Tous les yeux sont rivés sur Mark Williams lors de la confrontation des quatre derniers de la NCAA entre Duke et la Caroline du Nord

Si vous aviez dit à l’entraîneur Mike Krzyzewski en août que sa saison et sa carrière dépendraient de la capacité du joueur défensif de l’année de l’ACC, Mark Williams, à jouer la défense tout en évitant les fautes, l’entraîneur K se serait inscrit immédiatement. Eh bien, c’est exactement le cas alors que les Duke Blue Devils se préparent à affronter leurs rivaux, les North Carolina Tar Heels samedi soir dans le Final Four.

Mark Williams, un étudiant en deuxième année de 7 pieds de Virginie, a eu une campagne impressionnante qui lui a valu d’être repêché au premier tour du prochain repêchage de la NBA. Une moyenne de 11,3 points et 7,5 planches tout en ajoutant 2,9 blocs par match était suffisante pour lui valoir la troisième équipe de l’ACC pour aller avec ce prix du joueur défensif de l’année de l’ACC. Williams a été une force sur le terrain pour l’entraîneur K, mais ce sera le tronçon quand il n’est pas sur le terrain qui sera le facteur x dans le match de samedi.

Mark Williams est la clé de la défense de Duke

La dernière défaite de Duke est survenue lors du match de championnat de l’ACC contre les Hokies de Virginia Tech. Le spectateur occasionnel pourrait voir Mark Williams sous une impressionnante ligne de statistiques de huit points et trois rebonds et comprendre qu’il vient d’avoir un mauvais match, mais dans ce cas, ce n’est pas la défense des Hokies qui a ralenti Williams. Ce sont ses ennuis répugnants qui ont limité son succès. Williams n’a joué que 19 minutes à cause de deux fautes rapides qu’il a commises en première mi-temps et de deux autres en seconde mi-temps. L’entraîneur Mike Krzyzewski a l’habitude de retirer ses joueurs tôt s’ils sont en faute. Tout le paysage de la défense Duke change complètement sans Mark Williams au sol. Sans le bloqueur de tir de 7 pieds patrouillant dans la peinture, les équipes n’ont pas peur de se rendre au cerceau et de créer un contact sur le chemin d’un lay-up. Theo John, un transfert de 5e année de Marquette, est l’homme qui intervient lorsque Williams sort du jeu, et bien que John soit un excellent joueur de rôle pour Duke, ce n’est pas Mark Williams.

Attaquer la défense de Duke lorsque Mark Williams est sur le banc est la clé de la victoire de la Caroline du Nord samedi soir. Leur dernier match a abouti à une victoire en Caroline du Nord qui a gâché la fête de retraite qui était le dernier match à domicile de l’entraîneur K au Cameron Indoor Stadium. Mark Williams a pu éviter les fautes, mais la Caroline du Nord a quand même pu profiter des minutes lorsque Mark Williams n’était pas sur le terrain. Lorsque Williams est allé sur le banc pour son répit habituel à peu près à mi-chemin de la première mi-temps, la Caroline du Nord s’est tournée vers sa formation de «petit ballon», où elle a également pu donner du repos à son centre vedette Armando Bacot. Cette petite formation que la Caroline du Nord a déployée était composée de Brady Manek, le transfert de tir au centre. C’est là que la Caroline du Nord a pris le relais. Manek tirant un peu moins de 40% pour l’année depuis la profondeur est une arme en position centrale. Pendant ce tronçon contre Duke, Manek se tenait derrière la ligne des trois points plutôt que dans la peinture, ce qui a poussé le centre de Duke à l’époque, Theo John, à évacuer la peinture pour le protéger. Avec Duke dans une défense d’homme à homme, la peinture était complètement ouverte, ce qui a permis aux talentueux gardes de Caroline du Nord d’attaquer la jante et de donner un coup de pied à un tireur ouvert ou de monter pour le lay-up. Cela a continué pendant toute la durée de la pause que Mark Williams a obtenue et s’est reproduit lorsque Williams est allé sur le banc en seconde période.

Cela peut sembler évident, mais la clé pour la Caroline du Nord samedi soir est d’attaquer Mark Williams tôt et de le mettre dans des situations vulnérables où il pourrait commettre quelques fautes précoces, ce qui le fera sortir du match plus tôt. Si Mark Williams a des problèmes de faute et que Theo John est obligé de jouer de lourdes minutes, ce seront les Tar Heels qui continueront à danser dans le championnat national, mais s’il est capable d’éviter les problèmes de faute, ce sera l’entraîneur K et les Blue Devils. qui survivent et avancent.