Joel Embiid peut-il mener les 76ers à la gloire tant attendue du championnat ?

Un seul homme dans l’histoire de la NBA, Kareem Adbul-Jabbar, a remporté le titre de MVP sans que son équipe n’ait atteint les séries d’après-saison. Cela exclut Steph Curry de la course au même titre en 2021, ce qui laisse deux joueurs en lice : Nikola Jokic et Joel Embiid.

Jokic a été un joueur exceptionnel pour les Denver Nuggets, et il a presque à lui seul amené son équipe en playoffs grâce à des efforts héroïques sur le terrain. Les Philadelphia 76ers, quant à eux, ont dominé la Conférence Est grâce à leurs qualités générales, mais au centre de tout ce qu’ils ont fait de positif se trouvait Joel Embiid, le cœur battant de l’équipe.

D’un point de vue statistique, Embiid a été aussi impressionnant que Jokic, et en termes de conduite de son équipe jusqu’à la fin de la campagne. N’oubliez pas que les 76ers n’ont pas remporté de championnat NBA depuis près de 40 ans. On ne peut donc pas dire que le joueur de 27 ans ne mérite pas sa première couronne de MVP.

Points sur le tableau

Lorsque l’on se plonge dans les chiffres, c’est seulement à ce moment-là que l’on se rend compte de la saison gargantuesque d’Embiid à Philadelphie.

Il a marqué en moyenne 28,5 points par match pendant la saison régulière – plus que Jokic, d’ailleurs – et a obtenu le deuxième meilleur taux de lancers francs par possession de l’histoire de la NBA. Qui plus est, Embiid a quand même trouvé le temps de se rendre à l’autre bout du terrain et de se classer au neuvième rang de la compétition pour les rebonds défensifs.

Alors que Jokic a été une force créative autour du filet et dans les passes décisives, Embiid a été le finisseur de jeux plus clinique. En fin de compte, c’est ce qui pourrait faire la différence lorsque les résultats du sondage MVP seront révélés.

Le travail défensif attire rarement l’attention dans le monde du basket-ball, comparé au travail offensif plus spectaculaire. Mais même ainsi, le travail d’Embiid dans sa propre moitié de terrain – en particulier son pourcentage de blocage – est une autre raison pour laquelle il doit être considéré comme un favori pour le statut de MVP. Il est vrai qu’il a joué moins de minutes en saison régulière que les autres meilleurs joueurs de la NBA en raison de blessures, comme le rapporte thehoopdoctors.com. Mais cela ne doit pas faire oublier ce que l’as camerounais a réalisé lorsqu’il était en forme, disponible et sur le terrain.

En fin de compte, ce sont peut-être les performances d’après-saison qui feront pencher la balance en faveur d’Embiid, les 76ers ayant atteint la forme au bon moment.

Plus qu’un homme-orchestre

John Lennon a peut-être été le membre le plus vénéré des Beatles, mais enlevez Paul McCartney, Geogge Harrison et Ringo Starr du groupe et vous vous demandez jusqu’où ils seraient allés. Un concept similaire est en place à Philadelphie, car le fait que les 76ers aient surclassé les Brooklyn Nets dans la division Atlantique ce trimestre n’est pas uniquement dû à la magnificence d’Embiid.

Les Nets sont en fait les favoris dans les cotes de pari du championnat de la NBA, comme indiqué sur le site asiabet.org. Ces paris sportifs vous permettent de parier sur une variété de marchés, de la ligne d’argent et des écarts de points par match aux gagnants directs de tournois. Et c’est dans cette dernière catégorie que les 76ers semblent être une excellente valeur à +700. Les Nets peuvent s’appuyer sur James Harden et Kevin Durant, entre autres, mais ce sont sans doute les talents polyvalents des 76ers et la profondeur de leur effectif qui en font une équipe plus complète.

Embiid mène la danse, mais que dire de Ben Simmons – le spécialiste du rebond qui a été un excellent complice de l’élu MVP ? En effet, à certains égards, la capacité de Simmons à alimenter Embiid en ballon au bon moment et au bon endroit a été au cœur de la domination des 76ers à l’Est cette année.

Tobias Harris a également contribué de manière fiable à la réussite de leurs tirs au but, et Danny Green a été exceptionnel depuis le centre du terrain. En fait, à l’heure où nous écrivons ces lignes, la principale société d’analyse de données, fivethirtyeight.com, donne à Philadelphie 82 % de chances d’atteindre la finale de la conférence Est et 46 % de chances de participer au championnat de la NBA. C’est plus que n’importe quelle autre équipe encore en lice.
De plus, les 76ers ont 24% de chances de gagner le match de championnat selon leur analyse. Donc, à l’heure actuelle, on peut dire qu’Embiid et ses coéquipiers devraient être les favoris pour soulever le trophée Larry O’Brien plus tard cette année. Dans ce cas, Embiid devrait être considéré comme le meilleur joueur de la NBA cette saison ?

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