Suzann Pettersen nommée capitaine de l’équipe européenne de la Solheim Cup

La Norvégienne Suzann Pettersen a été nommée aujourd’hui capitaine de l’équipe européenne de la Solheim Cup 2023, lors d’une remise officielle du site et d’une conférence de presse à Finca Cortesín, au cœur de la Costa del Sol, en Andalousie, où le prochain match aura lieu du 18 au 24 septembre 2023.

La double championne de Major est synonyme de Solheim Cup, ayant représenté l’Europe neuf fois en tant que joueuse et deux fois en tant que vice-capitaine. Elle a participé à cinq triomphes, dont les deux dernières victoires à Gleneagles en Écosse et à l’Inverness Club dans l’Ohio.

Lors de la Solheim Cup 2019 à Gleneagles, après un congé de maternité de 18 mois, elle a été choisie par Catriona Matthew comme capitaine et, lorsque le match s’est joué sur un putt de birdie de sept pieds sur le dernier trou le dimanche sous la pression ultime, Pettersen l’a fameusement drainé pour ramener la Coupe à la maison en Europe pour la première fois depuis 2013. La victoire de 14,5-13,5 est la marge la plus étroite de l’histoire de la Solheim Cup et elle s’est retirée de la compétition immédiatement après, en disant : « Il n’y a rien de mieux que ça. »

2021 Solheim Cup

En septembre de cette année, après l’arrivée de son deuxième enfant, Pettersen est revenue pour servir en tant que vice-capitaine sous Matthew lorsque Team Europe a battu Team USA 15-13 pour gagner pour la deuxième fois seulement sur le sol américain. Sa première expérience en tant que vice-capitaine remonte à la Solheim Cup 2017 au Des Moines Golf and Country Club dans l’Iowa, où elle avait servi sous les ordres d’Annika Sorenstam. Pettersen devait avoir un rôle de joueuse, mais en raison d’une blessure, elle a échangé son rôle avec Matthew juste avant le début du concours.

En tant que joueuse, Pettersen a fait ses débuts dans la Solheim Cup à l’Interlachen Golf and Country Club du Minnesota en 2002, lors de son année de début sur le Ladies European Tour. Elle a participé aux sept éditions suivantes, aidant l’Europe à remporter la victoire en 2003, 2011 et 2013, avant de revenir en 2019 pour un rôle de premier plan lorsqu’elle a réalisé le putt gagnant, qu’elle considère comme le plus grand putt de sa carrière.

« C’est le plus grand honneur de ma carrière ».

L’ancienne numéro deux du Rolex Women’s World Golf Rankings a récolté 21 titres professionnels sur les circuits LET et LPGA, y compris des Majeurs au McDonald’s LPGA Championship 2007 et au Evian Championship 2013, mais ses souvenirs les plus chers ont été forgés en jouant pour la passion, la fierté et les amis dans la Solheim Cup.

« Je suis tout simplement ravie d’être nommée capitaine de la Solheim Cup. C’est le plus grand honneur de ma carrière », a déclaré Pettersen.

« Mes meilleurs souvenirs de golf sont ceux de la Solheim Cup. Vous êtes sur le terrain avec vos coéquipiers, vos amis, et vous travaillez tous pour un seul objectif. Vous vous battez pour vos amis et vous partagez des moments incroyablement précieux.

« J’ai joué avec et sous de nombreux capitaines merveilleux depuis mes débuts dans la compétition il y a 19 ans. Chaque Solheim a été spécial à sa manière. Vous créez des amitiés pour la vie et des souvenirs que vous n’oublierez jamais.

« Chaque capitaine est différent et apporte ses compétences uniques. Je suis très impatient d’apporter mon expérience à ce rôle et de travailler dur au cours des 22 prochains mois pour défendre la Coupe sur le sol espagnol. »

Une inspiration pour son équipe et les fans européens

Lors de la conférence de presse, Alexandra Armas, directrice générale du Ladies European Tour, a déclaré :

 » Nous sommes ravis que Suzann ait accepté le rôle de capitaine pour la Solheim Cup 2023. Elle a été le cœur et l’âme de l’équipe européenne pendant près de 20 ans et, avec 21 points obtenus en neuf participations, son bilan parle de lui-même. Avec sa passion pour la Solheim Cup, son amour du golf et sa fougue compétitive, elle sera une source d’inspiration pour l’équipe et les fans du monde entier. »

Les chefs du gouvernement andalou (Junta de Andalucía) et du conseil du tourisme de la Costa del Sol (Turismo Costa del Sol), principaux soutiens du projet Solheim Cup 2023, ont souligné l’importance d’avoir une figure aussi reconnaissable à la tête de l’équipe européenne.

Manuel Muñoz, secrétaire général du tourisme de la Junta de Andalucía, a déclaré :

 » Aujourd’hui est un jour historique pour l’Andalousie, pour la communauté et pour l’industrie du golf au niveau national. Nous nous rapprochons un peu plus de la Solheim Cup, une étape qui, comme nous l’avons vu avec la Ryder Cup de 1997, marquera un avant et un après pour le golf en Andalousie et en Espagne.

« Le sport est une affaire d’émotion et encore plus dans un format aussi passionnant que le matchplay de la Solheim Cup. L’Andalousie est faite pour partager l’émotion, les expériences et la joie, c’est pourquoi nous ne pourrions être plus heureux d’accueillir Suzann Pettersen en tant que capitaine parfaite pour la Solheim Cup 2023. »

Vivement 2023 en Espagne

Le président de Turismo Costa del Sol, Francisco Salado, a déclaré :

« Maintenant, nous pouvons enfin dire que notre rêve pour la Solheim Cup est devenu réalité. Bien que nous n’ayons pas pu être dans l’Ohio en raison des restrictions de voyage, nous sommes ici aujourd’hui avec notre nouveau capitaine sur le terrain où se jouera la Solheim Cup 2023.

 » Aujourd’hui, à Turismo Costa del Sol, nous sommes plus convaincus que jamais de l’importance de continuer à promouvoir le golf féminin, ce qui, pour notre destination, est particulièrement intéressant car les golfeuses dépensent plus et profitent d’un plus large éventail d’activités lorsqu’elles voyagent. En bref, il s’agit d’un investissement à long terme.

« Le rêve d’avoir la Solheim Cup jouée sur la Costa del Sol se rapproche et nous sommes impatients d’accueillir tout le monde ici pour célébrer avec nous dans deux ans. »

 » C’est un grand honneur d’accueillir la Solheim Cup 2023 et cette cérémonie de passation de pouvoir, qui a également servi à annoncer le prochain capitaine de Team Europe. La vocation de Finca Cortesín a toujours été d’être une référence dans le segment des complexes de luxe et la Solheim Cup nous offre une plateforme idéale pour continuer à remplir cet objectif « , a déclaré Vicente Rubio, directeur général de Finca Cortesín.

 » La Solheim Cup 2023 est l’événement de golf féminin le plus important au monde et l’aboutissement d’un parcours que nous avons commencé en accueillant d’autres compétitions de très haut niveau. Nous y démontrerons notre engagement envers l’excellence, qui sera sans aucun doute appréciée par ceux qui nous rendront visite du 18 au 24 septembre 2023. »

Plus d’informations sur www.solheimcup2023.eu

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