Spanoulis sera honoré en tant que nouvelle légende de l’Euroleague Basketball !

Vassilis Spanoulis, un pionnier dont le talent et le timing exquis ont marqué une époque dans le jeu international, deviendra mercredi la nouvelle légende de l’Euroleague Basketball, lorsque l’équipe qu’il a menée à de nouveaux sommets la décennie dernière, l’Olympiacos Le Pirée, ouvrira les séries éliminatoires à domicile.

Spanoulis, triple champion continental, MVP du Final Four et joueur de l’EuroLeague All-Decade dont les huit saisons dans l’équipe All-EuroLeague sont les plus importantes de tous les joueurs de ce siècle, sera honoré devant une mer de son adorateur rouge et blanc supporters lorsque l’Olympiacos accueille l’AS Monaco dans le premier match de leur série de cinq au Peace and Friendship Stadium.

Spanoulis devient le huitième joueur à recevoir la plus haute distinction de l’Euroleague Basketball, après Theo Papaloukas, Juan Carlos Navarro, Ramunas Siskauskas, Sarunas Jasikevicius, Dimitris Diamantidis, Mirsad Turkcan et Felipe Reyes. Le regretté Dusan Ivkovic, l’un des entraîneurs de Spanoulis à l’Olympiacos, a également été honoré en tant que légende de l’Euroleague Basketball.

Parmi sa longue liste de réalisations en EuroLeague, Spanoulis a terminé sa carrière de joueur en tant que leader de carrière de la compétition dans six catégories statistiques étonnantes au moment de sa retraite l’été dernier : points (4 445), lancers francs effectués (1 131), fautes tirées (1 583), indice de performance (4 183), passes décisives (1 607) et buts marqués (1 403). Il reste le meilleur marqueur de tous les temps de l’EuroLeague grâce à une moyenne de 12,4 points sur une période remarquable de 15 saisons.

Spanoulis a commencé sa carrière dans le club de sa ville natale, Larissa, et a également joué pour Maroussi avant de rejoindre le Panathinaikos d’Athènes en 2005. Après un bref passage avec Houston de la NBA, Spanoulis a mené le Panathinaikos au titre de l’EuroLeague en 2009, remportant l’honneur Final Four MVP pour la première fois. Spanoulis a rejoint l’Olympiacos en 2010 et a joué avec les Reds pendant 11 saisons, ce qui l’a établi comme l’un des grands leaders de l’histoire du basket-ball.

Lors de sa deuxième saison avec l’Olympiacos, la passe décisive de Spanoulis à son coéquipier de longue date Georgios Printezis pour compléter un retour de 11 minutes et 19 points pour étourdir le CSKA Moscou lors du match de championnat de l’EuroLeague 2012, marquant le seul grand titre international de club de basket-ball. jamais gagné sur le tout dernier coup de la saison. Les fans de l’EuroLeague ont choisi cela comme le jeu de la décennie.

Un an plus tard, Spanoulis a transformé le match de championnat de l’EuroLeague 2013 en tant que buteur, perdant tous ses 22 points après la mi-temps alors que l’Olympiacos a effacé un déficit de 17 points contre le Real Madrid pour devenir le deuxième champion de l’EuroLeague en deux décennies. Ses distinctions de MVP du Final Four en 2012 et 2013 ont fait de lui le deuxième joueur, après Toni Kukoc, à remporter ce prix à trois reprises.

Spanoulis a été nommé MVP de l’EuroLeague 2012-13 et choisi trois fois dans l’équipe première All-EuroLeague: au cours des saisons 2011-12, 2012-13 et 2014-15. Il a également remporté les honneurs de la deuxième équipe All-EuroLeague en 2005-06, 2008-09, 2010-11, 2013-14 et 2017-18. Il a été choisi MVP du mois en février 2012, novembre 2012 et octobre 2014. Spanoulis a également mené l’Olympiacos à deux matchs de championnat supplémentaires, en 2015 et 2017.

Spanoulis a également remporté sept titres de la Ligue grecque et quatre titres de la Coupe de Grèce, a mené l’Olympiacos à la couronne de la Coupe intercontinentale en 2013 et a remporté trois médailles avec l’équipe nationale grecque senior : l’or à l’EuroBasket 2005, l’argent à la Coupe du monde 2016 et le bronze à l’EuroBasket 2009. .

Spanoulis est actuellement entraîneur-chef d’équipes spécialement sélectionnées de stars internationales de la jeunesse dans chaque épreuve de qualification et les finales du tournoi 2021-22 de l’Euroleague Basketball Adidas Next Generation.

Peut-être même plus que pour ses chiffres, Spanoulis restera à jamais dans les mémoires comme l’un des plus grands joueurs de l’histoire du jeu.

Au moment critique des matchs les plus importants – lorsque chaque adversaire et fan savait qui serait le décideur – Spanoulis a presque toujours livré. Son utilisation magistrale des pick-and-rolls pour marquer sur la jante ou accumuler des passes décisives n’a d’égal que son adresse au tir féroce en tant que tireur dont les trois points latéraux ont été imités à travers le monde.

Aucun fan assez chanceux pour avoir suivi sa carrière n’oubliera de ressentir une douce anticipation – ou de la peur, si la vôtre était l’autre équipe – chaque fois que le ballon a atteint ses mains vers la fin des matchs serrés de l’EuroLeague. Lorsque la pression était la plus forte et que l’éclat était exigé, personne n’a rencontré le moment aussi souvent que Vassilis Spanoulis.