SLAM x Panini Rookie Spotlight : Le garde du Thunder d’Oklahoma City Josh Giddey

Quelque chose d’inattendu et de remarquable s’est produit en NBA la semaine dernière : le Thunder d’Oklahoma City a remporté quatre matchs d’affilée.

Cela peut ne pas sembler si exceptionnel, mais considérez les facteurs suivants : 1) La plupart des parieurs prévoyaient que le Thunder ne gagnerait que 23 matchs en 2021-22 ; 2) Il s’agit de l’équipe la plus jeune de la ligue, avec un effectif d’un an et demi. moyenne d’âge de 24,1 ans 3) Ils ont dû affronter les Lakers sur la route au milieu de cette période, un match dans lequel ils étaient inférieurs de 14 points.

Alors oui, si vous êtes un fan de la NBA, ou quelqu’un qui suit le monde fou de la NBA sur Twitter, la mini-série de victoires du Thunder a probablement attiré votre attention. Bien sûr, une grande partie de leur succès est due au jeu ridicule du garde dynamique Shai Gilgeous-Alexander, qui tourne actuellement à une moyenne de 21,1 points, 5,1 rebonds et 4,6 passes, et à l’évolution de l’attaquant non recruté Lu Dort. Mais Josh Giddey, 19 ans, sixième choix au total et deuxième plus jeune joueur de toute la NBA, a également eu un impact majeur. Et il le fait d’une manière tout à fait unique.

Lorsque des rookies très prometteurs rejoignent des équipes en reconstruction – vous savez, le type d’équipes qui devraient gagner 23 matchs – ils ont tendance à lancer beaucoup de tirs tout de suite, quelle que soit leur efficacité. Mais ce n’est pas le cas de Giddey. Né et élevé à Melbourne, en Australie, il a appris le sport dès son plus jeune âge grâce à ses parents, Warrick et Kim, qui ont tous deux été joueurs professionnels pour les Melbourne Tigers. Grâce aux conseils de légendes du basket-ball australien comme Andrew Gaze et Chris Anstey tout au long de ses années de junior, Giddey a développé un sens incroyable du jeu et une mentalité rare de passeur.

« Quand mon père jouait, il était un gars de l’équipe, un gars de la colle, » dit Giddey. a déclaré à NBA.com en juillet dernier. « Il n’était pas un grand marqueur de points ou un faiseur d’exploits. Il jouait avec un groupe de superstars et était un très bon passeur. Je pense que c’est de là que je tiens mon talent. Il était aussi très doué pour enseigner le jeu, et il m’a inculqué le jeu d’équipe. Il m’a entraîné pendant toute ma carrière de junior. Il m’a permis de jouer, de grandir et d’apprendre et c’est à lui que je dois beaucoup. »

Giddey a finalement connu une poussée de croissance et a pu affiner ses compétences à la NBA Global Academy de Canberra avant de remporter le titre de Rookie of the Year lors de sa seule saison avec les Adelaide 36ers de la National Basketball League. Il est apparu comme un espoir de 6-9 qui pouvait faire un peu de tout, mais c’est son jeu de passes qui a vraiment attiré l’attention des recruteurs de la NBA. Voici un adolescent, star de la NBL, capable de faciliter les échanges dans les pick-and-rolls et de disséquer les défenses comme un vétéran de dix ans. Ce n’était pas normal.

OKC n’a pas voulu le laisser passer la sixième place de la draft 2021 (les Warriors étaient en train d’acheter le ballon). qui s’apprêtaient à le sélectionner au numéro 7). Grâce à sa taille et à son QI, les dirigeants savaient que Giddey pouvait contribuer dès le premier jour.

Son tir de périmètre et sa capacité générale à marquer des points doivent être améliorés, c’est certain, mais il force rarement l’action comme d’autres à sa position (recevant 29 minutes par match) pourraient le faire. Au lieu de cela, il orchestre l’attaque avec sang-froid, se fraye un chemin dans la peinture et place ses coéquipiers à la perfection. Il suffit de regarder ces magnifiques passes décisives (avec les deux mains !):

Au moment où nous écrivons ces lignes, Giddey a une moyenne de 9,4 points, 6,9 rebonds, 5,9 passes et 1,1 interception. J’ai demandé Nick Crainqui fait un travail fantastique en couvrant le Thunder pour Forbes et Sports Illustrated, pour partager certaines de ses pensées sur la recrue :

« Giddey a été aussi bon qu’annoncé dans la première partie de sa carrière NBA », m’a-t-il dit. « Un garde jumbo de 6-9, il a l’un des plus grands espoirs de tous les rookies de cette saison. Alors que l’on s’attendait à ce qu’il contribue immédiatement à l’attaque à ce niveau, son QI et ses passes ont été meilleurs que ce que le Thunder aurait pu espérer. C’est le meilleur passeur de cette classe de recrues, et ce n’est pas très serré. Avec sa taille unique de garde, Giddey est également un excellent rebondeur. L’Australien est l’un des trois seuls rookies à avoir une moyenne d’au moins six rebonds par match à ce stade de la saison. »

« La grande question concernant Giddey à l’approche de sa saison rookie était la capacité à marquer, qui reste le seul facteur qui déterminera son plafond NBA », ajoute Crain. « Cela pourrait faire la différence entre le fait qu’il finisse par se rapprocher de quelqu’un comme Ricky Rubio plutôt que de Luka Doncic ».

Quoi qu’il en soit, le plafond est sans aucun doute élevé. Et avec Giddey dans le mélange, il y aura un moment – espérons-le dans un avenir pas trop lointain pour les fans du Thunder – où les séries de quatre victoires ne seront plus inattendues ou remarquables du tout.

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