Le directeur général de la Premier Golf League parle du format, du PGA Tour et du « No Laying Up ».

Rory McIlroy a été l’un des premiers joueurs à qui Andy Gardiner a parlé de la Premier Golf League.

« J’ai expliqué le concept et, à l’époque, il pensait que c’était probablement ce dont le golf avait besoin. C’était il y a quelque temps et il a le droit de changer d’avis, mais si Rory m’avait dit : « Andy, c’est n’importe quoi », j’aurais probablement arrêté ». Gardiner a déclaré à Chris Solomon de No Laying Up.. « Alors on a continué. »

Le PDG de la Premier Golf League – distincte de l’entreprise LIV Golf récemment annoncée, soutenue par l’Arabie saoudite et dirigée par Greg Norman – a rejoint No Laying Up pour un épisode approfondi de deux heures et demie qui couvre le format de la ligue et sa relation avec le PGA Tour, ainsi que les problèmes plus importants auxquels le golf professionnel est confronté aujourd’hui.

Rory sur la PGL : « Je ne vois pas pourquoi quelqu’un serait pour ».

« L’idée de départ a toujours été de travailler avec le PGA Tour, croyez-le ou non. Certains pourraient qualifier cela d’incroyablement naïf mais cela reste notre désir le plus fort », a déclaré Gardiner. « Nos premiers documents exposaient le désir de travailler avec le PGA Tour et l’idée qu’une fois le format compris, nous ne voyions pas pourquoi une collaboration ne serait pas réalisable. »

Le format : 12 équipes de quatre joueurs s’affronteront au cours d’une saison de 18 événements, de janvier à août, avec des championnats par équipe et individuels organisés en parallèle tout au long de la saison.

Il y aura également une treizième équipe – appartenant à la fondation de la ligue mais gérée par des tiers – où les fans pourront choisir trois joueurs « wild-card » chaque semaine. Un maximum de 51 joueurs signifie qu’il n’y aura pas de cut, les 54 trous étant joués sur trois jours.

« Nous voulons rendre le golf aussi agréable à regarder que possible », a déclaré M. Gardiner.

La saison régulière comprend les 17 premiers événements, après lesquels le champion individuel est couronné. Ensuite, c’est l’heure des séries éliminatoires, une finale de 20 millions de dollars avec un vainqueur. Chaque épreuve de la saison régulière vaut 20 millions de dollars au total, 4 millions de dollars allant au vainqueur et 150 000 dollars à la dernière place.

Pour en savoir plus sur la création de la ligue, écoutez l’épisode complet ici.

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