Stanford retourne au Final Four après avoir résisté au Texas, 59-50

SPOKANE, Wash. Le Stanford Cardinal (32-3) a décroché un billet pour le Final Four pour la deuxième saison consécutive après une victoire 59-50 contre la tête de série n ° 2 Texas Longhorns. Les champions nationaux en titre a vengé sa défaite de début de saison face au Texas (29-7), défaite 61-56 en novembre dernier.

« Je tiens à féliciter notre équipe parce que nous nous sommes battus », a déclaré l’entraîneur-chef de Stanford, Tara VanDerveer. « Je pense que cela a montré à quel point les gens se sont améliorés. »

Des ensembles défensifs durs et intenses ont noué le match, chaque équipe ne marquant que 14 points au premier quart. Finalement, l’attaque de Stanford a porté l’équipe à un mince avantage de 30-27 sur le Texas à la mi-temps. La garde senior du cardinal Lexie Hull, qui avait 12 points à la pause, a attribué son succès au mouvement du ballon et à la solide performance défensive de son équipe.

« Je pense que cela dépendait de qui était l’équipe la plus sérieuse ce soir et qui était prête à monter sur le sol et à se battre à l’intérieur », a-t-elle déclaré.

Contrairement à leur match Sweet Sixteen contre le Marylandoù le Cardinal dominait son adversaire, Stanford était à égalité dans le département de la hauteur face au Texas.

« Traiter avec une équipe comme le Texas, où ils refusent chaque position, et ils ont de la longueur, tout comme nous avons de la longueur à chaque position, je pense que cela montre à quel point nous sommes profonds et combien d’armes nous avons », garde junior Haley Jones mentionné. «Je peux avoir chaud un quart. Cam a eu un excellent troisième, Lexie porte tout le match et différentes personnes entrent et frappent de gros coups pour faire les bons jeux.

Le Texas a limité le Cardinal en transition et a bloqué les pauses rapides en première mi-temps. Stanford a changé sa défense d’homme à zone en seconde période, limitant la capacité des Longhorns à créer des regards offensifs dans la voie. Brink a eu une performance d’évasion défensive qui comprenait une fête de quartier d’une personne qui a empêché le Texas de contrôler entièrement le rythme du jeu. Pourtant, le Texas a tenu bon derrière la production offensive du garde de première année Rori Harmon. Avant la dernière période, le Cardinal menait par seulement cinq points, 45-40.

Les lancers francs de l’attaquant texan Lauren Ebo avec trois minutes et demie à jouer dans le match ont réduit l’avance de Stanford à deux, 50-48. Cependant, Lexie Hull a aidé Stanford à commencer à s’éloigner pour de bon avec un jeu à trois points (un lay-up et un lancer franc) à environ deux minutes de la fin. VanDerveer a salué les efforts de Hull en disant qu’elle a combattu « tout le match ».

Pour les Longhorns, Joanne Allen-Taylor a enregistré le record d’équipe de 15 points et deux rebonds. Harmon, un centre de dépistage offensif de Stanford, a enregistré 14 points et sept rebonds. La garde Audrey Warren a fourni 11 points et deux rebonds sur le banc.

« Je ne pourrais pas être plus fier de mon équipe, ces jeunes filles, à quel point elles ont joué fort aujourd’hui, comme elles l’ont fait toute l’année », a déclaré l’entraîneur-chef du Texas, Vic Schaefer. « Certes, déçus que nous ayons perdu, mais je ne suis pas déçu par eux. »

À travers les larmes, Allen-Taylor a discuté des émotions derrière le fait de jouer son dernier match pour le Texas.

« Je suis qui je suis aujourd’hui parce que j’ai porté ce maillot pendant quatre ans », a déclaré Allen-Taylor. « Je veux juste dire merci parce que je suis tellement béni. Même dans la défaite, je suis tellement béni.

Trois joueurs ont atterri à deux chiffres pour Stanford. Jones a enregistré un double-double de 18 points et 12 rebonds. Hull a marqué un sommet de 20 points et trois rebonds. Originaire de Spokane, avec sa coéquipière et sœur Lacie, elle a coupé les derniers restes des filets et les a portés lors de la conférence de presse. VanDerveer a promis aux jumeaux qu’avec une victoire, ils ramèneraient les filets à la maison.

« Je me souviens avoir regardé après le match, et à peu près toutes les sections du gymnase, je connaissais quelqu’un », a déclaré Hull. « C’était super spécial. »

Brink a terminé avec dix points, six rebonds et a égalé son record de la saison pour les blocs avec six. Fran Belibi a pris 11 rebonds pour aller avec sept points.

« Je suis fier de notre équipe. Je suis vraiment content pour notre équipe », a déclaré VanDerveer à propos de la performance globale de Stanford. « On va à Minneapolis, et on danse ! »

Quelle est la prochaine étape pour Stanford ?

Alors que le Cardinal commence les préparatifs d’un voyage Final Four au Minnesota et espère répéter en tant que champions nationaux, ils attendent le vainqueur entre la tête de série n ° 1 de l’État de Caroline du Nord et la tête de série n ° 2 des Huskies du Connecticut dans la région de Bridgeport. Ce match Elite Eight aura lieu lundi à 18 h HE.

Trempée dans l’instant, VanDerveer a exprimé son enthousiasme à l’idée de revenir en tant que l’une des quatre équipes dans les dernières étapes du tournoi.

« Je suis absolument ravi que nous allions au Final Four. Je suis ravie à cause de l’équipe que j’entraîne », a-t-elle déclaré. «Nous avons un grand leadership, un altruisme. Je pense que peu importe qui nous affrontons, que ce soit dans le Connecticut ou NC State, nous serons prêts et nous apprécierons notre expérience là-bas.

Plus tôt dans la journée, la tête de série n ° 1 du tournoi, la Caroline du Sud, s’est qualifiée pour le Final Four de la région de Greensboro avec une victoire dominante 80-50 sur la tête de série n ° 10 Creighton.