Tyler McCumber fait le tour des 59 ans et tire 60.

ST. SIMONS ISLAND, Ga. – Ce n’était pas un 59 mais Tyler McCumber a réalisé un 60 sur 50 dimanche lors de la dernière ronde du RSM Classic au Sea Island Club Seaside Course.

McCumber a contourné le côté gauche de la coupe au neuvième vert, son 18e trou, sur un putt de 53 pieds, 6 pouces pour avoir une chance de faire 59, mais il s’est contenté du 50e score de 60 ou moins dans l’histoire du PGA Tour.

McCumber a réalisé cinq birdies d’affilée avant son par final. Il a réussi un eagle putt de 48 pieds, 9 pouces au n°15 mais ses huit birdies putts étaient tous inférieurs ou égaux à 10 pieds.

McCumber, 30 ans, a battu son précédent record du Tour de 63 (le plus récent l’été dernier lors du premier tour du Wyndham Championship) et a également battu le record familial : le tour le plus bas de son père, Mark McCumber, 10 fois vainqueur du Tour et champion du Players 1988, était un 63 au Texas Open.

« J’ai encore beaucoup de chemin à parcourir pour [his father’s career] pour égaler cela, mais je lui tiendrai 60 sur sa tête ce soir autour d’une bière », a déclaré McCumber.

Son père, qui a parcouru les 72 trous avec son fils cette semaine, ne s’en est pas offusqué, surtout lorsqu’il a vu son fils se reprendre après être passé à 6 sous la normale après 11 trous le jeudi, pour ensuite trébucher avec un 69 au Plantation Course, puis devoir faire un birdie sur deux de ses quatre derniers trous pour passer le cut le vendredi.

« Il a fait preuve de beaucoup de cœur vendredi après-midi en se qualifiant pour le cut, et il a fait preuve de beaucoup de courage. [Saturday, an even-par 70] Il a joué presque aussi bien qu’aujourd’hui et n’a rien fait, c’était tellement difficile de faire des putts avec le vent. Je savais qu’il était engagé et qu’il avait une bonne attitude lorsqu’il a envoyé son drive au milieu du terrain à l’endroit où il a été joué. [No. 10] et qu’il a fait son premier birdie sur un par-3 difficile. [No. 12]. Il n’a jamais regardé en arrière. Il n’a jamais été en difficulté, n’a jamais eu à se battre pour faire le par. »

Au moment où McCumber a terminé, il était à trois coups de la tête et à égalité pour la troisième place derrière Talor Gooch, l’un de ses partenaires de jeu lors des deux premiers tours. Gooch a finalement joué un 64 sans bogey pour gagner, battant Mackenzie Hughes (62) par trois coups à 22-under 260, tandis que McCumber était quatrième ex aequo.

McCumber a réalisé le deuxième 60 cette semaine, égalant Sebastian Munoz lors du premier tour à Seaside. Ils ont égalé le vainqueur de 2012, Tommy Gainey, pour le record du tournoi.

Le RSM Classic 2021

Tyler McCumber réagit après avoir terminé son dernier tour avec un 60 lors du RSM Classic au Sea Island Golf Club à Sea Island, en Géorgie. Photo par John David Mercer-USA TODAY Sports

McCumber abordera la pause de six semaines du Tour avec un certain élan après un automne au cours duquel il a manqué le cut dans quatre de ses cinq premiers départs. Mais il s’agissait d’une série trompeuse de week-ends manqués : McCumber a manqué trois cuts pour un total de quatre coups, et a exprimé une certaine frustration à son père, d’autant plus qu’il sortait d’une saison de débutant prometteuse, participant aux playoffs de la FedEx Cup, affichant cinq top 25 et marquant son meilleur résultat en carrière avec une seconde place derrière Hudson Swafford en République Dominicaine.

Il m’a dit :  » Papa, quand est-ce que ça va changer ? « . a dit McCumber. « Nous avons beaucoup parlé et je lui ai dit de rester dans le processus, et vous pouvez prendre de l’élan ».

McCumber l’a saisi lors d’une journée ensoleillée avec un vent faiblissant. Après son birdie de 8 pieds au n°12, il a réalisé un putt d’aigle de près de 15 pieds au n°15, puis un birdie de 4 pieds au n°16, avant de se retourner et de réaliser des birdies au n°1 de moins de 3 pieds et au n°4 de 10 pieds.

Puis il est devenu vraiment chaud. Attaquant les quilles avec ses coups de fer, McCumber a fait des birdies sur les cinq trous suivants, avec un putt le plus long de 3 mètres au No 6.

Il a admis qu’il pensait à 59 – un coup de moins que le record du Tour détenu par Jim Furyk – lorsqu’il s’est approché de son 16e trou, le septième par-5.

« J’ai eu deux birdies d’affilée et j’ai essayé de trouver un espace de tête qui m’a permis de garder la pédale basse plutôt que de me laisser aller », a-t-il dit. « Je voulais juste essayer d’avoir pour objectif de faire un birdie sur chaque trou ou de faire un eagle en arrivant.

Il a préparé sa dernière chance avec une paire de putts de 6 pieds pour birdie aux numéros 7 et 8. Après avoir frappé un bois 3 au milieu du fairway du neuvième trou, McCumber avait 144 mètres jusqu’au trou et a choisi un wedge de 52 degrés, en essayant de tenir compte du fait qu’il avait peut-être un peu d’adrénaline.

« J’avais un bon numéro vers le drapeau arrière droit », a-t-il dit. « J’avais un peu de chance et je jouais pour 4 ou 5 mètres d’adrénaline à 3 ou 4 mètres du drapeau, juste au cas où il y aurait un petit coup de pouce ou une petite rafale. Je me suis dit qu’un coup de 2 à 3 mètres juste en dessous du drapeau serait parfait, plutôt faisable. Je l’ai attrapé un peu plus bas et je suis arrivé juste un peu court et j’ai eu un putt un peu plus long que je ne le voulais pour 59. »

Il a donné une chance au putt, lisant une cassure tôt dans le roulement et la glissant sur le côté élevé.

« Ça avait l’air bien tout le long », a-t-il dit. « La supposition était en quelque sorte au début du putt. C’était un changement de grain. C’était un grain de droite à gauche, puis de droite à gauche et vers le bas. Je savais que si je l’atteignais au point de changement de grain, je savais ce qu’il allait faire. Donc, évidemment, vous frappez fort à partir de 53 pieds. Je voulais juste avoir une bonne vitesse et j’ai senti que j’avais la bonne vitesse. J’ai juste attendu un peu plus longtemps que nécessaire. »

McCumber a été encouragé pendant le tour par un groupe d’amis et de membres de sa famille qui se sont surnommés les « Tito’s Banditos » – un jeu de mot sur son surnom d’enfance Tito.

« C’est vraiment un groupe de soutien génial et je suis très heureux et chanceux d’avoir ce groupe ici cette semaine », a-t-il déclaré.

McCumber n’était pas le seul =qui a fait une belle promenade dimanche à Sea Island. Cameron Smith a fait un 64 pour être à égalité avec McCumber à 15 sous la normale.

C’était la quatrième fois consécutive que Smith terminait parmi les 15 premiers, depuis la fin de la saison dernière, et son quatrième top 10 en six départs, en comptant une égalité pour la 10e place lorsqu’il a joué pour l’Australie à la compétition olympique de golf.

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