Le livre blanc sur le bitcoin a 13 ans : Le voyage jusqu’ici

Le 13e anniversaire du livre blanc sur le bitcoin (BTC) a été célébré alors que le monde continue de faire face à une pandémie mondiale, à des craintes d’inflation, à une étonnante tendance à la manie du memecoin et à une adoption institutionnelle croissante de l’espace des crypto-monnaies.

Le 31 octobre 2008, Satoshi Nakamoto a publié le livre blanc du Bitcoin sur une liste de diffusion de cryptographie hébergée par Metzdow. La liste de diffusion Metzdow était gérée par un groupe de cypherpunks et regorgeait d’idées visant à créer une forme de monnaie numérique : certaines d’entre elles ont même été citées dans le livre blanc du Bitcoin.

Le livre blanc de Satoshi est apparu dans un message intitulé « Bitcoin P2P e-cash paper », dans lequel Nakamoto explique que sa monnaie numérique est entièrement de type peer-to-peer (P2P) et ne nécessite aucun tiers de confiance pour qu’une transaction ait lieu. Grâce à un réseau peer-to-peer, le bitcoin a résolu le problème de la double dépense. Le bitcoin permet également aux participants du réseau de rester anonymes et est sécurisé par un algorithme de consensus de preuve de travail (PoW).

À l’époque, le livre blanc n’a pas été reçu comme on aurait pu s’y attendre, sachant ce que l’on sait aujourd’hui. Seule une poignée de personnes ont vu l’e-mail de Nakamoto et lui ont répondu en lui faisant part de leurs réflexions et de leurs préoccupations concernant le bitcoin.

S’adressant à Cointelegraph, Leo Matchett, cofondateur et PDG de Decentralized Pictures, une organisation à but non lucratif soutenant les cinéastes indépendants, a déclaré que le livre blanc sur le bitcoin « est la genèse d’une nouvelle ère de souveraineté monétaire », ajoutant que « Satoshi s’est tenu sur les épaules de géants et a résolu des problèmes que ceux qui l’ont précédé ne pouvaient pas résoudre. »

Matchett a ajouté que le livre blanc « était véritablement le début d’une nouvelle ère pour les systèmes monétaires du monde entier » car il « a mis en avant l’idée que la décentralisation a plus de valeur que la centralisation. » En effet, l’idée du bitcoin tentait de résoudre de nombreux problèmes, notamment la contrefaçon, les rampes d’accès abruptes et le risque de contrepartie.

Le fonctionnement de Bitcoin

Après que le livre blanc ait été partagé sur la liste de diffusion de cryptographie, lentement mais sûrement, la discussion autour du document a commencé à prendre de l’ampleur, avec le lancement du réseau Bitcoin au début de 2009. À cette époque, Hal Finney, un cypherpunk qui travaillait avec la PGP Corporation pour développer des produits de cryptage de pointe, était déjà impliqué.

Hal Finney est bien connu dans l’espace des crypto-monnaies pour avoir participé à la première transaction Bitcoin et avoir été la première personne après Nakamoto à exécuter une copie du réseau par le biais d’un nœud. Après l’avoir mis en place, Finney a tweeté qu’il « faisait tourner le bitcoin ».

Le cypherpunk, qui est tragiquement décédé en 2014 suite à des complications de la SLA et dont le corps a été cryogénisé par la Fondation Alcor Life Extension, a décrit son travail avec Satoshi dans un post de forum où il a révélé qu’il a commencé à miner des BTC sur le « bloc 70-quelque chose », et qu’après une certaine correspondance, Satoshi lui a envoyé 10 BTC pour tester si le réseau fonctionnait.

À l’époque, il n’y avait pas de demande d’espace sur la blockchain, donc la transaction a été traitée avec succès avec des frais de 0 BTC. Les 10 BTC n’avaient aucune valeur à l’époque, mais la transaction a permis de corriger certains bugs des premiers jours de la BTC.

Cette première transaction Bitcoin a clairement montré que le réseau fonctionnait, et même s’il restait encore beaucoup de travail à faire pour arriver au niveau actuel, c’était un premier pas dans la bonne direction. Un an plus tard, en 2010, la première transaction commerciale en bitcoins a eu lieu.

Plus de 600 millions de dollars pour deux pizzas

Le 18 mai 2010, le développeur Laszlo Hanyecz a créé un message sur le forum Bitcointalk offrant 10 000 bitcoins « pour deux pizzas ». Hanyecz a proposé de payer les pièces à un autre membre du forum s’il lui obtenait deux grandes pizzas, qui pourraient même être faites maison.

Le message a été accueilli avec scepticisme, car les 10 000 BTC de l’époque ne valaient pas le prix de deux pizzas, ou presque. Ce n’est que le 22 mai, après un suivi, que Hanyecz a annoncé qu’il avait « réussi à échanger 10 000 bitcoins contre des pizzas ».

À l’époque et malgré la faible valeur du bitcoin et la petite taille de la communauté, un utilisateur a noté qu’une « grande étape avait été franchie. » Ce jour est désormais connu dans la communauté des crypto-monnaies comme le « Bitcoin Pizza Day ».

La première transaction commerciale en bitcoin a conduit à la création d’un écosystème qui vaut aujourd’hui plus de 2 000 milliards de dollars et a prouvé que le bitcoin a un certain nombre de cas d’utilisation qui doivent être pris en compte. Pour la toute première fois, le bitcoin a été utilisé comme un véritable moyen d’échange.

Une industrie de plusieurs trillions de dollars

Le prix de la crypto-monnaie allait augmenter au fil du temps, en partie à cause de son adoption et en partie à cause des spéculateurs qui cherchaient à profiter de son incroyable volatilité. Au milieu de tout cela, de nouvelles entreprises ont été créées dans ce qui a fini par devenir une grande classe d’actifs.

S’adressant à Cointelegraph, Miha Grčar, responsable du développement commercial mondial de la bourse de crypto-monnaies Kraken, a déclaré : « personne n’aurait pu prédire le raz-de-marée de changement déclenché par la publication d’un PDF de 9 pages ».

Le livre blanc du Bitcoin, selon Grčar, a exposé une vision pour une monnaie numérique qui peut être utilisée comme une réserve de valeur et un moyen d’échange indépendant du contrôle centralisé. Selon lui, le potentiel de cette monnaie n’a pas encore été pleinement exploité :

« Il s’est avéré être une percée d’une telle importance historique et d’une telle ampleur que même treize ans après, nous effleurons à peine la surface. »

Selon lui, le bitcoin a été à l’origine d’un « changement de paradigme qui sous-tend aujourd’hui une industrie de plusieurs milliards de dollars » et a montré au monde qu’il existait une meilleure voie où « la souveraineté, la finance et les libertés individuelles coexistent toutes en dehors des griffes de systèmes socio-économiques corrompus et dépassés, criblés d’initiés, de copains et d’accords en coulisse. »

Comme on l’a compris dès la première transaction commerciale en bitcoin, la valeur du BTC n’a pas toujours été claire. La crypto-monnaie a connu d’importants crashs au cours de son histoire et a été déclarée « morte » plus de 400 fois par des médias et des analystes populaires.

La capitalisation boursière du bitcoin est désormais supérieure à 1 160 milliards de dollars, selon Cointelegraph Markets Pro. Si la plupart des gens auraient aimé entendre parler de la crypto-monnaie en 2010 ou 2011 pour y investir et se constituer un patrimoine grâce à cet investissement, la plupart n’auraient probablement pas vu l’ampleur que prendrait le BTC.

Greg Schoen, l’un des premiers investisseurs dans le bitcoin, a publié, en mai 2011, un tweet désormais célèbre dans lequel il regrettait d’avoir vendu 1 700 BTC à 0,30 dollar, après les avoir obtenus lorsque la crypto-monnaie s’échangeait à 0,06 dollar, car il aurait pu vendre ses pièces à 8 dollars pièce. Comme un BTC se négocie aujourd’hui au-dessus de 61 000 dollars, ses 1 700 BTC vaudraient aujourd’hui plus de 104 millions de dollars. C’est vraiment dommage.

L’essor du bitcoin a été soutenu par une industrie florissante et innovante, qui a déjà vu des bourses de crypto-monnaies commencer à se négocier sur la bourse Nasdaq, et par des investisseurs institutionnels qui reconnaissent que le bitcoin peut être utilisé pour diversifier leurs portefeuilles et se protéger de l’inflation.

Plus tôt cette année, le Salvador est devenu le premier pays au monde à adopter le bitcoin comme monnaie légale, la loi sur le bitcoin du pays étant officiellement entrée en vigueur le 7 septembre. Les Salvadoriens peuvent utiliser la crypto-monnaie par le biais d’un portefeuille appelé Chivo, lancé par le gouvernement, qui utilise le réseau Lightning, une solution de mise à l’échelle de niveau 2.

S’adressant à Cointelegraph, Javier Moro, chef de produit à la bourse de crypto-monnaies latino-américaine Bitso, a noté que la démarche du Salvador était « ancrée dans l’espoir d’un avenir meilleur pour les Salvadoriens », et que son succès dépendra de la diffusion des connaissances liées aux crypto-monnaies dans le pays.

La suite est à venir

Plus tôt en octobre, le premier fonds négocié en bourse (FNB) de bitcoins a été lancé aux États-Unis. Le ProShares Bitcoin Strategy ETF a commencé à se négocier sous le ticker BITO à la Bourse de New York. Dès son lancement, il est devenu le deuxième fonds le plus négocié de tous les temps.

Dans une déclaration envoyée à Cointelegraph, Ron Levy, PDG et cofondateur de la société de conseil en blockchain The Crypto Company, a déclaré que le livre blanc sur le bitcoin « a jeté les bases de ce qui allait devenir une industrie décentralisée au-delà de ce que quiconque pensait être possible. »

Le prochain saut dans cet espace, a-t-il dit, sont « des lois et des règlements clairs autour de ce qui peut et ne peut pas être fait avec la crypto-monnaie. » Mais, il n’est évidemment pas clair comment cela peut tourner, comme toutes les nouvelles percées technologiques font face à la résistance des mécanismes établis.

Brittany Laughlin, directrice exécutive de la Stacks Foundation, qui fait le lien entre la finance décentralisée (DeFi) et le réseau Bitcoin, a déclaré à Cointelegraph que le Bitcoin a parcouru un long chemin depuis sa simple réserve de valeur, car il est « maintenant possible de construire des contrats intelligents sur le Bitcoin, accueillant les millions de détenteurs de BTC dans le monde de la DeFi, des NFT et de la véritable propriété. »

Notamment, Satoshi Nakamoto a apparemment prédit que d’autres blockchains pourraient utiliser des jetons, qu’ils appelaient à l’époque « objets de domaine », pour représenter la propriété des actifs. L’exemple de Satoshi concernait un jeton représentant le droit de posséder un domaine pendant un an.

Comme l’a dit Grčar, l’humanité n’a fait que commencer à gratter la surface de ce dont sont capables le Bitcoin et la technologie blockchain. À tel point que les développements dont nous disposons aujourd’hui ont apparemment été pensés par le créateur de Bitcoin, Satoshi Nakamoto.

Le livre blanc du Bitcoin a rendu viable l’idée d’un réseau décentralisé et a prouvé que même un court document de neuf pages était capable de changer le monde d’une manière si radicale qu’elle peut être difficile à comprendre, même à l’heure actuelle.

Bien qu’il ne soit pas clair si d’autres pays adopteront le BTC comme monnaie légale à l’avenir, ou si l’intérêt pour les ETF Bitcoin diminuera, il semble clair que le Bitcoin est là pour rester et servir à la fois de réserve de valeur et de moyen d’échange, et cela seulement 13 ans après que l’idée ait été introduite pour la première fois. Imaginez ce qui va se passer au cours des 13 prochaines années.

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