La configuration de l’US Open 2022 du Country Club comprendra un trou qui n’a pas été utilisé depuis la victoire de Francis Ouimet en 1913 – New Zealand Golf Digest

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Les grands parcours de tournois sont définis autant par des successions de trous familiers, qui scellent le destin, que par les champions qu’ils produisent. L’attrait annuel d’Augusta National est indissociable de la réminiscence rituelle de Golden Bell, Firethorn et Holly et des traditions qu’ils ont inscrites. Oakmont, Pebble Beach et Winged Foot sont restés ce qu’ils sont parce qu’ils représentent des archétypes du golf, des légendes immuables forgées par la pureté de leurs formats.

Non moins important pour le golf américain est le Country Club de Brookline, Massachusetts, une propriété historique qui accueillera son quatrième US Open en juin 2022, ainsi que six US Amateurs, deux US Amateurs féminins et une mythique Ryder Cup en 1999. Mais contrairement aux autres symphonies du canon des championnats majeurs, The Country Club n’a jamais été une partition unique ou une série prescrite de mouvements récités. Il s’agit plutôt d’une composition de passages musicaux disposés dans des ordres changeants, alternant les strophes pour évoquer des passions différentes et des rythmes désordonnés. Le début et la fin sont restés relativement constants, mais les mesures du milieu ont été interprétées différemment pour presque chaque tournoi important qui s’y est déroulé.

Le Country Club a étendu son premier parcours rudimentaire de six trous à un parcours complet de 18 trous au début des années 1900, et dans les années 1920, William Flynn a construit un troisième neuf trous. Aujourd’hui, les membres ont le choix entre trois parcours – le Clyde, l’Ecureuil et le « nouveau » Primrose – bien que les parcours originaux du Clyde et de l’Ecureuil constituent ce que l’on appelle le parcours principal, ou le parcours officiel de 18 trous, classé 17e sur la liste des 100 meilleurs parcours d’Amérique établie par US Golf Digest.

Cependant, lorsque des tournois importants se déroulent en ville, des trous des trois nefs sont utilisés, ajoutant généralement trois trous de la nef Primrose (plus la moitié d’une quatrième) au parcours de championnat. Traditionnellement, un groupe relativement cohérent de trous de championnat est utilisé pour les grands tournois, bien que leur progression – la façon dont ils sont numérotés et ordonnés – ait changé de décennie en décennie, d’événement en événement.

L’USGA a récemment rendu public le tracé du Country Club pour l’US Open 2022, qui présentera une combinaison et un enchaînement de trous jamais utilisés auparavant. La grande nouveauté est l’ajout du court par-3 11 au championnat, historiquement connu sous le nom de « Redan » et joué au jour le jour comme le 12e trou du parcours principal. Dans les précédents US Opens, ce petit trou en descente d’un coup a été contourné – les concurrents faisaient leur putt-out sur le par-5 du 10 (considéré comme l’un des plus grands trous du jeu et joué comme le 11 du parcours principal, et comme le 9 dans les US Opens précédents), puis contournaient le par 3 pour s’élancer sur le trou suivant, un par 4 jouant en direction du clubhouse.

En 2022, ce trou attrayant, que Gil Hanse a amélioré en 2020 en élargissant les bords extérieurs de la surface d’atterrissage afin d’obtenir plus de positions de drapeau, prendra la place du quatrième par 4. Ce trou, un par 4 intéressant avec un drive en aveugle au-dessus d’un affleurement rocheux vers un fairway fortement incliné, a été dans la rotation de tous les autres US Open et événements importants. Mais à l’ère moderne de la production de tournois majeurs de grande envergure, son emplacement à l’extrémité de la propriété, avec des entrées et sorties avantageuses, le rend plus précieux en tant que zone de transit et enceinte pour les médias et les opérations de réseau.

Contrairement à divers rapports, ce n’est pas la première fois que le Championship par-3 11th est utilisé dans un US Open. Lorsque l’amateur Francis Ouimet, un ancien caddie de Brookline âgé de 20 ans, a remporté l’US Open 1913 au Country Club, le parcours ne comptait encore que 18 trous et le par 3 en question était le 10e trou, a confirmé le directeur du golf Brendan Walsh à Golf Digest.

A égalité pour la deuxième place avec le professionnel britannique Ted Ray et à un coup du grand Harry Vardon lors du tour final, Ouimet a fait un double bogey sur le par 3, ce qui l’a placé un peu derrière Ray, qui a fait un bogey, et trois derrière Vardon, qui a fait le par. Ouimet a ensuite joué un coup sous la normale sur le reste du chemin du retour, ce qui lui a valu une place dans un playoff de 18 trous à trois avec Vardon et Ray le jour suivant.

Lors du playoff, les trois joueurs étaient à égalité avant le 10e trou. Le 3 de Ouimet, contre les 4 de Vardon et Ray, lui a donné un coup d’avance, une avance qu’il n’a jamais abandonnée sur le chemin de l’une des victoires les plus improbables du golf.

La force du Country Club n’a jamais été l’une de ces formules immuables connues des autres clubs. Son tracé unique, avec plusieurs points de jonction différents qui font rayonner les trous vers l’extérieur dans différentes directions, en fait le plus flexible de tous les grands parcours de championnat américains. Déterminer dans quelle direction poursuivre le jeu en arrivant à ces points offre des possibilités qui n’existent que dans peu d’autres endroits, créant ainsi la plus fascinante des énigmes.

Ce qui ne change pas, c’est le mouvement final du 15 au 18, une partie aussi difficile et historique que n’importe quelle partie de l’US Open de golf. Mais la capacité de mettre en file d’attente des fins dramatiques en changeant le tempo et la musique au milieu du parcours est ce qui rend Brookline imprévisible. Il sera intéressant de voir si l’arrangement de 2022 peut susciter le même genre de suspense et d’intonation que les autres variations du parcours. Au Country Club, l’intrigue réside autant dans la façon dont le voyage est effectué que dans l’endroit où le mouvement se termine.

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