphants savent probablement que la Tour Eiffel était à l’origine destinée à une exposition temporaire lorsqu’elle a commencé à s’ébranler en 1887.

Et regardez-la maintenant ? Elle est toujours là, comme un phare majestueux pour le patriotisme, la résistance, la romance et les longues files d’attente de touristes qui prennent des photos. Nous ne disons pas que le vieux clubhouse en portakabin de Dundonald Links – qui se trouve à moins d’une heure au sud-ouest de Glasgow, en Écosse – ressemblait de près ou de loin à cette grande pile parisienne, mais après avoir servi d’installation provisoire pendant près de deux décennies sur le site de l’Ayrshire, il est lui aussi devenu une sorte de trésor.

« Les gens ont eu un véritable coup de cœur pour lui et à la fin, nous pensions qu’il aurait presque le statut de monument classé », a déclaré le directeur général de Dundonald Links, Ian Ferguson, avec un petit rire pensif en regardant en arrière sur un assemblage de fortune robuste qui a accueilli certains des meilleurs golfeurs du monde dans les Scottish Opens masculin et féminin.

« C’était en fait assez émouvant quand ils l’ont enlevé. Ils l’ont enlevé par sections, d’un bout à l’autre, et vous pouviez le voir disparaître jour après jour, au point que vous pouviez apercevoir les sèche-mains exposés dans les toilettes. Autant les gens l’aimaient, autant d’autres ne l’aimaient pas. Certaines personnes ne voulaient pas y organiser un événement d’entreprise, car ce n’était pas aussi grandiose que d’autres endroits.

Le portakabin n’est plus, mais à sa place sont apparus les briques, le mortier et les accessoires chatoyants d’un clubhouse permanent et pleinement opérationnel. Les séchoirs à mains dans les toilettes sont également assez sophistiqués.

Dans le cadre d’un investissement majeur de plusieurs millions de livres par les nouveaux propriétaires, Darwin Escapes, Dundonald, qui a été vendu par Loch Lomond il y a quelques années, est maintenant prêt à revenir sur la grande scène du championnat de golf avec le Trust Golf Women’s Scottish Open qui reviendra dans ce coin de pays en 2022 et 2023.

Le prix du championnat atteignant 2 millions de dollars l’année prochaine, c’est le moment idéal pour s’impliquer dans un tournoi qui va de mieux en mieux.

« Le modèle d’entreprise est assez simple », a ajouté M. Ferguson, après une nuit VIP de luxe et d’indulgence qui aurait fait pâlir d’envie Nero. « Nous répondons aux besoins du tourisme golfique du monde entier et nous voulons que les gens restent, jouent, mangent, boivent et passent un bon moment. Mais nous sommes bel et bien un lieu de tournoi et nous avons veillé à ce que ce que nous avons conçu et développé s’inscrive dans le cadre de championnats importants. »

L’ajout d’un groupe abondant de pavillons délicieusement aménagés autour des locaux a clairement des avantages pour le côté séjour et jeu des choses mais, du point de vue des championnats, il y a des avantages supplémentaires.

La Coréenne Mi Hyang Lee, gagnante de l’Aberdeen Asset Management Ladies Scottish Open, joue son deuxième coup au 18e trou alors qu’elle termine son tour final au Dundonald Links Golf Course le 30 juillet 2017 à Troon, en Écosse. (Photo par Mark Runnacles/Getty Images)

Le golf s’est habitué à fonctionner dans des bulles étroitement contrôlées pendant la pandémie de Covid. Je croise les doigts pour que l’on ne revienne pas à ces palabres mais, dans un contexte d’incertitude permanente, de résurgences, de pics et de variantes, on ne sait jamais ce que l’avenir nous réserve. Quoi qu’il en soit, Dundonald est bien placé pour faire face et s’adapter à tout changement radical des procédures et protocoles opérationnels.

« Il se prête bien à ces temps de changement, » ajoute Ferguson. « Si nous devions revenir à cette bulle de tournoi, il est maintenant facile de créer cette isolation ici et vous pouvez vous conformer à toutes les réglementations en place à ce moment-là. »

Ayant organisé le Women’s Scottish Open à trois reprises depuis 2015, tout en accueillant le championnat masculin en 2017, Dundonald n’est certainement pas étranger aux occasions de spectacle. « Si l’European Tour [now the DP World Tour] aimerait revenir, nous serions ravis d’en discuter avec eux », a ajouté M. Ferguson.

Pour l’instant, l’accent est mis sur l’Open d’Écosse féminin et sur le casting exceptionnel qui arrivera pour un événement qui aura lieu la semaine précédant un Open féminin AIG historique à Muirfield.

« Avoir l’Open d’Écosse féminin ici pour les deux prochaines années ajoute une énorme valeur et c’est un excellent moyen de remonter le moral de tout le personnel pour travailler », a déclaré Ferguson. « Qui sait ? Dundonald pourrait devenir la maison de l’événement. »

En ce qui concerne le cher défunt portakabin ?

« Il aura toujours un statut culte », sourit Ferguson.

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