Le régulateur australien de la concurrence poursuit Meta en justice pour de fausses publicités cryptographiques

La Commission australienne de la concurrence et de la consommation (ACCC) poursuit Meta Platforms, Inc. (anciennement Facebook) devant la Cour fédérale, alléguant que l’entreprise et sa succursale irlandaise se sont livrées à une « conduite fausse, trompeuse ou trompeuse » en publiant des publicités crypto frauduleuses de célébrités.

Certains utilisateurs ont perdu des centaines de milliers de dollars à cause des escroqueries sophistiquées et de longue durée liées à la publicité.

Les projecteurs sur Meta se sont réchauffés en Australie depuis début février, Cointelegraph ayant précédemment signalé que l’ACCC enquêtait sur l’entreprise pour des publicités cryptographiques prétendument frauduleuses. Le milliardaire minier australien Andrew Forrest a également intenté une action en justice contre la société pour avoir hébergé des publicités qui auraient utilisé son nom pour escroquer les victimes.

Dans une annonce posté Plus tôt dans la journée, l’ACCC a affirmé que Meta « a aidé et encouragé ou a été sciemment concerné par une conduite et des représentations fausses ou trompeuses de la part des annonceurs ».

L’ACCC a mis en évidence des publicités « arnaques » non approuvées ou approuvées mettant en vedette des personnalités australiennes de premier plan telles que l’entrepreneur Dick Smith, l’animateur de télévision David Koch et l’ancien premier ministre de NSW Mike Baird.

Le régulateur a déclaré que les publicités contenaient des liens douteux qui dirigeaient les utilisateurs hors de Facebook vers un faux article de média contenant des citations attribuées à la personnalité publique censée approuver un « programme de crypto-monnaie ou de gain d’argent ».

« Les utilisateurs ont ensuite été invités à s’inscrire et ont ensuite été contactés par des escrocs qui ont utilisé des tactiques à haute pression, telles que des appels téléphoniques répétés, pour convaincre les utilisateurs de déposer des fonds dans les faux stratagèmes », indique l’annonce.

Le président de l’ACCC, Rod Sims, n’a pas mâché ses mots lorsqu’il a affirmé que « Meta est responsable de ces publicités qu’elle publie sur sa plate-forme » et que cette société avait tout à gagner financièrement en ne les supprimant pas :

« C’est un élément clé de l’activité de Meta de permettre aux annonceurs de cibler les utilisateurs les plus susceptibles de cliquer sur le lien dans une annonce pour visiter la page de destination de l’annonce, en utilisant les algorithmes de Facebook. Ces visites sur les pages de destination à partir des publicités génèrent des revenus substantiels pour Facebook. »

« Dans un cas choquant, nous avons connaissance d’un consommateur qui a perdu plus de 650 000 $ en raison de l’une de ces escroqueries faussement annoncée comme une opportunité d’investissement sur Facebook. C’est honteux », a-t-il ajouté.

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L’ACCC fait valoir que la conduite de l’entreprise a enfreint la loi australienne sur la consommation (ACL) ou la loi australienne sur la commission des valeurs mobilières et des investissements (ASIC Act), et demande « des déclarations, des injonctions, des sanctions, des frais et d’autres ordonnances ».