Un développeur d’Ethereum obsédé par la Corée du Nord écope de 5 ans pour avoir enfreint les sanctions

Virgil Griffith, un ancien développeur d’Ethereum (ETH) a été condamné à 63 mois de prison et paiera une amende de 100 000 dollars pour avoir assisté à une conférence et aidé la Corée du Nord à utiliser la technologie blockchain en violation des sanctions économiques imposées par les États-Unis.

Le mardi 12 avril, le juge de district américain Kevin Castel du district sud de New York a rendu la décision. Le juge Castel a déclaré que « ce que vous voyez ici est une intention, une intention délibérée et délibérée de violer le régime des sanctions », ajoutant que le crime a été aggravé parce que Griffith avait « le désir d’éduquer les gens sur la façon d’échapper aux sanctions ».

En septembre 2021, Griffith a plaidé coupable de complot en vue de violer l’International Emergency Economic Powers Act, une loi interdisant aux citoyens américains d’exporter tout « bien, service ou technologie vers la RPDC (Corée du Nord) sans une licence du Département du Trésor, Office du contrôle des avoirs étrangers (OFAC) ».

Début 2019, Griffith n’a pas réussi à obtenir l’autorisation des autorités américaines de se rendre en Corée du Nord, mais en avril, il s’y est quand même rendu et s’est rendu dans la capitale de Pyongyang pour la « Blockchain and Cryptocurrency Conference ».

Lors de la conférence, il a fait des présentations vêtu d’un costume nord-coréen sur la façon dont le pays pourrait utiliser les crypto-monnaies pour échapper aux sanctions et blanchir de l’argent. Il a également présenté des méthodes sur la manière dont les contrats intelligents pourraient être utilisés au profit du pays dans les négociations sur les armes nucléaires avec les États-Unis.

Dans une tentative de réduire sa peine, l’équipe de défense de Griffith a fourni des preuves de facteurs qui auraient pu le pousser à agir de manière irrationnelle. Ils ont présenté une évaluation psychologique de Griffith qui a montré qu’il souffrait à la fois d’un trouble de la personnalité obsessionnelle compulsive (OCPD) et d’un trouble de la personnalité narcissique (NPD).

Son équipe de défense a déclaré que le diagnostic d’OCPD et de NPD expliquait «l’obsession» de Griffiths pour la Corée du Nord et était potentiellement ce qui l’avait amené à ignorer les avertissements de ses amis, de sa famille et du gouvernement concernant des voyages non autorisés dans le pays.

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Lors de l’audience, Griffith a eu l’occasion de parler en déclarant qu’il avait des remords pour ses actions, ajoutant que les sanctions contre la Russie en raison de l’invasion de l’Ukraine avaient « montré leur valeur » et qu’il avait été « guéri » de son « obsession pour le Nord ». Corée ».

Le tribunal n’a pas comparu convaincu que Griffith avait des regrets, le juge Castel disant:

« Le fait est que Virgil Griffih espérait rentrer chez lui en tant que héros de la cryptographie, être admiré et félicité pour avoir résisté aux sanctions gouvernementales, pour son intrépidité et sa noblesse. »

Griffith a été arrêté en novembre 2019 par le FBI, quelques mois après son retour de la conférence. Il a eu plusieurs réunions avec le Bureau concernant son voyage avant son arrestation, leur fournissant même des photographies de lui-même faisant des présentations à la conférence.

La Corée du Nord est devenue de plus en plus sophistiquée avec son utilisation de la crypto-monnaie à la fois pour échapper aux sanctions et pour utiliser des hacks et des exploits pour voler des millions de dollars.

En janvier, un rapport de Chainalysis a révélé que près de 400 millions de dollars avaient été volés par des pirates nord-coréens en 2021 via des hacks d’échange et des ransomwares, utilisant un système de blanchiment méticuleux impliquant des échanges d’échange décentralisés et plusieurs gobelets cryptographiques.