Durant et Curry à la recherche du prochain MVP et du prochain championnat – Basketball Insiders

Une nouvelle génération s’est infiltrée dans la NBA. Les équipes de la ligue sont pleines de jeunes talents qui finiront par prendre la relève. Des gars comme Luka Doncic, Donovan Mitchell, Ja Morant, LaMelo Ball, Zion Williamson et Shai Gilgeous-Alexander seront bientôt les visages de la ligue. Mais l’histoire de cette saison est celle d’une paire de joueurs de 33 ans qui ont plus en commun que ce que l’on croit.

Stephen Curry et Kevin Durant peuvent sembler très différents l’un de l’autre. L’un mesure près d’un mètre de plus que l’autre, mais leurs différences s’arrêtent là. En plus d’avoir le même âge, tous deux ont été sélectionnés très tôt dans la draft après avoir été des stars de l’élite à l’université. Leur palmarès individuel est également très similaire.

À eux deux, ils comptent 18 participations aux All-Stars, 16 sélections All-NBA, six titres de buteur, trois titres de MVP, cinq championnats, et ils ont tous deux été récemment nommés dans l’équipe du 75e anniversaire de la NBA.

Pendant trois saisons, ces deux-là ont été coéquipiers, ce qui est encore assez fascinant à l’esprit. Le niveau de talent de ces équipes des Golden State Warriors était sans doute meilleur que celui de certaines équipes All-Star du passé. Ce n’était pas vraiment juste, étant donné que ces deux-là sont sans doute les meilleurs joueurs offensifs que la ligue ait jamais vus. Tous deux sont inarrêtables dans leur propre droit, en écartant le plancher et en étant des passeurs volontaires.

Un autre point commun entre ces deux joueurs d’élite est leur capacité à porter une équipe. Point de mire de toutes les équipes adverses, ils trouvent toujours le moyen de marquer, et de marquer souvent. L’année dernière, Durant a presque mené à lui seul les Nets en finale de la Conférence orientale, après avoir fait un retour sensationnel après une blessure dévastatrice l’année précédente, sa dernière saison à Golden State.

Curry était le seul homme debout sur une équipe des Warriors appauvrie la saison dernière, mais il a quand même réussi à mener la ligue en tant que marqueur avec 32 points par match, malgré une cible sur son dos chaque nuit. Tous deux sont extrêmement talentueux et très amusants à regarder. Leur style de jeu particulier se prête à un basket magnifique.

Après trois années mémorables en tant que coéquipiers, les deux équipes s’affrontent à nouveau ce soir à Brooklyn. Les deux équipes sont clairement des prétendants au titre puisqu’elles sont en tête de leurs conférences respectives. Elles font tout cela malgré l’absence de leurs ailiers. Les Warriors attendent toujours le retour de Klay Thompson et les Nets ont eu un James Harden hors de forme et Kyrie Irving pourrait ne pas jouer du tout cette saison.

Bien qu’il s’agisse d’un match de saison régulière en novembre, l’enjeu est de taille ce soir lorsque ces deux équipes se rencontrent. Curry et Durant sont tous deux considérés comme des favoris pour remporter un autre titre de MVP cette année. En tant qu’avant-première potentielle des finales, ce match pourrait très bien jouer un rôle dans l’avantage du terrain. Oh, il y a aussi le droit de se vanter, même s’ils ne sont pas prêts à l’admettre publiquement.

Durant et Curry parlent souvent du fait qu’ils ne sont peut-être plus coéquipiers, mais qu’ils resteront toujours frères. Si les frères ont un lien spécial, ils ont aussi leurs disputes. Même s’ils ne seront certainement pas physiques, ces deux individus sont incroyablement compétitifs et ne reculeront devant rien pour obtenir la victoire mardi soir. Les deux frères ont fait équipe pendant trois finales consécutives et ont remporté deux championnats. Ils sont toujours en pleine forme, mais plus en tant que coéquipiers.

Les deux équipes sont en pleine forme avant le match de ce soir. Les Nets viennent de terminer une tournée de six matches sur la route et ont remporté huit de leurs neuf derniers matches. Les Warriors arrivent à Brooklyn avec le meilleur bilan de la ligue (12-2) après avoir subi leur première défaite en match réglementaire dimanche soir à Charlotte.

Curry lui-même a eu une sacrée semaine, marquant 50 points et distribuant 10 passes décisives lundi contre les Hawks, puis réussissant son troisième match à 40 points vendredi contre les Bulls. Lors de ce match contre Chicago, il a dépassé Ray Allen pour devenir le leader de tous les temps en matière de tirs à trois points. Il a porté son total en carrière à 2 896 après en avoir réussi neuf dans ce match. Curry n’a pas seulement battu le record, il l’a fait en 585 matchs de moins qu’Allen, ce qui équivaut à plus de sept saisons complètes.

Bien que ces deux équipes soient aux antipodes l’une de l’autre, elles sont en fait assez similaires. En termes d’efficacité offensive, elles se classent toutes deux dans le top 10. En termes d’efficacité défensive, elles sont classées 1ère et 4ème de la ligue. En ce qui concerne le pourcentage de tirs réels, elles se classent 1ère et 3ème. Elles se classent également aux 1er et 3e rangs en termes de pourcentage de tirs effectifs. Alors que les deux équipes se situent dans les cinq derniers rangs pour les revirements, elles se classent 1ère et 4ème pour les passes décisives par match.

Brooklyn a connu un début de saison beaucoup plus lent, principalement en raison du statut d’Irving et du mauvais jeu d’Harden. La bonne nouvelle est qu’il semble retrouver sa forme après avoir travaillé sur son conditionnement et s’être adapté aux nouveaux changements de règles. Les Warriors ont fait une entrée fracassante, en grande partie grâce à leur équipe remaniée. Jordan Poole a été un excellent remplaçant de Thompson, mais ils se sont beaucoup appuyés sur leur profondeur cette saison.

Gary Payton II et Nemanja Bjelica ont été d’agréables surprises mais un Draymond Green en bonne santé, le développement continu d’Andrew Wiggins et le retour d’Andre Iguodala ont été essentiels à leur succès. Ils ne pourront que s’améliorer avec le retour de Thompson et James Wiseman, et qui sait ce qu’il adviendra de leurs talentueux rookies Moses Moody et Jonathan Kuminga. Un mouvement à la date limite des échanges est toujours possible avec cette organisation.

Les Nets eux-mêmes ont eu quelques ajouts solides cette année, de Patty Mills à Paul Millsap et DeAndre’ Bembry. La sortie de LaMarcus Aldridge de sa retraite a donné un grand coup de pouce à leur jeu à mi-distance, où ils se classent parmi les meilleurs de la ligue. Ils ont également une recrue sensationnelle en Cam Thomas qui pourrait avoir du temps de jeu cette saison.

Aussi profondes que soient les deux équipes, elles iront aussi loin que leurs superstars pourront les emmener. Les taux d’efficacité des joueurs Curry et Durant sont parmi les cinq meilleurs de la ligue et les deux sont classés 1er (Durant) et 2ème (Curry) au niveau des scores. Tous deux ont été nommés hier joueurs de la semaine par la ligue.

Il est important pour Steve Nash et Steve Kerr d’utiliser leurs stars quand il le faut, mais de ne pas les épuiser en début de saison. « C’est le luxe des joueurs All-Star, ils peuvent faire ça. Kevin est évidemment l’élite pour marquer et isoler, et il y a des moments où nous nous appuyons sur lui. Mais il est important pour notre équipe de ne pas le surcharger », a déclaré Nash.

Kerr a été interrogé sur le fait d’affronter son ancien joueur mardi. « Je pense que nous nous attendions tous à ce qu’il revienne et joue à un haut niveau, il est juste tellement habile à cette taille. C’est l’un des meilleurs joueurs du jeu, et il représente beaucoup pour notre franchise. Évidemment, deux MVP en finale et il a aidé à accrocher quelques bannières et nous avons eu de grandes années, donc nous sommes tous ravis pour Kevin qu’il soit en bonne santé et qu’il joue à un si haut niveau. »

La clé pour tout prétendant au titre est évidemment la santé. Il y a trop d’exemples de cela au fil des années pour pouvoir les compter sur une seule main, notamment la saison dernière avec Kawhi Leonard (Clippers), Jamal Murray (Nuggets), et même cette équipe des Nets avec Irving et Harden. Personne ne peut être sûr de ce à quoi ressemblera Thompson à son retour. Personne ne sait même si Irving jouera au basket du tout cette année.

Bien que d’importantes questions restent sans réponse pour les deux équipes, tant que Brooklyn et Golden State auront leurs joueurs vedettes sur le terrain, ils auront toujours une chance. En tant que deux des plus grands tireurs de l’histoire du sport, c’est tout ce qu’ils veulent.

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