La finale de la saison 2021 du Ladies European Tour – avant-première

Atthaya Thitikul a peut-être déjà remporté la course vers la Costa del Sol et le prix du bonus pool, mais il reste encore beaucoup à jouer pour les participantes à la finale de la saison du Ladies European Tour (LET). Andalucía Costa del Sol Open de España.

Dans ce qui est le 25th événement de l’année, la finale de la saison du LET voit 72 joueurs descendre au Los Naranjos Golf Club et s’affronter pour un prix de 600 000 €.

La course au titre de champion de la Costa del Sol

La championne 2021 de la Race to Costa del Sol, Thitikul, sera couronnée et recevra le prestigieux trophée à l’issue du tournoi de cette semaine. La jeune femme de 18 ans, qui a remporté deux victoires sur le LET cette année, profite de sa première expérience de jeu dans la région de la Costa del Sol. Elle a déclaré :

« C’est la première fois que je viens en Espagne. La nourriture est incroyable ici, la ville est belle, et j’apprécie la proximité de la plage, sans oublier que nous sommes dans les montagnes. C’est un plaisir de pouvoir jouer ici et de découvrir l’Espagne.

« J’ai eu mon entraîneur ici en Espagne et c’était bien de l’avoir à mes côtés. Cette semaine, je n’essaie pas d’être trop sérieuse, j’essaie de rester détendue et de profiter de la semaine avec les LPGA Q Series qui arrivent. J’essaie de renforcer ma confiance en mon jeu et de jouer de mon mieux. »

Thitikul jouera aux côtés de la Slovène Pia Babnik et de la Finlandaise Sanna Nuutinen, qui sont deuxième et troisième au classement de la Race to Costa del Sol.

Atthaya Thitikul vainqueur de la Race to Costa del Sol
Atthaya Thitikul – crédit image Ladies European Tour

Quel est l’enjeu de cette semaine en Espagne ?

Le bonus de la Race to Costa del Sol est de 150 000 € pour le premier joueur, 75 000 € pour le deuxième et 50 000 € pour le troisième. Babnik et Nuutinen chercheront donc à réaliser de bonnes performances afin d’avoir une chance de s’assurer ces bonus.

Babnik, 17 ans, arrive à l’événement après avoir remporté le prix individuel de l’Aramco Team Series – Jeddah, sa deuxième victoire de la saison après avoir remporté le Jabra Ladies Open en juin.

Nuutinen n’a pas gagné cette saison mais elle a été extrêmement régulière. Sur les 20 événements qu’elle a disputés, elle a terminé 14 fois dans le top 20, dont huit fois dans le top 10. Elle a terminé à égalité 10th à Jeddah – elle est donc à surveiller cette semaine.

Les autres joueuses qui cherchent à entrer dans le top 3 des points de la Race to Costa del Sol sont Stephanie Kyriacou qui a remporté le Big Green Egg Open, Olivia Cowan qui a remporté l’épreuve par équipe à l’Aramco Team Series – Londres et Marianne Skarpnord qui a remporté le prix individuel à l’ATS – Londres.

La Suédoise Maja Stark a également ses chances. Depuis qu’elle est devenue professionnelle en août, elle a participé à huit événements professionnels, deux sur le LET Access Tour et six sur le LET. Parmi ceux-ci, elle en a remporté trois – le championnat PGA, le Creekhouse Ladies Open et le Estrella Damm Ladies Open. Quelle que soit l’issue de cette semaine, Stark sera l’une des joueuses à suivre en 2022.

Obtenir des cartes du LET Tour pour 2022

En plus du bonus des trois premières, les cinq premières joueuses seront automatiquement qualifiées pour le LPGA Q-Series qui commence la semaine prochaine à Magnolia Grove en Alabama. La seule joueuse qui a assuré sa place est Thitikul.

Le statut de membre à part entière du LET pour 2022 n’est garanti qu’aux 60 premières joueuses dans l’ordre de mérite, il est donc probable qu’il y aura de la lutte pour ces quelques places finales. Richard Kaufman, commentateur de Sky Sports Golf, a partagé un fil de discussion sur son fil Twitter :

Kaufman a déclaré que le joueur le moins bien classé du champ (qui n’a pas été invité) est Elia Folch à 89 ans.th. Si elle termine dans le top 20, elle entrera dans le top 80, mais si elle termine troisième ou quatrième, elle entrera dans le top 60 et obtiendra sa carte LET 2022.

La course à la Costa del Sol est peut-être terminée, mais les journées de l’Open d’Espagne Andalucía Costa del Sol vont être tendues. Vous pouvez regarder tout le drame qui se déroule au Los Naranjos Golf Club gratuitement sur la chaîne YouTube de Sky Sports Golf :

Premier jour – regarder ici
Deuxième jour – regarder ici
Troisième jour – regarder ici
Quatrième jour – regarder ici

Vous pouvez également suivre toute l’action sur @LETGolf sur Instagram et Twitter et sur le Ladies European Tour sur Facebook – #RaiseOurGame #OpenDeEspana #RaceToCostaDelSol.

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