Le PGA Tour augmente le montant des prix ; le champion de la FedEx Cup recevra 18 millions de dollars.

Les riches vont devenir beaucoup plus riches sur le PGA Tour.

Les primes des joueurs vont connaître une augmentation considérable en 2022, et les prix des événements à champ limité vont également connaître une hausse significative, Golfweek peut révéler.

La cagnotte la plus lucrative du Tour – le bonus pool de la FedEx Cup – sera encore plus généreux pour les meilleurs joueurs, passant de 60 millions de dollars la saison dernière à 75 millions de dollars. Une source au courant des changements a confirmé que le prochain champion de la FedEx Cup recevra 18 millions de dollars. Patrick Cantlay a gagné 15 millions de dollars pour sa victoire en août.

D’autres systèmes de bonus conçus pour récompenser les joueurs d’élite connaîtront également de fortes augmentations en 22. Le programme controversé Player Impact Program, dont l’existence a été révélée par Golfweek en avril, passe de 40 millions de dollars à 50 millions de dollars. Le PIP utilise une variété de mesures pour déterminer les joueurs qui suscitent le plus d’engagement de la part des fans. La première année, le joueur ayant le plus d’impact recevra 8 millions de dollars.

Le Comcast Business Tour Top 10 – qui récompense les joueurs les plus performants à la fin de la saison régulière et avant les séries éliminatoires de la FedEx Cup – doublera sa dotation pour atteindre 20 millions de dollars. Le Tour a également créé un nouveau système de primes dont la plupart des membres ont tout à gagner. Le programme Play15 donnera 50 000 dollars à chaque joueur qui prendra au moins 15 départs.

Les détails de l’augmentation des primes et des bourses sont décrits dans un mémo envoyé aux joueurs lundi après-midi par le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, dont une copie a été obtenue par l’équipe du PGA Tour. Golfweek. Un porte-parole du Tour a confirmé la véracité du mémo mais a refusé de faire d’autres commentaires jusqu’à ce qu’il ait été examiné par les membres.

Le mémo de Monahan décrit les événements qui bénéficieront d’une augmentation des prix, et tous sont des tournois à champ limité qui attirent généralement les superstars du golf. Les prix des deux premières épreuves éliminatoires, le FedEx St. Jude Invitational et le BMW Championship – passeront de 11,5 à 15 millions de dollars.

Les trois étapes affiliées à des joueurs verront également des gains. Le Genesis Invitational (accueilli par Tiger Woods), l’Arnold Palmer Invitational et le Jack Nicklaus’s Memorial Tournament rapporteront désormais 12 millions de dollars, contre 10,5 millions auparavant. Le Championnat du monde de golf passera également à 12 millions de dollars. Un seul événement WGC figure au programme de 2021-2022, le Dell Technologies Match Play, après l’annulation de l’étape du HSBC Champions en Chine le mois dernier.

Le Players Championship reste l’étape la plus riche du calendrier du Tour avec un pot de 20 millions de dollars à gagner.

« Les récompenses financières et autres avantages, non seulement pour les meilleurs joueurs mais aussi pour l’ensemble des membres, augmentent à un rythme extraordinaire », a écrit M. Monahan.

L’augmentation du montant des prix et des primes des joueurs – dont la plupart sont destinés à l’échelon supérieur des stars – sera considérée comme une réponse directe du Tour à la Super Golf League, un concept qui a tenté de faire signer des joueurs avec des promesses d’argent garanti et de primes à la signature, et qui est financé par le régime saoudien. La semaine dernière, Golfweek a révélé que le PGA Tour prévoit de créer une série de tournois internationaux offrant à ces mêmes joueurs de l’argent garanti – un autre effort évident pour désamorcer la menace du SGL.

Monahan n’a fait aucune mention du circuit rival proposé dans son mémo aux membres.

Le commissaire s’est efforcé de réfuter une affirmation des partisans du SGL selon laquelle les joueurs du circuit ne reçoivent que 26 % des revenus. Phil Mickelson a répété ce chiffre dans un récent podcast avec Gary Williams. En caractères gras et mis en évidence dans un encadré, Monahan a écrit : « Voici le chiffre clé que vous devez connaître : 55%. Cinquante-cinq pour cent des revenus du Tour seront reversés aux joueurs en 2022. »

Sa lettre présente ensuite des données financières détaillées afin de contrer les propos de SGL. « Il semble y avoir un malentendu autour non seulement du niveau des gains globaux pour les joueurs, mais de notre modèle financier en général », écrit-il. « Il est important que vous compreniez parfaitement et que vous ayez la transparence sur nos activités, car il s’agit de votre Tour. »

Le mémo décrit un revenu consolidé attendu de 1,522 milliard de dollars pour 2022, dont 85 % proviennent des sponsors et du nouvel accord de droits médiatiques du Tour, qui prend effet en janvier. Après avoir expliqué les 716 millions de dollars de dépenses d’exploitation, le commissaire a ajouté qu’un prélèvement de 32 millions de dollars sur les fonds de réserve pour l’augmentation des prix signifie qu’un total de 838 millions de dollars sera alloué aux joueurs.

Sur ce montant, 685 millions de dollars sont versés sous forme de revenus globaux, définis par le Tour comme étant les prix en argent, les programmes de bonus et les contributions aux régimes de soins de santé et de retraite. Les 153 millions de dollars restants proviennent des partenaires commerciaux officiels – principalement les sociétés d’équipement et de vêtements – dont les accords avec le Tour exigent qu’ils dépensent des montants garantis directement auprès des joueurs sous la forme d’avenants. M. Monahan a écrit que son objectif est de voir cette source d’argent doubler au cours des deux prochaines années.

« Nous sommes positionnés pour croître plus rapidement au cours des 10 prochaines années que nous ne l’avons fait à n’importe quel moment de notre existence », a assuré Monahan aux membres dans un résumé de discours d’encouragement. « Nous restons concentrés sur le renforcement de notre produit de base et sur l’investissement dans nos membres. »

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