Ben Detrick et Andrew Kuo célèbrent le jeu avec un nouveau livre, « The Joy of Basketball ».

Le titre à lui seul résume parfaitement la beauté de ce jeu. Les joies du basket : Une encyclopédie du jeu moderne écrit par Ben Detrick et Andrew Kuo, est plus qu’un simple livre sur le basket qui énumère par ordre alphabétique les termes et les noms des joueurs. Des graphiques colorés, accrocheurs et détaillés aux commentaires qui incitent à la réflexion, c’est une œuvre d’art à dévorer pour les fans de basket.

Ensemble, Detrick et Kuo ont créé un « manifeste sportif » qui est l’aboutissement de leurs deux métiers : Detrick a contribué à la New York Times, Grantland et écrit sur les rivalités de la NBA pour The Ringer, tandis que Kuo est un artiste qui contribue régulièrement à des chroniques visuelles vibrantes pour le journal The Ringer. New York Times également. Ces créatifs basés à New York animent également le podcast, Cookies Hoops-qui aborde des sujets aussi variés que la « reconstruction hésitante » des Celtics (leurs motspas les nôtres) au premier épisode de Succession. Parmi les invités figurent les anciens joueurs de la NBA Jayson Williams et Craig Hodges, ainsi que des icônes du hip-hop comme Jadakiss.

Les joies du basket-ball était une autre façon pour eux de rassembler toutes leurs idées sur le jeu, et de jeter un coup d’œil sur son impact monumental :

« C’était en quelque sorte l’occasion de mettre au point ce que nous pensions et ce que nous voulions dire », explique Detrick sur Zoom, ajoutant : « Cela va sembler un peu banal, mais nous voulions être un marqueur à trois niveaux, où vous l’ouvrez, et il y a une grande illustration flashy de Kevin Garnett. Ensuite, il y a des graphiques intéressants, puis vous pouvez entrer dans le texte, qui est vraiment dense et présente des idées qui peuvent être un peu compliquées pour quelqu’un qui n’est pas familier avec le basket. Mais il y a quelque chose que si vous êtes comme un gars qui aime le basket, si vous aimez vraiment ce sport, il y aura des choses pour vous aussi. Nous avons donc essayé de trouver un équilibre entre la création de quelque chose qui plairait à un fan occasionnel et la possibilité pour quelqu’un qui vit et respire le basket comme nous de s’y plonger. »

« Ces idées de basket-ball mènent à des idées philosophiques plus importantes et à des idées de vie », dit Kuo lors du même appel. « Ce n’est que le jeu, mais les idées que nous avons appliquées à ce jeu sont grandes et amusantes, et rapides et lâches. Nous voulions rassembler tout cela dans un livre pour expliquer comment nous nous sentions en quelque sorte dans le monde. »

Le livre, qui a été écrit pendant la pandémie, est une célébration du jeu et de tous ses nombreux moments – des mèmes aux super-équipes, des joueurs influents et même du gameplay et de l' »érosion positionnelle. »

« Notre objectif est de célébrer les joueurs et ce qu’ils ont apporté à la table, ainsi que leurs influences et ce qui a pu être imprévu ou non vu à l’époque », explique Detrick. « Pour moi, la partie la plus amusante a été de revenir en arrière et de… [being] comme, D’accord, Je vais plonger dans les articles, les clips YouTube de tout ce qui concerne, par exemple, Boris Diaw.et vraiment y aller et dire comme ça, Je savais qu’il était vraiment bon…Découvrir à quel point ces gars étaient uniques et influents a été une expérience très amusante, d’autant plus que nous l’avons écrit pendant que la Ligue était en hiatus. C’était donc comme ma dose de basket. Je me souviens avoir regardé Kyrie [Irving] des clips de Kyrie et de m’être mis à pleurer un peu. [and being like], Mec, le basket me manque tellement. Regarde ces moments forts de dribble. »

« En fait, ce que nous essayons de dire, c’est que tout le monde est devenu meilleur. Tout le monde est juste devenu plus génial pour moi », ajoute Kuo.

Alors que le jeu continue d’évoluer et de changer, un simple coup d’œil sur le Twitter de la NBA vous montrera que les fans de basket sont constamment en train de débattre et de lancer des idées sur tout ce qui touche au basket. Avec Les joies du basketDetrick et Kuo soulignent qu’ils n’essaient pas de « créer des débats », mais qu’ils s’intéressent à ce changement même.

« Je pense qu’il y a beaucoup d’entrées dans le livre avec lesquelles les gens peuvent être en désaccord, d’autres qu’ils peuvent dire, vous savez, Oh, vous avez complètement cerné la façon dont je vois ce joueur ou cette tendance,« dit Detrick. « Mais nous n’essayions pas nécessairement de créer des débats ou même d’y mettre fin. Nous essayions plutôt de creuser dans l’esprit collectif du basket-ball et de comprendre pourquoi ce sport en est arrivé là où il est aujourd’hui et pourquoi nous considérons les joueurs comme nous le faisons. Pourquoi voyons-nous les traditions de ce sport comme nous le faisons ? Pourquoi le jeu s’est-il développé jusqu’à ce point où vous regardez le jeu en 2021 et il semble si différent de celui de 1996. »

« Je pense que la façon dont nous vivons ce jeu, et la façon dont les gens décident d’en parler est toujours juste, vous savez, ce qui est juste pour vous », note Kuo. « Et pour répondre à la remarque de Ben, je pense que [we] a essayé d’écrire ce livre en se disant , Hé, c’est notre point de vue. Et vous savez, en tant que sceptiques, et puis en sortant peut-être du côté opposé de ça comme, Yo, les Celtics ont eu des joueurs merveilleux. Comme, soyons réalistes Kevin Garnett était peut-être l’un des joueurs les plus cool que nous ayons jamais vu en vert et blanc, vous savez, et c’est génial… Nous parlons du jeu et de la façon de regarder le jeu. Et tout le reste, je pense que c’est une conversation différente. »

Et avec cela, voici un extrait de Les joies du basket : Une encyclopédie du jeu moderne.


IVERSON, ALLEN

En 1970, une chronique publiée dans le journal du comté de Cherokee, en Caroline du Sud. Gaffney Ledger a juxtaposé Pete Maravich, un jeune garde de tir des Hawks, à l’espèce de fainéant de sa génération : « Pendant que vous fumiez de la marijuana, Pete jouait au basket comme un bon garçon américain », écrivait l’essayiste. Et il ajoutait : « Pete est maintenant millionnaire. » Pour les intellectuels conservateurs d’aujourd’hui, ce prototype de jeune joueur de la NBA – travailleur, sans drogue et méritant une grande richesse – appartient au passé, une abstraction supplantée par, selon eux, une variante dangereuse. Voyou, criminel, suceur de balles, cancer de l’équipe, mécontent paresseux, gaspilleur de fortune. Ou Allen Iverson.

Iverson a grandi dans l’East End de Newport News, en Virginie, un endroit surnommé Bad News. Son père, le chef d’un gang local appelé Family Connection, a fait des allers-retours en prison avant d’être incarcéré en 1996 pour avoir poignardé une femme. Sa mère avait quinze ans au moment de la naissance d’Allen. Quand l’infirmière me l’a amené, j’ai regardé son petit corps, j’ai vu ses longs bras et j’ai dit : « Seigneur, il va devenir un joueur de basket », a raconté Ann Iverson. Sports Illustrated. Les factures d’électricité n’étaient pas payées, un tuyau cassé déversait des eaux usées brutes sur le sol, des amis étaient assassinés et incarcérés. En tant que junior à la Bethel High School, Iverson a été nommé par l’Associated Press High School Player of the Year en basketball et en football.

Le jour de la Saint-Valentin 1993, Iverson et trois amis ont été arrêtés après s’être battus avec un groupe d’adolescents blancs dans un bowling. Aucun des participants blancs n’a été arrêté, mais il a été reconnu coupable de « mutilation par la foule » et condamné à cinq ans de prison. « C’est un lynchage de haute technologie sans corde », a déclaré Marilyn Strother, une organisatrice qui s’est mobilisée contre cette condamnation. Iverson a passé quatre mois à la Newport News City Farm avant que le gouverneur Douglas Wilder ne lui accorde sa clémence conditionnelle (plus tard, une cour d’appel a annulé la condamnation). Grâce à ses dons surnaturels, Iverson a pu éviter de tomber anonymement dans le broyeur à viande américain qui dévore la vie des Noirs depuis des centaines d’années.

Comme sa mère le savait, Allen était l’élu. Même selon les normes impossibles des athlètes professionnels, il n’avait pas son pareil – un pied et un muscle hors norme parmi la caste des déités générationnelles aux épaules de pierre des champs comme Jim Thorpe, Jim Brown, Bo Jackson et LeBron James. Sur le terrain, Iverson se déplaçait dans un flou spasmodique. Il semblait glisser sur un plan différent de celui de tous les autres, se déplaçant avec une coordination précise pour passer la troisième vitesse, disparaissant avec un rot sonique doux pour transformer une pause à trois en un layup à un contre zéro. Malgré sa taille, il était inflexible. Au cours de ses douze premières saisons, Iverson a affiché une moyenne étonnante de 41,8 minutes par match, tout en menant la ligue dans la catégorie des hommes de fer à sept reprises. « Il est en effet un prodige », écrit l’animateur de talk-show Tony Kornheiser en 1995, après l’avoir vu jouer pour l’université de Georgetown, « avec un talent si stupéfiant qu’il brille sur le terrain comme la lumière se reflétant sur un miroir. »

Iverson est venu pour tuer vos idoles. En tant que rookie, il a croisé Michael Jordan et a enterré un sauteur dans le visage de Sa Grandeur. Ce n’était pas exactement une passation de pouvoir, mais le moment où il est devenu évident que le règne de Jordan n’était pas indéfini (le clip reste tout aussi poignant aujourd’hui, en raison de la décision de Jordan de prendre sa retraite après le championnat des Bulls en 1998 au lieu de succomber à des loups plus jeunes comme toutes les autres superstars). Lorsque Iverson s’est mesuré à John Stockton, de l’Utah, il a lancé : « Aucun putain de blanc ne va m’arrêter ».

The Answer a remporté le titre de Rookie of the Year et quatre titres de marqueur, a mené la ligue en matière de vols pendant trois saisons consécutives et a été nommé dans onze équipes All-Star et huit All-NBA. En 2001, il a été honoré du titre de joueur le plus utile et a entraîné une équipe des Sixers à faible tension vers les Finales. Sa moyenne de 29,7 points par match en post-saison est la deuxième plus élevée de l’histoire de la NBA. Après le départ de Jordan, il y a eu une période de plusieurs années pendant laquelle Iverson était, sans conteste, le joueur de basket le plus méchant de la planète (même si des grands joueurs comme Shaquille O’Neal et Tim Duncan ont pu être plus efficaces). « Je n’étais pas un meneur de jeu », a déclaré Iverson après avoir été élu au Hall of Fame. « J’étais un tueur ».

Même si Iverson est devenu la superstar la plus populaire de la NBA, il est resté empêtré dans le scandale. Il est accusé d’avoir éjecté sa femme nue de leur domicile, puis de s’être présenté chez un cousin avec une arme (toutes les accusations ont finalement été abandonnées). Il a sorti une chanson de rap sous le nom de Jewelz qui comprenait des lignes comme « gats in each hand / twin 4-5s in mine ». Ses tatouages ont été effacés par l’aérographe sur les photos, son album de rap a été mis au placard, ses jeans volumineux et sa poitrine couverte de chaînes en platine ont été bannis par décret du code vestimentaire de la ligue. Pourtant, en tant que coéquipier, il était adoré. « Nous avions beaucoup de gars qui n’étaient que des compagnons, des gars qui n’étaient pas vraiment sortis du lot et qui ne s’étaient pas révélés « , a déclaré Theo Ratliff, un ancien Sixer, à HoopsHype. « Il a contribué à nous pousser et à élever notre jeu et notre statut de joueur NBA. C’est une personne formidable ». Lorsque le frère cadet du président de l’équipe Pat Croce a fouillé dans le pantalon baggy d’Iverson dans le vestiaire et a volé de l’argent, il a refusé de porter plainte.

Ces dernières années, il y a eu une compulsion irresponsable à recadrer Iverson comme un antihéros controversé au lieu de l’un des plus mauvais fils de pute de l’histoire du basket. Il est reconnu comme une figure contre-culturelle importante qui a changé les paradigmes de la mode, de l’image de marque et de l’attitude, mais il est de plus en plus considéré comme un Monta Ellis avec une manche de compression. Ce portrait inexact est en partie dû à l’effet naturel de nivellement du temps et au biais de récence. La stature maximale de presque toutes les superstars du passé est érodée par les vagues déferlantes de nouveaux talents. Hal Greer, un autre joueur qui a passé une grande partie de sa jeunesse avec les Sixers, a participé à dix matchs All-Star consécutifs de 1961 à 1970, et personne de moins de soixante ans n’a jamais entendu parler de lui. Mais Iverson a eu trop de succès et reste trop visible pour attribuer cette réécriture de l’histoire entièrement aux zéphyrs tourbillonnants du temps. « Je ne pense pas que les gens réalisent à quel point il était froid », a déclaré Kobe Bryant, qui a cité les confrontations avec Iverson comme motivation pour améliorer sa défense. « Ils n’ont aucune idée de la difficulté qu’il y avait à garder ce type ».

La plus grande menace pour l’héritage d’Iverson est la fétichisation de l’efficacité. Au cours de sa carrière, il a tiré 42,5 % du sol et 31,3 % au-delà de l’arc, deux chiffres qui sont des taches d’encre lorsqu’on les compare à ceux de buteurs contemporains comme James Harden ou Stephen Curry. Mais on ne mentionne pas qu’Iverson a passé son apogée au début des années 200 – son pourcentage de tirs réels de 51,8 pendant sa campagne MVP de 2001 était exactement la moyenne de la NBA.

Le jeu se jouait entre les colonnes corinthiennes cannelées de l’architecture inspirée de M. J. : si vous aviez une star de l’attaque, vous inondiez le sol de défenseurs et espériez que votre meilleur élément pourrait entraîner la phalange vers une victoire brutale. Sur une période de cinq ans, seuls les Lakers et les Spurs ont remporté des titres, portés par les O’Neal et Duncan susmentionnés.

Pour certains, Iverson est une créature de la NBA du millénaire. On pense que ses pourcentages de réussite sur le terrain, ses tirs de périmètre irréguliers et son goût pour les flotteurs contestés ne seraient pas tolérés dans le jeu d’aujourd’hui. En vérité, il a joué vingt ans trop tôt. Les attaques construites autour de distributeurs de points singuliers comme Harden et Luka Dončić sont florissantes. Les tirs ont des couloirs non bouchés. Selon les statistiques relatives au rythme (le nombre de possessions d’une équipe par match, en moyenne), les rythmes les plus lents de l’histoire de la NBA se situent tous exactement dans la période de gloire d’Iverson, de la fin des années 1990 au milieu des années 2000. L’idée que l’un des joueurs les plus rapides et les plus inattaquables de tous les temps ait du mal à manger dans la savane de rythme et d’espace d’aujourd’hui défie la raison. « A.I. serait le meneur de jeu et vous l’entoureriez de tireurs, puis vous lui feriez exécuter une tonne de pick-and-rolls », a déclaré l’entraîneur des Clippers Tyronn Lue, décrivant comment Iverson aurait été utilisé aujourd’hui.

Malheureusement, Iverson a passé son apogée sous l’œil de l’entraîneur Larry Brown, un micro-manager avec un livre de jeu offensif qui oscillait entre l’agressivité passive et la mise sous tutelle de ses joueurs. Dans l’équipe de 2001 qui a atteint les finales, Iverson a débuté aux côtés d’Eric Snow, George Lynch, Tyrone Hill et Dikembe Mutombo. En dehors de la Réponse, les autres titulaires ont frappé une moyenne combinée de 0,3 points par match. « Nous avons essayé d’avoir des défenseurs, des rebondeurs et des gars désintéressés avec lui parce que je voulais qu’il tire la balle », a déclaré Brown à l’AFP. Maxim. « Allen créait des double-équipes partout où il était sur le terrain. S’il manquait, nous devenions la meilleure équipe de rebond de la ligue.  » Comment peut-on comparer l’efficacité d’Iverson dans ce système, sous la direction de ce coach, avec ces coéquipiers, à cette époque, à des armes optimisées comme Steph Curry ou Steve Nash ?

Aussi controversé qu’ait été Iverson pendant ses quatorze années de carrière, il a été récompensé. Il avait raison sur l’avenir flou des rôles de backcourt et sur la valeur de l’hybride marqueur-distributeur. Il avait raison sur l’usure de l’entraînement. Il avait raison sur la nécessité d’accélérer le rythme et de jouer avec fluidité. Il avait raison sur la simplicité de mettre la pierre dans les mains de votre meilleur joueur aussi souvent que possible. Il avait raison à propos du numéro de funambule de la NBA, qui consiste à vendre un produit créé par de jeunes hommes noirs à un public qui a peur d’eux. Iverson a séparé l’ancienne NBA de la nouvelle NBA. En retour, ses prédécesseurs et ses descendants se sont servis de lui comme d’une massue pour marteler ce qu’ils n’aiment pas dans ce sport.

Mais contrairement à d’autres anciens joueurs qui parlent avec amertume du jeu d’aujourd’hui, Iverson n’a montré que de l’amour et du soutien pour la génération actuelle de stars. Il incarne la joie du basket-ball.


Extrait du nouveau livre LA JOIE DU BASKETBALL : Une encyclopédie du jeu moderne Par Ben Detrick et Andrew Kuo, publié par Abrams Image.

Copyright © Texte copyright © 2021 Ben Detrick

Illustrations copyright © 2021 Andrew Kuo

Crédit photo Jason Nocito.

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