Vainqueur du trophée du meilleur buteur Alphonso Ford de l’EuroLeague 2021-22 de Turkish Airlines : Vasilije Micic, Anadolu Efes Istanbul

En menant tous les joueurs de l’EuroLeague de Turkish Airlines avec 18,2 points par match, Vasilije Micic d’Anadolu Efes Istanbul a remporté le trophée du meilleur buteur Alphonso Ford pour la saison 2021-22.

Il s’agit de la dernière d’une longue liste de distinctions pour le garde de 28 ans qui était le MVP de l’EuroLeague 2020-21 et le MVP du Final Four 2021 alors qu’il menait Efes au titre.

Le Ford Trophy est décerné chaque année au joueur de l’EuroLeague avec la moyenne de score la plus élevée sur un nombre minimum de matchs. Il s’agit de la seule récompense de fin de saison de l’EuroLeague basée uniquement sur des statistiques. La moyenne de Micic était supérieure de plus de 1,5 point à celle du deuxième, Nikola Mirotic du FC Barcelona (16,5 points par match). Derrière eux, Mike James de l’AS Monaco (16,2) et Scottie Wilbekin du Maccabi Playtika Tel Aviv (15,4).

Micic a montré ses talents de buteur tout au long de la saison. Il est allé chercher 32 points sur un tir à trois points de 7 en 11 lors de la deuxième manche contre le CSKA Moscou et a suivi cela avec un match de 24 points dans une défaite sur la route au LDLC ASVEL Villeurbanne. Au total, Micic a marqué 20 points ou plus en 15 matchs cette saison. Avant de manquer les trois derniers matchs de l’Efes en saison régulière en raison d’une blessure, Micic avait marqué au moins 20 points en sept matchs consécutifs, culminant à 29 lors d’une victoire par derrière à domicile lors de la 31e journée contre le Real Madrid. Micic est revenu à l’action dans les séries éliminatoires et a été le meilleur buteur de cette phase avec 18,5 points en moyenne, marquant au moins 16 dans chacun des quatre matchs de son équipe contre AX Armani Exchange Milan pour ramener Efes au Final Four. Micic n’est devenu que le deuxième joueur à mener la saison régulière (18,1 points par match) et les séries éliminatoires (18,5 points par match) au chapitre des points depuis le début du tournoi à la ronde en 2016-17. Alexey Shved l’a fait avec la région de Khimki Moscou lors de la campagne 2017-18.

Né en Serbie, Micic a commencé sa carrière avec Mega Belgrade et a également joué pour le FC Bayern Munich d’Allemagne, Crvena Zvezda mts Belgrade de Serbie, Tofas Bursa de Turquie et Zalgiris Kaunas de Lituanie avant de rejoindre l’Efes en 2018. Il est le deuxième joueur à gagner à la fois le trophée Ford et le prix MVP de l’EuroLeague. Nando De Colo a été le premier, ayant remporté les deux trophées lors de la même campagne 2015-16.

Micic est le 13e vainqueur du Trophée Ford depuis sa première remise en 2005 et le deuxième à le remporter pour l’Efes. Igor Rakocevic, le seul joueur à avoir remporté le trophée à trois reprises, l’a reçu avec Baskonia Vitoria-Gasteiz en 2007 et 2009 et avec l’Efes en 2011. Keith Langford, vainqueur avec Olimpia Milan en 2014 et UNICS Kazan en 2017, et Shved avec Khimki en 2018 et 2021, ont également remporté le trophée à deux reprises. Les autres vainqueurs du Ford Trophy sont James avec Milan en 2019, De Colo (2016) ; Taylor Rochestie de Nijni Novgorod (2015) ; Bobby Brown (2013) et Bo McCalebb (2012), tous deux de Montepaschi Sienne ; Linas Kleiza de l’Olympiacos Le Pirée (2010); Marc Salyers de la Chorale de Roanne (2008) ; Drew Nicholas de Benetton Trévise (2006); et Charles Smith de Scavolini Pesaro (2005), le premier lauréat du prix.

Le trophée porte le nom de feu Alphonso Ford, décédé d’une leucémie en septembre 2004 après une brillante carrière au cours de laquelle il a été le meilleur buteur de la compétition à deux reprises, en 2000-01 et 2001-02, les deux saisons avec l’Olympiacos. Il a ensuite mené Sienne au score alors qu’il atteignait le Final Four 2003. Ford possède la meilleure moyenne de tous les temps de l’EuroLeague avec 22,2 points en 54 matchs en carrière. Shved est quatrième (16,8 points par match) sur cette liste, derrière Panagiotis Liadelis (19,3 points par match) et Arvydas Macijauskas (17,4 points par match).

Le Ford Trophy est le premier d’une série d’honneurs de fin de saison en EuroLeague. Parmi les autres récompenses qui seront annoncées prochainement, citons le meilleur défenseur de l’EuroLeague, l’étoile montante de l’EuroLeague et les lauréats de l’All-EuroLeague. Le prix du MVP de l’EuroLeague et, pour la première fois cette saison, le trophée de l’entraîneur de l’année Alexander Gomelskiy seront annoncés lors du Final Four à Belgrade, en Serbie. L’EuroLeague Club Executive of the Year est un prix d’après-saison.