Le cofondateur du créateur d’Ethereum, Vitalik Buterin – Cointelegraph Magazine

Dmitry Buterin est un millionnaire autodidacte qui a engendré un milliardaire qui a créé une crypto-monnaie qui est en passe de devenir un actif de mille milliards de dollars.

Il suffit de dire que la possibilité que Buterin fonde trois entreprises de plusieurs millions de dollars et prenne sa retraite à la quarantaine dépassait ses imaginations les plus folles en grandissant à Grozny, en Tchétchénie, dans l’ancienne Union soviétique, dans les années 1970.

« Bien sûr que non », dit le résident de Toronto avec un accent encore assez prononcé. « Parce qu’en Union soviétique, quand vous prenez votre retraite, vous êtes à peu près proche de la mort. Et tout le monde est plus ou moins aussi pauvre. Et vous ne faites que survivre, en gros. »

@BlockGeekDima est une figure familière sur Crypto Twitter, amassant 31 000 followers et offrant un point de vue ludique et réfléchi sur les petites querelles intestines et le maximalisme dans l’espace. En plus d’être le père de Vitalik, il a également initié son fils au bitcoin, déclenchant la séquence d’événements qui a conduit à la création de la deuxième crypto-monnaie la plus précieuse au monde.

Butérines
Misha, Dimitry et Vitalik quand il avait 15 ans en 2009.

Buterin partage avec son ex-femme Maia la garde de leurs deux filles, Misha, 13 ans et Katya, 10 ans. Si l’on considère que sa première expérience avec les enfants a été d’élever un super génie, cela doit être une expérience très différente d’élever des enfants plus normaux.

« Quand Vitalik est né, j’avais 21 ans, j’étais encore à l’université et je travaillais à plein temps, et l’Union soviétique s’effondrait autour de moi », dit-il. « Je suis beaucoup plus âgé, [it’s a] environnement différent, enfant différent, tout est différent. »

« J’ai été le meilleur que j’aurais pu être dans les circonstances qui existaient à l’époque. Mais oui, je suis un père très différent maintenant de ce que j’étais à 21 ans. »

Bien qu’il ait grandi sous le communisme, Buterin est ensuite devenu un capitaliste modèle, avec son entreprise la plus réussie, la société de logiciels en tant que service Wild Apricot. Il a également cofondé BlockGeeks.com, une ressource éducative sur la blockchain, et est un participant enthousiaste de l’espace cryptographique.

Créer le créateur

Bien qu’il ait transmis son intérêt pour la technologie à Vitalik et lui ait donné la première impulsion vers les crypto-monnaies, il est réticent à s’attribuer le mérite du succès de son fils.

Les gens me disent souvent « Oh, vous devez être si fier de Vitalik » et d’une certaine manière, je le suis, mais chaque être humain est le résultat de nombreux facteurs tels que les humains qui l’entourent, sa génétique, son environnement. Et je suis l’un de ces facteurs, n’est-ce pas ? Mais pourquoi « moi » est-il comme je suis ? Je suis l’influence d’un autre million de facteurs. »

« Donc pour Vitalik, pour avoir inventé Ethereum, toutes les choses dans l’univers devaient être comme elles étaient pour que cela se produise. Donc, c’est un peu ma vision fondamentale de la vie. »

Buterin répond souvent aux questions les plus simples par un traité philosophique. C’est ce qu’il est aujourd’hui.

« Si vous avez vu mon Twitter, vous constaterez que vous ne serez pas surpris de voir que beaucoup de mes réponses sont plutôt philosophiques. Parce que c’est vraiment la nature de la façon dont je pense au monde aujourd’hui. »

Buterin a toujours été un lecteur vorace, s’informant dans les livres dès son enfance grâce à ses propres parents qui ont constitué une vaste bibliothèque à la maison à une époque et un endroit où les livres étaient un luxe.

Ses intérêts et obsessions changent et évoluent, passant de la science à l’électronique, l’informatique, le futurisme, le libertarisme et la cybersécurité. Pendant un temps, il a été fasciné par « l’esprit d’entreprise, la psychologie humaine et le développement personnel » avant de se tourner vers « la spiritualité, qui est un terme très large, qui peut signifier tellement de choses différentes pour les gens. C’est ce qui m’a intéressé peut-être au cours des 10 à 15 dernières années. »

Dmitry lors de la retraite annuelle de planification de Wild Apricot.

« C’est vraiment une tentative de répondre aux questions les plus importantes. Qu’est-ce que vous êtes ? Qu’est-ce que je suis ? Qu’est-ce que l’être humain ? La conscience. Qu’est-ce que le bonheur ? Qu’est-ce que l’amour ? C’est quoi Dieu ? »

Suivant les traces de personnes comme le célèbre psychologue Timothy Leary, qui a commencé à faire des recherches sur les drogues psychédéliques à Harvard alors qu’il avait la quarantaine et est devenu un défenseur de l’expansion de la conscience via le LSD, Buterin s’est également intéressé à l’allumage et à l’écoute.

« Ma toute première expérience avec cela quand j’avais 42 ans, après avoir lu Sam Harris et ensuite réalisé que peut-être j’avais subi un lavage de cerveau et que le gouvernement m’avait vendu un sac de conneries toute ma vie », dit-il, ajoutant qu’il a passé une année entière à faire des recherches sur les psychédéliques avant de décider qu’il voulait les essayer.

« J’ai fini par faire ma première expérience à l’âge de 42 ans – c’était le LSD. Puis, j’ai essayé les champignons plus tard, à 43 ans, et j’ai eu tout un tas d’expériences, qui ont vraiment aussi affecté ma vision du monde, la conscience du monde et tout. Je dirais donc qu’elles ont été l’un des facteurs importants sur mon chemin de vie. »

Bricolage d’ordinateurs

Né en 1972, Dmitry Buterin s’est intéressé très tôt à l’électronique, puis à la cybernétique. Dans les années 1980, l’URSS était à la traîne en ce qui concerne l’adoption des PC – en 1989, il n’y avait encore que 200 000 ordinateurs dans tout le pays – et Buterin a dû se contenter de ce qu’il avait.

« Ce que j’appellerais mon premier ordinateur n’était en fait qu’une grosse calculatrice scientifique qui avait 100 octets de mémoire. Et elle effaçait la mémoire à chaque fois que vous l’éteigniez, donc vous deviez l’allumer, taper tout le programme et les données dans la mémoire et ensuite vous pouviez l’exécuter. Et c’était fascinant. Donc, j’ai joué avec ça et j’ai appris les bases de la programmation. »

Dmitry est interviewé par Maria Jones (Source : Twitter)

Vers 15 ans, il a eu sa première occasion de jouer sur un terminal connecté à un énorme ordinateur central qui occupait plusieurs pièces d’un bâtiment.

« C’était très limité mais encore une fois, ils ont captivé mon imagination. Et une fois que j’ai vu ça, j’ai su que c’était ce que je voulais faire. »

Un voisin plus âgé, Vitaly, a partagé son intérêt pour l’électronique et a contribué à lui montrer les ficelles du métier. « À partir de ma tentative d’amateurisme totalement aléatoire, il m’a en quelque sorte donné une direction, et je lui suis très reconnaissant de son influence », dit-il. Bien que Vitalik n’ait pas été nommé directement d’après Vitaly, Buterin dit que cela a probablement joué un rôle.

« Lorsque nous réfléchissions aux options et aux noms, le nom de Vitalik me semblait très posé et Natalia était bien avec ça, donc c’était certainement un facteur dans tout cela. »

Buterin a déménagé à Moscou à l’âge de 17 ans pour étudier l’informatique à l’Institut d’ingénierie électronique de Moscou.

Dans un exemple précoce de son esprit d’entreprise, il a fait de longs voyages en train et en bus avec des amis en Tchécoslovaquie pour vendre des souvenirs russes aux habitants nostalgiques de l’ancien pays du bloc soviétique. Ses dépenses ne s’élevaient qu’à environ 10 $ par mois, de sorte que ce voyage l’a aidé à payer ses études pendant une période considérable.

« Donc, si vous gagnez quelques centaines de dollars pendant ce voyage, vous pouvez vivre avec ça pendant toute l’année. » Au cours de ses voyages, Buterin a également pu voir comment le reste du monde vivait, avec des magasins en République tchèque empilant des milliers de biens de consommation, en comparaison avec les 50-100 produits qu’un magasin russe proposait.

« Alors, j’entrais dans n’importe quel magasin, j’ouvrais les yeux et je regardais toutes ces choses différentes et ces emballages colorés. C’était juste hallucinant que ces choses existent et soient disponibles. »

L’élu

En 1990, il a commencé à fréquenter une étudiante en informatique appelée Natalia Ameline de l’Université nationale de recherche en technologie électronique. Elle était originaire de Kolomna près de Moscou et c’est là que Vitalik est né en 1994.

« Ce n’était pas prévu, non », dit Buterin. « C’était très stressant pour tout un tas de raisons. Nous étions encore étudiants à l’université. Et nous devions travailler à plein temps pour survivre et l’Union soviétique s’effondre. L’inflation est de l’ordre de centaines, voire de milliers de points de pourcentage par an, et la chaîne d’approvisionnement s’est totalement effondrée. »

Il semble qu’il y ait une curieuse symétrie dans le fait que la cryptographie vise à résoudre les problèmes de contrôle centralisé, d’inflation galopante et de rupture des chaînes d’approvisionnement qui ont tant échoué en URSS.

Buterin a trouvé un emploi la même année chez Arthur Andersen Business Consulting en tant que consultant en systèmes informatiques et a pu voyager quelques fois par an en dehors de la Russie. En 1997, il a créé sa première entreprise Columbus Russia, un revendeur de logiciels financiers et une société de conseil.

Selon M. Buterin, l’absence de culture entrepreneuriale à cette époque et à cet endroit a en fait facilité la création d’une entreprise « parce que c’était un environnement très ouvert. La barre était donc placée très bas ».

« C’était, en quelque sorte, le Far West. Donc, c’était excitant et intéressant, beaucoup d’opportunités. »

Déménagement au Canada

À cette époque, Buterin s’était séparé de Natalia et commençait à voir Maia, qui était devenue sa deuxième femme. Ils ont tous déménagé pour commencer une nouvelle vie au Canada – pour « explorer la vie en dehors de la Russie et échapper au chaos et à l’incertitude » – Vitalik vivant avec Dmitry et Maia tandis que Natalia terminait ses études financières.

« J’avais un meilleur point d’ancrage pour cela, et sa mère, elle est allée à l’université pour vivre dans un dortoir à Edmonton. C’était une solution temporaire, puis c’est devenu permanent », dit-il.

C’était une solution temporaire, puis c’est devenu permanent », dit-il. « Et c’est ce qui a le mieux fonctionné pour nous tous, car elle allait essayer de construire sa propre vie et ainsi de suite, et j’ai vraiment apprécié l’occasion de prendre soin de lui. »

Buterin a saisi les opportunités au Canada et en a créé quelques-unes lui-même. Il a fondé Powerinside, une entreprise de santé mentale en ligne, l’année de son arrivée et, en 2001, Bonasource, une entreprise de développement d’applications Web personnalisées. Son entreprise la plus prospère était un pivot de Bonasource appelé Wild Apricot, qui offrait un logiciel basé sur le Web permettant aux organismes sans but lucratif de gérer leurs besoins informatiques tels que les sites Web, les bases de données et les inscriptions aux événements. Il a consacré plus de dix ans à ce projet et a pu prendre sa retraite grâce au produit de la vente de ses actions lorsque la société a été rachetée par le géant américain du logiciel Personify en 2017.

Wild Apricot comptait 10 000 clients dans ses livres et en fournissait 10 000 autres avec des services gratuits.

« Dans mon esprit, le cœur du capitalisme est altruiste, du moins c’est comme ça pour moi. Parce que pour qu’une entreprise réussisse, elle doit résoudre certains problèmes spécifiques pour des personnes spécifiques et être vraiment bonne dans ce domaine. »

Il ajoute : « Chaque entreprise, lorsqu’elle est construite de la bonne manière, apporte réellement un bénéfice à ses clients, à ses parties prenantes et aussi à ses employés. »

Ethereum

Buterin était trop occupé à travailler sur Wild Apricot et à élever deux enfants pour investir dans l’ICO d’Ethereum, sans compter que « franchement, j’avais aussi très peu d’argent. » Mais, il s’est vite rendu compte que l’invention de son fils devenait une grosse affaire et, bien sûr, des escrocs ont essayé de capitaliser sur le célèbre nom de famille. Buterin dit que pendant le boom des ICO en 2016/2017, de nombreux projets ont essayé de l’embarquer comme conseiller.

ICO
Quelques notes de choix sur le site de Dmitry pendant la folie des ICO.

« Je lisais le livre blanc et je me disais : ‘Les gars, ça n’a aucun sens. C’est juste de la merde. Et au fond, tout ce que vous dites, c’est que vous pensez que c’est une bonne opportunité pour vous de lever des fonds, non ?' »

« Donc, je suis heureux de n’avoir été impliqué dans aucun de ces projets merdiques. »

Néanmoins, au fil des ans, il a été attiré de plus en plus dans le monde de la crypto, il aime assister à des conférences, faire du mentorat et investir dans l’espace crypto, et il a fondé la plateforme d’éducation blockchain Blockgeeks en 2016.

Conférence
Dmitry aime assister à des conférences.

« Je suis très curieux des choses et j’ai pu sentir assez rapidement après l’invention d’Ethereum que oui, cela va être une très grande révolution technologique », dit-il.

« Et quand je rencontre des choses comme ça, j’essaie d’en apprendre plus sur elles ». Il ajoute encore : « Il y a quelques choses qui m’ont vraiment intéressé et j’ai appris beaucoup de choses comme la psychologie humaine et la spiritualité, l’IA et les psychédéliques et la blockchain, ce sont des choses qui ont une ampleur d’impact vraiment significative. »

« Je pouvais sentir que ce n’est pas seulement une idée technologique vraiment puissante, mais c’est une idée qui a un aspect très puissant, émotionnel et visionnaire. »

Bien qu’il soit réfléchi et sérieux tout au long de notre entretien, sur Crypto Twitter, il laisse également briller son côté plus léger.

« Une des énergies qui est vraiment grande en moi est l’énergie d’être stupide. Et c’est également vrai pour Vitalik. Donc, nous résonnons toujours avec le même genre de blagues stupides et autres « , dit-il :

Je peux librement partager mes bêtises sur Twitter maintenant parce que je n’ai pas peur que certaines personnes me regardent et disent des choses comme « Ce gars est tellement dérangé ». Je suis comme ouais bien sûr je suis foutu, qui ne l’est pas ? « 

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