Roy Rana, légende du Nike Hoop Summit : « Je n’aurais jamais pensé que Nikola Jokic deviendrait ce qu’il est »

HoopsHype a récemment parlé à un entraîneur de basketball canadien Roy Ranaqui est actuellement entraîneur adjoint des Sacramento Kings tout en étant également entraîneur-chef de l’équipe masculine égyptienne de basket-ball.

Rana, 53 ans, a également été l’entraîneur-chef de l’équipe mondiale lors du Nike Hoop Summit annuel à 10 reprises, menant l’équipe à la victoire en 2012, 2013, 2015 et 2018. Parmi les noms qu’il a entraînés alors qu’il servait dans ce rôle sont Nikola Jokic et Joël Embiddeux des favoris du NBA MVP au cours des deux dernières saisons, ainsi que Shai Gilgeous-Alexandre.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté.

Comment peut-on entraîner Nike Hoop Summit une fois, et encore moins 10 fois ?

Roy Rana : Ouais, c’est incroyable. Eh bien, j’étais un entraîneur de groupe d’âge, faisant beaucoup de choses de base pour Nike quand j’ai commencé, je ne me souviens même pas de la première année. Et entraîneur Georges Raveling chez Nike a vu quelque chose en moi, et Marc Bayne, qui était notre représentant canadien chez Nike, a en quelque sorte lancé l’idée de « Hé, le Hoop Summit va chercher un nouvel entraîneur pour l’équipe mondiale ». Pensez-vous que c’est quelque chose qui vous intéresserait ? Et j’ai dit: ‘Eh bien, oui, absolument. Je ne sais pas. Est-ce que c’est possible?’ Et j’ai dit: ‘Eh bien, pourquoi ne pas essayer.’ Et mon nom a été mis en avant.

Sans George Raveling, je ne pense pas que j’aurais jamais eu cette opportunité. C’est un supporter, il m’avait en quelque sorte regardé travailler et était un peu fan au début de ma carrière de base, de ma carrière internationale, et il m’a certainement soutenu et m’a donné cette première opportunité. Et je pense que nous avions la bonne intention, nous avons traité l’événement de la bonne manière. Et évidemment, nous avons eu du succès en cours de route. Et il a été très loyal, ils ont été formidables. Les relations sont très importantes pour eux. Et ils m’ont traité d’une manière de première classe tout au long du chemin. Et chaque fois qu’ils m’ont demandé si je pouvais continuer, j’ai levé la main et j’ai essayé de donner autant que possible à l’événement, donc je suis extrêmement reconnaissant et c’est incroyable que j’ai pu le faire 10 fois. Je n’ai jamais pensé que je pourrais le faire une fois. Ouais, c’est super.

Donc, vous appréciez évidemment l’expérience. Combien de temps devez-vous passer avec les joueurs avant le match proprement dit chaque année ?

RR : Nous passons généralement environ cinq jours avec les enfants. Je dirais que c’est probablement dans et autour de cette période de quatre ou cinq jours de temps de préparation et juste en quelque sorte traîner et apprendre à les connaître et faire du travail d’équipe. Donc, c’est devenu plus comme une courte fenêtre FIBA ​​​​maintenant avec ce que c’est devenu, par opposition à simplement aller là-bas et jouer au jeu. Mais il a été suffisamment puissant pour que vous puissiez vous préparer et vraiment apprendre à connaître les enfants. De toute évidence, un peu différent de votre événement All-Star moyen.

Quand vous avez vu Nikola Jokic pour la première fois, qu’avez-vous pensé de lui ?

Nikola Jokic, Denver Nuggets Kevin Jairaj – USA TODAY Sports

RR : Pour être honnête avec vous, je pensais que c’était un bon joueur, mais je n’aurais jamais pensé qu’il deviendrait ce qu’il est. Maintenant, vous savez, il a montré quelques flashs. Mais il n’a clairement pas été un joueur dominant du début à la fin au Hoop Summit. Je pense qu’il avait un goût acquis. Et je n’étais pas assez avancé pour pouvoir voir la grandeur qui était en lui à ce stade de son développement et de sa croissance. Donc, vous savez, félicitations à Denver et à son personnel pour avoir pu en quelque sorte parier sur lui, puis le regarder grandir et l’aider à se développer, car il est clairement l’une des grandes histoires du Hoop Summit.

Mais je vais vous dire qu’il n’y avait pas trop de gens dans le gymnase quand il a commencé qui auraient pensé qu’il était devenu ce qu’il est aujourd’hui. J’ai donc été impressionné par lui comme tous les autres joueurs. Mais il ne s’est pas démarqué d’une manière qui me ferait penser qu’il allait être un futur MVP.

Qu’en est-il de Joel Embiid et la première fois que vous l’avez vu?

Tim Nwachukwu/Getty Images

RR : C’était vraiment très similaire à certains égards, car un an auparavant, il était à l’école préparatoire en Floride, sans même jouer. Et d’après ce dont je me souviens, il aurait même pu être un ajout tardif au groupe et il est arrivé, il était évident qu’il avait de réelles compétences physiques. C’est dur avec les grands, c’est dur de vraiment se projeter parce que, d’une certaine manière, ils sont encore très en phase de développement, même physiquement. Mais ce qu’il avait, c’est qu’il avait toutes ces grandes caractéristiques de personnalité dont vous avez besoin, comme le sens de l’humour. Il était très spirituel, il était très engageant, juste un gars formidable à côtoyer. Nous nous sommes beaucoup amusés ensemble, j’ai eu la chance de voyager avec lui. Joel et moi restons connectés. On se parle de temps en temps, on reste connecté. Nous allons entrer en contact les uns avec les autres. C’est donc incroyable de voir sa croissance aussi. Encore une fois, est-ce que je pensais qu’il deviendrait ce qu’il est maintenant ? Non, mais je ne suis certainement pas surpris de voir à quel point il est engageant en tant que jeune homme et c’est formidable à voir. Les deux histoires sont incroyables. Ils le sont vraiment.

Nous devons vous mettre sur place ici. Qui est votre choix pour MVP entre Nikola et Joel ?

RR : Probablement la meilleure chose que nous puissions faire est, vous savez, que cela a déjà été fait. Donc je pense que nous allons avoir des co-MVP.

Donc, en entraînant le Nike Hoop Summit, y avait-il un joueur que vous pensiez être une star que vous avez amené à entraîner et qui n’a peut-être pas aussi bien réussi que vous le pensiez ?

Alexander Galperin / Spoutnik via AP

RR : je pensais vraiment que Sergueï Karasev, le gamin russe que nous avions, allait être un gars qui a joué dans la ligue pendant très, très longtemps. Il est entré, il a eu un court passage, et évidemment, il fait maintenant de grandes choses en Europe.

Dante Exum – et j’adorais Exum – je pensais qu’il aurait une très longue et fructueuse carrière, mais les blessures ont vraiment tourmenté Dante. Il y a tellement de choses qui entrent dans tout cela; nous ne pouvons pas prédire à quel point un joueur deviendra bon et nous ne pouvons pas prédire que toutes ces choses qui entoureront un joueur pourraient le défier dans sa carrière.

Donc, vous savez, il y a parfois de grandes réussites. Je pense qu’en fait, ce sont tous de grandes réussites, mais notre culture n’apprécie que les superstars. Et si vous regardez juste le nombre de joueurs qui sont devenus de très, très bons joueurs à travers le monde, des gars comme Evan Fournier, Denis Schroeder et ce qu’il a fait, Pont Gabriel, qui est maintenant de retour en Europe. Il y a tellement d’histoires de réussite, elles sont toutes un peu différentes. Malheureusement, pour certains d’entre eux, je pense que les blessures sont le véritable facteur qui a vraiment entravé le développement et la croissance.

Si nous prenons la direction opposée, qui est un gars auquel vous ne vous attendiez pas à autant ou ne vous attendiez pas à ce qu’il devienne une aussi grande star qu’il le est maintenant ?

Shai Gilgeous-Alexander tente de dépasser Josh Richardson Scott Wachter – USA TODAY Sports

RR : Je ne suis pas sûr d’être une aussi grande star mais je n’ai jamais pensé Raúl Neto deviendrait ce qu’il a et resterait dans la ligue aussi longtemps qu’il l’aurait fait. C’est une success story discrète et très sournoise du Hoop Summit. Il est arrivé, n’était pas un grand nom, a trouvé son chemin vers la NBA. Et maintenant, je pense qu’il passe près de 10 ans dans la ligue. Tellement génial là-bas.

La plus grande surprise de toutes doit être ce que Jokic a fait, mais encore une fois, même Shai Gilgeous-Alexandre quand il était ici, un compatriote canadien, quand il était ici au Hoop Summit, c’est impressionnant de voir ce qu’il est devenu. Je veux dire, il est absolument devenu l’un des meilleurs et des plus brillants jeunes talents de la NBA maintenant. C’est donc assez excitant à regarder aussi.

En parlant de joueurs canadiens, que se passe-t-il ensuite, selon vous, avec l’équipe nationale canadienne? De toute évidence, ils sont le deuxième meilleur pays au monde en termes de talents. Mais parfois, l’équipe canadienne a du mal à recruter ses propres joueurs, et peut-être qu’ils ne sont pas à la hauteur de leur talent lorsqu’ils jouent ensemble sur le terrain.

Steph Chambers/Getty Images

RR : Eh bien, j’espère que nous le découvrirons. Espérons que nous le découvrons et que nous obtenons le bon talent sur le sol et que nous réalisons en quelque sorte ce que nous devons accomplir. Oui, ces dernières années ont été décevantes au niveau de l’équipe senior. Et maintenant, nous devons percer. J’espère donc que nous le découvrirons et que nous pourrons briser ce genre de plafond de verre et devenir clairement l’un des meilleurs pays au monde parce que certainement, notre talent est là.