Le champion de l’Open Collin Morikawa est déterminé à tenter sa chance dans la course à Dubaï

12 juillet 2020 ; Dublin, Ohio, USA ; Collin Morikawa lève le poing après avoir fait un birdie putt avec Justin Thomas sur le premier trou de playoff du tour final du Workday Charity Open. Crédit obligatoire : Adam Cairns-The Columbus Dispatch via USA TODAY NETWORK /Sipa USA

Le champion de l’Open Collin Morikawa est déterminé à ne pas laisser passer une autre occasion de devenir le premier Américain à remporter la course de Dubaï.

Morikawa a eu l’occasion d’atteindre le sommet de l’ordre du mérite en remportant le DP World Tour Championship l’année dernière, lors de son premier tournoi régulier sur le circuit européen.

Douze mois plus tard, le double vainqueur de tournois majeurs a une avance de 236 points sur son compatriote Billy Horschel au classement et pourrait même finir dernier des 53 participants tout en succédant à Lee Westwood comme numéro un européen.

Le numéro deux mondial de 24 ans, qui s’est vu attribuer mercredi le statut de membre honoraire à vie de l’European Tour en reconnaissance de son triomphe à l’Open du Royal St George’s, a déclaré : « Je ne prends pas cette semaine à la légère.

« J’ai beaucoup travaillé la semaine dernière, ces deux derniers jours, pour être prêt et venir ici et jouer du mieux que je peux.

« Je crois que je l’ai dit l’année dernière, vous ne savez pas combien d’occasions vous aurez de gagner une course à Dubaï, et j’ai eu beaucoup de chance de bien jouer cette année dans un majeur et les WGC (World Golf Championship events) pour me mettre dans cette position. »

Morikawa était également en tête du classement de la FedEx Cup à la fin de la saison régulière sur le PGA Tour, mais une blessure persistante au dos l’a empêché de participer au premier tournoi de barrage et de se classer 63e sur 69 dans le second.

Collin Morikawa
Collin Morikawa a célébré sur le 17e green lors de la troisième journée de la 43e Ryder Cup à Whistling Straits (Anthony Behar/PA).

Cela signifie qu’il a glissé à la 11e place avant le Tour Championship d’Atlanta, ce qui entraîne un retard de sept coups sur le leader Patrick Cantlay, selon le système de handicap controversé.

« Nous sommes à la fin de la saison et j’ai fait cette erreur avec la façon dont le PGA Tour et la FedEx Cup se sont déroulés, en me blessant et en étant un peu malchanceux sur la façon dont les play-offs ont fonctionné », a ajouté Morikawa.

« J’ai travaillé si dur pendant la saison régulière pour me mettre dans une bonne position que je ne veux pas laisser passer ça. Cela signifierait beaucoup d’être le premier gagnant américain de la Race to Dubai. »

L’absence du numéro un mondial Jon Rahm, qui était troisième au classement, signifie que six joueurs peuvent remporter la Race to Dubai au Jumeirah Golf Estates.

Une victoire de Morikawa ou de Horschel leur garantirait le titre, tandis que Tyrrell Hatton, Min Woo Lee, Paul Casey et Matt Fitzpatrick ont besoin de gagner et de voir d’autres résultats aller dans leur sens pour arriver en tête.

« Lorsqu’il s’agit de tournois comme celui-ci et que vous avez une chance de remporter une course de toute une saison comme la Race to Dubai, vous ne pouvez pas vous inquiéter de ce qui se passe ou des points qui pourraient s’additionner », a ajouté Morikawa. « L’objectif est de gagner le tournoi.

« En fait, je ne suis pas (conscient des scénarios). Normalement, je suis une personne qui aime tout savoir, connaître les points, savoir dans quel sens ça peut aller.

« Je suis sûr qu’il y a beaucoup de scénarios, mais si je commence à m’en inquiéter, ils pourraient se réaliser et je pourrais être du mauvais côté de la médaille. »

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