Cuban attend davantage du duo Porzingis et Doncic


Par Johnny Askounis/ info@eurohoops.net

Depuis qu’il a été échangé aux Dallas Mavericks en 2019, Kristaps Porzingis a été presque constamment lié à divers rapports sur de potentiels échanges. Il a joué à travers les rumeurs persistantes. Le propriétaire de l’équipe Mark Cuban a exprimé son soutien à la star lettone en réfutant les rumeurs à de multiples reprises, notamment dans une interview… avec Mark Medina de NBA.compublié avant la victoire en prolongation de mardi contre les Los Angeles Clippers.

« Des échanges comme ça, vous finissez toujours plus loin derrière. Quand vous échangez une superstar, vous n’avez jamais la meilleure fin, » a souligné Cuban, « C’est la licorne et il fait de plus en plus de choses de licorne. »

Porzingis, 26 ans, a enregistré 21,1 points, 8,2 rebonds, 1,9 passes et 1,5 blocs par match jusqu’à présent dans la saison régulière 2021-22 de la NBA. Il a manqué six matchs en raison de la dernière des blessures qui l’ont limité tout au long de son séjour chez les Mavericks.

« Mon corps se sent mieux qu’il ne l’a été depuis longtemps ». Il a déclaré à NBA.com après l’entraînement de lundi, « Je sens que mon corps a mûri. Je me sens fort sur le terrain. Cela se traduit dans mon jeu. »

« Cette équipe d’entraîneurs et la façon dont ils me voient sur le terrain, ça correspond plus à ce que j’ai en tête, » il a ajouté en commentant le passage de l’ancien entraîneur principal Rick Carlisle à l’actuel patron Jason Kidd, « C’est dans l’intérêt de tout le monde de faire ressortir le meilleur de moi. »

« J’ai toujours pensé que KP n’a pas encore joué son meilleur basket. Maintenant vous voyez pourquoi nous ne l’avons pas échangé, » réclamé par Cuban, « C’est un grand joueur. C’est un bon gars. Toutes mes expériences avec lui ont été positives. Alors pourquoi ferions-nous cela ? Mais c’est le Twitter de la NBA et c’est le Twitter des Mavs. C’est ce qu’ils font. Ils sont probablement en train d’essayer d’échanger Luka en ce moment même. »

« C’est la NBA, et c’est un business à la fin de la journée, » a concédé Porzingis, « Ce n’est pas entre vos mains en tant que joueurs. Je ne me suis pas vraiment concentré là-dessus. J’ai simplement continué à jouer. J’ai essayé de me concentrer pour faire le meilleur travail possible, que je sois ici ou ailleurs. »

Jouer avec Doncic

Malgré les rumeurs d’échange qui ne cessent de refaire surface, il est considéré par la franchise de Dallas comme l’acolyte le plus approprié pour la star européenne Luka Doncic. La relation entre les deux joueurs est loin d’être parfaite, mais Porzingis reste optimiste quant à ce qu’il peut accomplir aux côtés de son coéquipier slovène.

« Je pense que nous pouvons être l’un des meilleurs duos de la ligue, » a-t-il noté, « Je le crois vraiment. »

Doncic, 22 ans, a une moyenne de 25,0 points, 8,4 rebonds, 8,0 passes, 1,4 interception et 0,7 bloc par match sur 14 apparitions cette saison. Il a fait son retour à l’action contre les Clippers après avoir manqué trois matchs en raison d’entorses au genou gauche et à la cheville.

« Nous communiquons davantage. C’est extrêmement important, » , a déclaré Porzingis sur l’amélioration de la relation avec Doncic, « Nous avons pris un bon départ. J’adore jouer avec Luka. C’est difficile de trouver ce type de talent avec lequel jouer, alors il faut l’apprécier. Il rend le jeu plus facile pour tout le monde. Il enlève beaucoup d’attention à tout le monde ».

« Vous devez juste le faire. Quelqu’un doit faire le premier pas, » il a répondu sur ce qui a déclenché plus de communication, « Tout est dans la communication. C’est aussi simple que cela. Les problèmes surviennent quand on ne communique pas sur les choses, et qu’on n’en parle pas. Donc, nous apprenons ces choses-là. »

« C’était différent de quand je jouais à New York, » il a ajouté en se rappelant les trois saisons passées aux New York Knicks, « On m’utilisait différemment. Jouer aux côtés d’un grand joueur comme Luka, ça change le jeu. Il y avait des ajustements que j’ai dû subir et comprendre. »

« Ils se complètent l’un l’autre, » dit Cuban, « KP peut créer de l’espace. Quand Luka n’est pas là, KP peut se rapprocher du panier et marquer pour nous. Défensivement, il a été incroyable en bloquant des tirs, en courant et en coupant, et nous faisons beaucoup plus de coupes à l’arrière. Mais je ne pense pas que KP ait encore joué son meilleur basket. Je pense qu’il est encore en train de se mettre à l’aise. »

Les Mavericks sont actuellement quatrièmes de la Conférence Ouest derrière un début de saison régulière à 10-7.

Crédit photo : Getty Images

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