Jada Williams, engagée auprès de l’UCLA, veut élever le niveau du football féminin.

Jada Williams n’a pas seulement l’avenir devant elle, elle l’a maintenant.

L’espoir le mieux classé de la classe 2023. s’est engagé à à UCLA en mars dernier, a continué à se faire un nom sur le terrain. De son saut à mi-distance d’élite à ses qualités athlétiques sur le terrain en tant que marqueuse, la meneuse de jeu de la La Jolla Country Day High School a remporté le championnat JR NBA en 2021 et a été sélectionnée pour jouer pour Team USA au tournoi FIBA Americas U16. Là-bas, elle a obtenu une moyenne de 11,7 points, 4,0 rebonds et 5,2 passes par match, tout en aidant à mener l’équipe à un record de 6-0 et à une médaille d’or.

En septembre, Williams s’est présentée aux Nike Nationals et a montré sans effort sa polyvalence, en abattant des tirs à trois points et en distribuant des dimes à ses coéquipiers. L’attaquant des Lakers Carmelo Anthony était même présent.

Lorsque nous avons rencontré Jada au début du mois, il est apparu clairement que non seulement elle est sûre d’elle, mais que sa passion pour le jeu est profonde.

« Beaucoup de gens disent, Oh, comment se fait-il que tu n’aies pas une moyenne de 30 ? A la fin de la journée, je veux gagner », a déclaré Williams au téléphone à SLAM. « Je vais faire tout ce que je dois faire dans le match pour gagner, je vais être la personne qui plonge sur le sol à chaque possession. Je vais être la personne qui garde le meilleur joueur sur le terrain. Je vais faire tout ça… Si mon rôle dans ce match est de faire 30 passes décisives, c’est ce que je vais faire… Je mets tout mon cœur dans ce match. C’est ma passion, c’est un de mes buts. »

« Chaque fois que j’entre sur le terrain, je vais communiquer avec mes coéquipiers, je vais être un leader de l’équipe, je vais faire tout ça parce que, dans ma tête, je suis un vrai PG… C’est mon objectif : être capable de diriger l’équipe sur le terrain. Oui, il y a un coach en dehors du terrain, et je vais avoir une relation spéciale avec lui, mais quand nous sommes entre ces deux moments… [court] lignes, c’est nous cinq contre l’autre équipe, non ? Donc quand je vais sur le terrain, je vais être le leader du groupe. C’est moi et ma mine contre toi et la tienne. Je pense que c’est ce qui me différencie vraiment, le fait de savoir que je peux avoir un impact sur le jeu plus que le simple fait de marquer. »

Cette passion lui servira bien à UCLA et en tant que nouvelle ambassadrice de la marque Spalding. Williams se dit prête à utiliser sa plateforme pour aider à élever le niveau du football féminin. Grâce à ce partenariat pluriannuel, elle participera à des campagnes, collaborera à une série de basket-ball en édition limitée et s’engagera même dans des programmes visant à développer le basket-ball féminin chez les jeunes.

« Depuis que je suis jeune, j’ai toujours joué avec un Spalding. [I’ve heard] J’ai joué avec d’autres balles, juste parce que je devais le faire parce que la balle de jeu était différente, mais généralement c’était toujours une Spalding ou une Wilson. Donc, le fait d’être ici maintenant, comme quand j’étais plus jeune, je me souviens juste d’avoir reçu ma première balle pour Noël et d’avoir pu jouer dehors avec, l’emmener partout, sans vraiment savoir où cela allait me mener dans la vie. »

« Pour être dans cette position et faire grandir le jeu féminin [as] Je suis l’une des premières filles à signer avec la société de basket-ball et je suis encore une junior au lycée. [knew] je ne ferais. Mais, je suis super chanceuse. J’ai prié pour des moments comme celui-ci et Dieu l’a mis dans mon assiette parce qu’il sait que je peux le gérer. Donc, [I’m staying] être humble, être puni [and helping] développer le jeu et utiliser ma plateforme au mieux de mes capacités. »

En tant qu’espoir féminin en pleine ascension, Williams dit que sa priorité a toujours été d’utiliser sa plateforme pour inspirer les autres, en particulier les jeunes filles. En grandissant, elle a admiré des joueuses comme Sue Bird et Skylar Diggins-Smith, qui lui ont montré qu’elle pouvait faire du mannequinat et de la mode. et le cerceau en même temps.

« Quand j’étais plus jeune, [people would] disons, Oh, eh bien, tu ne peux pas être une fille féminine et jouer au basket.. Elle a en quelque sorte ouvert la voie pour moi [where] Je peux être mignonne, je peux prendre des photos si je le veux et je peux toujours aller sur le terrain et faire des paniers avec les garçons si je le dois. La WNBA en général, ces femmes traversent tellement d’adversité avec les haters… La WNBA m’inspire tout simplement. »

Avec cela, Williams dit qu’elle chérit les moments qu’elle a passés à parler avec feu Kobe Bryant, et veut continuer à honorer son héritage et celui de Gigi.

« Kobe, [he] a probablement été ma plus grande inspiration. Je dirais qu’il est comme un oncle pour moi. Chaque fois que je lui parlais, il avait toujours des mots sages et me faisait me réveiller chaque jour et me faire réfléchir, comment je peux me pousser au-delà des limites que les autres personnes ne…Quand je me réveille le matin, je pense à , Comment puis-je vivre leur héritage ? J’ai l’impression que Dieu me dit de foncer, foncer, foncer. »

Elle admet que lorsque sa mère lui a parlé de l’opportunité de travailler avec Spalding, sa réaction immédiate a été, Spalding, comme dans l’entreprise de basket-ball ? À sa grande surprise, la légendaire marque de basket-ball – qui a changé le jeu depuis qu’elle a lancé son tout premier produit en 1937 – souhaitait son pour être l’ambassadrice de la marque aux côtés de Damian Lillard, DeMar DeRozan et même Ezi Magbegor, un sauteur professionnel australien.

« J’ai fait d’autres trucs où je poste sur mon instagram avec un seul ballon, mais je n’avais jamais signé de contrat car jusqu’à présent, ce n’était pas autorisé à cause des règles de la NCAA », explique-t-elle. « Je savais que des trucs allaient arriver, mais je ne savais pas qu’ils allaient arriver aussi vite que ça ».

« Quelle meilleure plateforme pour être [an] ambassadrice de l’entreprise et être capable de faire progresser le football féminin », ajoute-t-elle. « C’est l’un de mes objectifs ultimes : faire progresser le football féminin et être quelqu’un que les jeunes filles peuvent admirer. Les gens me demandent, Qu’est-ce que tu veux faire ? et je suis comme, inspirer les jeunes enfants.« 

Et, maintenant que les étudiants-athlètes universitaires peuvent tirer profit de leur propre nom, image et ressemblance (NIL), et que les athlètes du secondaire… peuvent Les contrats de marque tels que celui-ci donneront également à Mme Williams l’occasion de rendre la pareille à sa famille.

« Je pense que pour tous les athlètes, tout ce que nous pouvons faire maintenant est une bénédiction parce que nous avons toujours rêvé de cela. Tout le monde a toujours été, vous savez, en train de débattre pourquoi nous ne devrions pas [and] pourquoi nous devrions être payés et des choses comme ça, mais quand ils ont passé [the NIL legislation]j’ai l’impression qu’on fait tellement de choses et qu’on donne notre vie à ça et… [now] on est capable de donner en retour et de subvenir aux besoins de nos familles. C’est vraiment mon objectif, je n’essaie pas de trouver de l’argent pour acheter des chaussures maintenant. C’est pour le long terme – pour être capable de créer ces liens. »

Ne vous méprenez pas, Williams dit que ses aspirations ne sont pas seulement financières. Elle cherche à utiliser sa plateforme et à atteindre son but :

« L’argent n’est pas l’objectif final ici, il s’agit de faire progresser le jeu », précise-t-elle. « Tout le monde est passionné par quelque chose, le basket-ball… et quelque chose. Ce n’est pas que le basket, tu sais ? Mon but est bien plus grand que le basket. Si je peux être cette lumière dans le monde sombre de quelqu’un maintenant, c’est mon objectif final. »


Spalding lance une nouvelle collection de vêtements, les Fundamentals – qui comprend une collection exclusive de t-shirts, de pantalons de survêtement, de shorts et de sweats à capuche qui sont parfaits sur et en dehors du terrain. Elle est disponible à partir du 5 novembre.

Photos via Spalding et Getty Images.

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