Devrions-nous laisser Facebook/Meta diriger le Metaverse aussi ?

Marcus Carter, maître de conférences en cultures numériques, membre de SOAR, Université de Sydneyet Ben Egliston, chercheur postdoctoral, Digital Media Research Centre, Université de technologie du Queensland.

Le directeur général de Facebook, Mark Zuckerberg, a annoncé que l’entreprise allait changer de nom pour devenir Meta, expliquant que ce changement reflète le fait que l’entreprise est désormais beaucoup plus large que la simple plateforme de médias sociaux (qui s’appellera toujours Facebook).

Ce changement de nom fait suite à plusieurs mois d’intensification du discours de Mark Zuckerberg et de l’entreprise en général sur le métavers – l’idée d’intégrer les mondes réel et numérique de manière toujours plus transparente, en utilisant des technologies telles que la réalité virtuelle (VR) et la réalité augmentée (AR).

M. Zuckerberg a dit espérer que le métavers sera un nouvel écosystème qui créera des millions d’emplois pour les créateurs de contenu.

Mais s’agit-il seulement d’un exercice de relations publiques superficiel, avec Zuckerberg essayant de réinitialiser la marque Facebook après plusieurs années d’absence. scandales ou s’agit-il d’une véritable tentative de mettre l’entreprise sur la voie de ce qu’il considère comme l’avenir de l’informatique ?

Le voyage de Facebook dans le métavers

Ce qui n’est pas contesté, c’est qu’il s’agit de l’aboutissement de sept années d’acquisitions, d’investissements et de recherches d’entreprises qui ont débuté avec l’acquisition par Facebook de la société de casques VR Oculus pour 2 milliards de dollars en 2014.

Oculus s’est fait connaître grâce à un projet Kickstarter lucratif. campagneet nombre de ses partisans étaient furieux que leur soutien à « l’avenir des jeux » ait été récupéré par la Silicon Valley.

Alors que les joueurs craignaient que Facebook ne leur donne des versions VR de Farmville plutôt que le contenu hardcore qu’ils avaient envisagé, les cyniques ont considéré l’achat comme faisant partie d’une frénésie de dépenses après l’annonce par Facebook de la création d’une société de jeux vidéo. 16 milliards de dollars de lancement en bourse de Facebookou simplement le fait que Zuckerberg s’adonne à un intérêt personnel pour les jeux.

Sous l’égide de Facebook, Oculus a dominé le marché de la RV. avec plus de 60% de part de marché. Cela est dû aux subventions croisées importantes provenant des activités publicitaires de Facebook et à une approche de type console avec le casque VR mobile « Quest ».

Homme portant un casque VR
Les délégués d’une conférence de développeurs de Facebook de 2018 se familiarisent avec le casque Oculus Go. Marcio Jose Sanchez/AP

Au-delà d’Oculus, Facebook a beaucoup investi dans la RV et la RA. Organisées sous l’égide de Facebook Reality Labs, près de 10 000 personnes travaillent sur ces technologies, soit près d’un million de personnes. 20% des effectifs de Facebook. La semaine dernière, Facebook a annoncé son intention d’embaucher 10 000 développeurs supplémentaires dans l’Union européenne pour travailler sur sa plateforme informatique métavers.

Bien qu’une grande partie de son travail se déroule à huis clos, les projets rendus publics par le Facebook Reality Labs sont notamment les suivants Projet Ariaqui vise à créer des cartes 3D en direct des espaces publics, et les Ray-Ban Stories, des lunettes de soleil intégrées à Facebook, récemment lancées. des caméras de 5 mégapixels et un contrôle vocal..


Lire la suite : Les Ray-Ban Stories vous permettent de porter Facebook sur votre visage. Mais pourquoi le voudriez-vous ?


Tous ces investissements et projets sont des étapes vers l’infrastructure de la vision du métavers de Zuckerbeg. Comme il l’a dit plus tôt dans l’année:

Je pense qu’il est vraiment logique pour nous d’investir profondément pour aider à façonner ce que je pense être la prochaine grande plate-forme informatique.

Pourquoi Facebook veut-il régner sur le métavers ?

Le métavers pourrait finir par définir la façon dont nous… travaillons, apprendre et socialiser. Cela signifie que la RV et la RA dépasseraient leurs utilisations de niche actuelles pour devenir des technologies quotidiennes dont nous dépendrons tous.

Nous pouvons deviner la vision de Facebook pour le métavers en regardant son approche actuelle des médias sociaux. Il a transformé nos vies en ligne en une gigantesque source de revenus basée sur… pouvoir, contrôle et surveillancealimenté par nos données.

Casques VR et AR collectent d’énormes quantités de données sur l’utilisateur et son environnement. C’est l’une des principales questions éthiques autour de ces technologies émergentes, et probablement une des principales attractions pour Facebook de les posséder et de les développer.


Lire la suite : La promotion de la réalité virtuelle par Facebook concerne les données et non les jeux.


Ce qui est particulièrement inquiétant, c’est que la façon dont vous bougez votre corps est si unique que les données de la RV peuvent être utilisées pour vous identifier, un peu comme une empreinte digitale. Cela signifie que tout ce que vous faites dans la RV pourrait potentiellement remonter jusqu’à votre identité individuelle. Pour Facebook – un empire de la publicité numérique construit sur le suivi de nos données – c’est une perspective alléchante.

Panneau portant la nouvelle marque à l'extérieur du siège de Meta.
Facebook cherche à façonner le métavers de la même manière qu’il a acquis une emprise sur l’économie des médias sociaux. Tony Avelar/AP

Parallèlement au projet Aria, Facebook a lancé son Principes d’innovation responsableet s’est récemment engagé à verser 50 millions d’USD à la fondation « construire le métavers de manière responsable« .

Mais, comme le notent Catherine D’Ignazio et Lauren Klein dans leur ouvrage Le féminisme des donnéesl’innovation responsable est souvent axée sur des concepts de préjudice individualisés, plutôt que de s’attaquer aux déséquilibres de pouvoir structurels intégrés dans des technologies telles que les médias sociaux.

Dans nos études sur l’utilisation de Facebook Oculus Imaginary (la vision de Facebook sur la façon dont il utilisera la technologie Oculus) et son les modifications apportées au fil du temps aux politiques de confidentialité et de données d’Oculus.nous suggérons que Facebook présente publiquement la vie privée dans la RV comme une question de vie privée individuelle (sur laquelle les utilisateurs peuvent avoir le contrôle) par rapport à la surveillance et à la collecte de données (sur laquelle nous n’avons pas de contrôle).

Les critiques ont tourné en dérision les annonces de Facebook en les qualifiant de « théâtre de la vie privée« … et l’influence des entreprises. Le groupe de défense des droits numériques Access Now, qui a participé en 2020 à un  » design jam  » de Facebook sur la protection de la vie privée dans le cadre de la RA et qui a demandé à Facebook d’accorder la priorité à l’alerte des passants lorsqu’ils sont enregistrés par les Ray-Ban Stories, affirme que ses recommandation a été ignorée.

L’internet est-il le modèle d’un métavers ouvert ?

Comme il se doit, le métavers de Facebook risque de ressembler aux origines littéraires du terme, inventé en 1992 dans le roman de Neal Stephenson, Snow Crash, pour décrire un espace virtuel exploité, corporatisé et hiérarchisé.

Mais ce n’est pas une fatalité. Tony Parisi, l’un des premiers pionniers de la RV, soutient que que nous avons déjà un plan pour un métavers non-dystopique. Selon lui, nous devrions revenir à la vision originale, pré-corporatisée, de l’internet, qui incarnait « une manière ouverte, collaborative et consensuelle de développer des technologies et des outils ».

Le changement de marque de Facebook, sa domination sur le marché de la RV, son désir apparent d’embaucher tous les développeurs de RV et de RA en Europe, et ses dizaines d’acquisitions d’entreprises – tout cela ressemble moins à une véritable collaboration et à un consensus qu’à une tentative de contrôler la prochaine frontière de l’informatique.

Nous avons laissé Facebook dominer le monde des médias sociaux. Nous ne devrions pas le laisser diriger le métavers.The Conversation

Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original.

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