Est-il facile de dépenser des bitcoins au Salvador ? Nous sommes allés le découvrir

Le Salvador est en train de se positionner pour être le Bitcoin la capitale du monde. Ce week-end, l’excentrique président du pays, Nayib Bukele, a annoncé des plans pour construire une « Bitcoin City » – un paradis sans taxes pour les frères Bitcoin du monde entier, alimenté par un volcan et financé par des obligations garanties par des bitcoins.

Mais à quel point est-il facile de dépenser le plus grand et le plus célèbre des actifs numériques dans ce petit pays d’Amérique centrale ? Décryptage est parti pour le découvrir.

Tout d’abord, un peu de contexte : Au Salvador, qui a une population d’environ 6,5 millions d’habitants, BitcoinLe bitcoin, tout comme le dollar américain, a cours légal. Bukele, un ancien homme d’affaires et leader controversé qui aime tweeter avec beaucoup d’emojis, a annoncé l’idée à la conférence Bitcoin 2021 à Miami en juin.

En septembre, la loi était adoptée-et désormais les entreprises doivent accepter les bitcoins comme moyen de paiement si elles en ont les moyens technologiques. La loi a été critiquée par des organisations comme l’Union européenne et l’Union européenne. Banque mondiale, le FMI – qui a dit qu’il soulevait « un certain nombre de questions macroéconomiques, financières et juridiques » – et même JP Morgan.

Les citoyens, eux aussi, ont organisé et protesté contre la loi sur les bitcoins du pays à de nombreuses reprises, les plus grandes manifestations ayant eu lieu le jour de l’indépendance du Salvador.

Mais qu’on le veuille ou non, le Bitcoin est accepté par les commerçants du Salvador. Mais pas tous. Et par rapport à de nombreux autres pays du monde, dépenser des bitcoins au Salvador était, en fait, relativement facile – selon le magasin.

San Salvador : La capitale animée et grinçante du Salvador.

Vous pouvez dépenser des bitcoins dans la capitale agitée et dangereuse du Salvador, mais seulement dans les bons endroits. Pensez aux grandes chaînes – McDonald’s, Starbucks, Wendy’s – qui ont beaucoup de capitaux et de réglementations à respecter et des points de vente dans le monde entier.

Certains acceptent l’idée que l’État et le gouvernement sont les principaux acteurs de l’économie mondiale. buggy Chivo portefeuilletandis que d’autres acceptent tous les portefeuilles. Décryptage a pu s’acheter un café dans un Starbucks avec le portefeuille de Satoshi, un dépositaire. Le réseau Lightning portefeuille.

Les plus petits commerçants et vendeurs n’acceptaient pas les bitcoins, cependant. Dans le centre historique animé de la ville, presque aucun commerçant ne l’acceptait. La plupart avaient l’air désintéressé lorsqu’on leur demandait, et le gardien d’une station-service a dit que les bitcoins n’étaient pas acceptés. Décryptage qu’elle n’est vraiment acceptée nulle part.

Le centre historique de San Salvador. Image : Décryptage
Le centre historique de San Salvador. Image : Décryptage

En fait, les seuls petits commerçants indépendants que nous avons pu trouver qui acceptaient les bitcoins étaient des magasins de technologie qui réparaient ou vendaient des ordinateurs et des téléphones dans les centres commerciaux. Mais on peut trouver les mêmes magasins ailleurs en Amérique latine, qui acceptent également les bitcoins.

Quelques chauffeurs de taxi, en particulier les jeunes chauffeurs Uber, ont dit qu’ils acceptaient la crypto-monnaie, mais seulement via Chivo. Les chauffeurs de taxi plus âgés ont été dédaigneux de cette technologie.

« Pourquoi accepterais-je quelque chose d’aussi volatile », a déclaré un chauffeur à l’AFP. Décryptage.

Dans l’auberge de routards où nous avons séjourné, le personnel avait l’air penaud lorsqu’on lui a demandé si les bitcoins étaient acceptés – ils avaient certainement les moyens technologiques. Un employé a dit Décryptage que l’auberge l’accepterait « espérons-le » à l’avenir.

Bitcoin Beach

Playa El Zonte – également connue sous le nom de Bitcoin Beach – est l’endroit où les choses deviennent intéressantes. El Zonte, une ville de surf poussiéreuse située à environ une heure de la capitale, est l’endroit où les Bitcoiners se rendent pour se détendre et dépenser leurs sats (la plus petite dénomination de Bitcoin). C’est dans cette ville de la côte pacifique que toute l’expérience cryptographique a commencé, après qu’un donateur anonyme a déversé quelques bitcoins sur la ville. Depuis lors, les évangélistes du bitcoin ont afflué dans cet endroit improbable pour propager l’adoption de cette monnaie.

Jack Mallers, un jeune bitcoiner et le PDG de la société de paiements en bitcoins, Zap, a amené Strike, le partenaire de portefeuille pour le projet du Salvador, dans le pays – en commençant par Bitcoin Beach. (Des affiches de Strike étaient partout à El Zonte mais Décryptage a appris que la société est désormais moins impliquée dans le projet Bitcoin).

Dépenser des bitcoins ici était très facile. Des vendeurs de rue proposant le plat national du pays, les pupusas, aux petites boutiques vendant de la bière, tout ce dont on avait besoin était un smartphone et une application. Une pupusa ne coûtait qu’un dollar et la transaction pouvait être effectuée via une application Lightning Network.

Les commerçants se sont également montrés enthousiastes à l’égard de cette technologie, certains affirmant qu’ils avaient gagné de l’argent en acceptant les bitcoins et en les laissant dans leurs portefeuilles pour qu’ils augmentent de prix.

Acheter des pupusas au Salvador avec des bitcoins est facile.

Maria Lopez, une mère de deux enfants de 34 ans qui vendait de la bière à partir d’un modeste chariot sur la plage, a affirmé avoir gagné plus de 7 000 dollars en bitcoins. « Le président Bukele nous a tellement aidés ici », a-t-elle déclaré.

C’est le genre de commentaire qui, bien qu’il soit sans doute vrai dans le cas de Lopez, est probablement aussi polarisant au Salvador que la loi sur le bitcoin de Bukele elle-même.

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