Un fan « fatigué » de Carl Sagan vend Wormhole.com à Crypto Giant Jump pour 50 000 $ après un procès

En bref

  • Jump essaie d’acheter Wormhole.com à un fan de science-fiction de 79 ans depuis plus d’un an.
  • L’homme a finalement capitulé après que le géant du commerce l’ait poursuivi pour rupture de contrat.

Le domaine de la physique offre la possibilité passionnante de « trous de ver » qui pourraient nous permettre d’effondrer l’espace et le temps. Mais ici sur Terre, la plupart d’entre nous sont soumis à des réalités plus banales, notamment le fait que les riches et les puissants obtiennent généralement ce qu’ils veulent.

Dick Merryman, un ingénieur en informatique de 79 ans, s’en est souvenu le mois dernier lorsque Jump Operations, la société holding du géant de la cryptographie Jump Trading, lui a mis la vis légale pour obtenir wormhole.com, un domaine qu’il possédait depuis ans et qui correspond à un e-mail qu’il a créé pour lui et sa femme.

Pour Merryman, le domaine reflète son penchant pour l’astrophysicien Carl Sagan, dont le roman « Contact » de 1985 a déployé un « trou de ver » pour permettre aux personnages de traverser des années-lumière. Merryman a acheté le domaine wormhole.com en 1994, créant un simple site Web d’espace réservé qui affiche une image cosmique.

Pour Jump, cependant, « trou de ver » a une signification très différente. C’est le nom d’une plate-forme crypto qui crée des « ponts » entre les blockchains populaires tels que Solana et Ethereumet dans lequel Jump a un investissement très important.

Alors que Jump utilise actuellement wormholenetwork.com pour héberger du contenu lié à Wormhole, il a convoité le nom plus court détenu par Merryman et a commencé à essayer de l’acquérir l’année dernière.

En juin 2021, quelqu’un chez Jump a utilisé un courtier de domaine tiers pour approcher Merryman et offrir 2 500 $ pour le nom. Ce dernier a rejeté la demande, disant – peut-être en plaisantant – que le prix était de « 50 000 dollars US fermes ».

À la surprise de Merryman, Jump a rapidement accepté l’offre – une acceptation que Merryman a continué à ignorer. Après avoir été harcelé par le courtier, il a clarifié ses sentiments quelques semaines plus tard.

« Non, désolé, j’ai changé d’avis. C’était trop facile, soit je laisse beaucoup d’argent sur la table, soit c’est une arnaque. De toute façon, pas de vente », a écrit Merryman dans un message reproduit dans les documents judiciaires. « Si vous souhaitez faire une offre raisonnable, nous vous encourageons à le faire. »

Jump a ensuite sorti les gros canons. Les avocats de la société ont averti Merryman qu’il était en rupture de contrat et qu’il devait honorer le message disant qu’il vendrait pour 50 000 $. Mais Merryman ne voulait pas en faire partie, en partie parce qu’il ne voulait pas perdre son adresse e-mail.

« Je ne voulais pas vraiment le vendre. J’ai la même adresse e-mail depuis 28 ans, c’est comme une famille », a-t-il déclaré. Raconté le site Web Initié.

Trop fatigué pour combattre

Merryman a rejeté les demandes de Jump pendant des mois. Mais en avril, la société a décidé de monter la barre et de le poursuivre devant un tribunal fédéral en lui demandant de transférer la propriété du nom de domaine.

Le 8 avril, un juge a interdit à Merryman de transférer wormhole.com et a demandé au bureau d’enregistrement Network Solutions de verrouiller le domaine jusqu’à ce que le litige soit résolu. Cela a pris la forme d’un soi-disant ex parte ordre, ce qui signifiait que Merryman n’était même pas informé de la procédure judiciaire.

Peu de temps après, Jump a signifié à Merryman un avis de plainte contre lui. Dans une interview avec Décrypter, Merryman a déclaré avoir appelé son avocat, qui lui a dit qu’il n’était pas intéressé à prendre en charge l’affaire. Peu de temps après, Merryman a décidé de jeter l’éponge et d’accepter un règlement qui lui rapporterait 50 000 $.

« Je suis fatigué », a-t-il dit. « Je ne suis pas content mais je vais le prendre. »

Un document judiciaire déposé lundi montre qu’un règlement dans l’affaire est en cours. Les archives judiciaires indiquent que Merryman n’a toujours pas de représentation légale. « C’est malheureux. Il a besoin d’un bon avocat capable de négocier un règlement », a déclaré David Michaels, avocat spécialisé dans les marques et consultant en marques. Décrypter. « Les propriétaires de noms de domaine de longue date sont quotidiennement escroqués par des acheteurs sophistiqués. »

Selon Michaels, Merryman aurait probablement pu obtenir entre 200 000 $ et 500 000 $ dans le cadre d’un règlement négocié.

Jump, qui a récemment versé 350 millions de dollars dans Wormhole à la suite d’un piratage désastreux, a refusé de commenter le règlement ou le manque de représentation de Merryman.

Bien que le litige soit techniquement en cours, il devrait se terminer dans les semaines à venir une fois que les avocats de Jump auront déposé un règlement formel.

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