Je suis sur la bonne voie – Rory McIlroy se réjouit de la route vers le prochain défi majeur

Un Rory McIlroy revitalisé est déjà impatient de participer aux tournois majeurs de l’année prochaine après avoir amélioré son brillant record au DP World Tour Championship.

McIlroy est maintenant à 148 sous le par dans l’événement de fin de saison de 6,6 millions de livres sterling après avoir réalisé un eagle et six birdies dans un premier tour de sept sous le par 65 sur le Earth Course du Jumeirah Golf Estates.

Cela a donné au double vainqueur une avance de deux coups sur le vainqueur de la semaine dernière, JB Hansen, Tapio Pulkkanen et Christiaan Bezuidenhout, avec le leader de la course à Dubaï, Collin Morikawa, qui fait partie d’une égalité de 10 pour la cinquième place avec quatre sous.

McIlroy a remporté la CJ Cup à Las Vegas le mois dernier et est à la recherche de deux victoires consécutives pour la première fois depuis 2014, lorsqu’il avait remporté l’Open Championship, le WGC-Bridgestone Invitational et l’US PGA Championship – son dernier succès majeur à ce jour – sur des départs consécutifs.

Cette perspective semblait lointaine lorsqu’il a perdu ses trois premiers matchs de la Ryder Cup en septembre à Whistling Straits, où sa victoire sur Xander Schauffele en simple a été suivie d’une interview émouvante dans laquelle il a dit qu’il avait le sentiment d’avoir laissé tomber ses coéquipiers.

« J’ai l’impression d’être un grand garçon maintenant, j’ai un peu roulé ma bosse, et si j’ai des problèmes ou des difficultés, je devrais être capable de les régler moi-même », a déclaré McIlroy.

« Au lieu de regarder les autres pour résoudre mes problèmes, je vais prendre mes responsabilités et c’est ce que j’ai fait après la Ryder Cup. J’ai baissé la tête et j’ai passé beaucoup de temps sur le terrain à me demander ce que je faisais de bien et ce que je devais améliorer.

Rory McIlroy
Rory McIlroy lors d’une conférence de presse après la défaite record de l’Europe en Ryder Cup face aux États-Unis (Anthony Behar/PA)

« J’en ai parlé un peu après la Ryder Cup. Je pense que parfois, lorsque vous ne jouez pas de votre mieux, je ne mets peut-être pas mes critères assez haut. Ils sont élevés, mais être dans la course pour un majeur cette année (l’US Open) n’est pas suffisant pour moi.

« J’ai fait bien mieux que ça auparavant et je sais que je peux encore le faire, surtout avec ma façon de jouer et le sentiment d’avoir retrouvé mon jeu de golf, en gros.

« Donc je suis excité pour ces quatre événements l’année prochaine, et excité pour la route à venir parce que je sens vraiment que je suis sur le bon chemin. »

Morikawa a commencé la semaine avec une avance de 236 points sur son compatriote Billy Horschel dans la Race to Dubai et pourrait théoriquement terminer dernier du champ de 53 joueurs et succéder quand même à Lee Westwood comme numéro un européen.

Cependant, le champion de l’Open a renforcé sa tentative de devenir le premier Américain à se hisser au sommet de la liste des joueurs les plus fortunés en réalisant six birdies au cours d’une première partie de 68, d’autant plus que Horschel a eu du mal à réaliser un 74.

« C’était assez solide tout au long de la partie », a déclaré Morikawa. « Les deux bogeys n’ont pas été forcés, mais j’ai fait quelques birdies et j’ai continué sur ma lancée, c’est une bonne façon de commencer le premier tour ici.

« Je me sentais vraiment bien au début de la semaine avec mes fers. Ils se sont montrés aujourd’hui sur quelques coups et j’ai frappé quelques bons fers sept aujourd’hui et je dois juste continuer à le faire. C’est mon jeu.

« Et quand les putts commencent à tomber, nous sommes proches de (la tête) du classement. »

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