Un recours collectif contre Coinbase allègue des ventes de titres non réglementées

Trois personnes qui ont acheté de la crypto-monnaie via Coinbase ont déposé une proposition de recours collectif le 11 mars devant le tribunal du district sud de New York, alléguant que Coinbase fonctionne comme une bourse de valeurs mobilières non enregistrée. Le procès listes 79 jetons qui, selon elle, sont des titres que Coinbase vend en violation des lois étatiques et fédérales, et les acheteurs n’ont pas été avertis des risques liés à leurs achats.

Les plaignants, Christopher Underwood, Louis Oberlander et Henry Rodriguez, représentés par le cabinet d’avocats du Connecticut Silver Golub & Teitell, ont déposé la plainte modifiée désignant Coinbase Global, Coinbase et le PDG Brian Armstrong comme défendeurs. Le document de 255 pages fait valoir séparément pour chaque jeton en question qu’il est considéré comme un titre selon le test de Howey en tant qu ‘ »investissement d’argent dans une entreprise commune avec une attente raisonnable de bénéfices provenant des efforts d’autrui ».

En outre, la poursuite indique que Coinbase est le « vendeur réel » lorsqu’un échange a lieu, créditant et débitant les parties impliquées dans la transaction dans ses comptes, plutôt que de faciliter un échange direct entre ces parties.

Philip Moustakis, avocat chez Seward & Kissel, a déclaré : « L’affaire n’est pas vraiment une surprise. Après tout, la SEC a signalé qu’elle avait l’intention de poursuivre des enquêtes ou des actions contre les crypto-échanges.

Des cas similaires survenus après que la Securities and Exchange Commission, ou SEC, ont commencé à sévir contre les offres initiales de pièces en 2018, a déclaré Moustakis. Cependant, alors que la SEC a engagé des poursuites contre des émetteurs de jetons, comme son différend actuel avec Ripple, et des acteurs du marché tels que BlockFi, qui proposait un produit de prêt basé sur des actifs numériques, la SEC n’a pas encore pris de mesures contre un échange.

Moustakis a déclaré que l’examen minutieux des jetons un par un illustre la nécessité d’une plus grande clarté réglementaire. « À moins que et jusqu’à ce que la SEC fournisse des conseils supplémentaires et une voie vers la conformité pour les émetteurs de jetons, les produits de prêt de crypto, les bourses et les autres acteurs du marché, la question de savoir si un cryptoactif ou une transaction en particulier est un titre sera plaidée une par une », il a dit.

En effet, « Alors que les tests pour déterminer si un jeton est une sécurité […] sont bien établies, l’analyse dépend des faits et des circonstances et différents évaluateurs pèsent certains facteurs plus que d’autres, de sorte qu’elle peut donner des résultats différents selon le point de vue de chacun », a-t-il déclaré.