Questions et réponses avec Jason A. Straka

Vous vous réveillez le matin – quelle est la passion qui vous anime ?

Je me lève généralement très tôt pour prendre un vol ou me rendre sur le chantier, alors ma première passion est de prendre une tasse de café ! Sérieusement, ma passion est d’abord et avant tout ma famille, je veux être un bon mari et un bon père, subvenir aux besoins de ma famille et montrer l’exemple dans mes actions quotidiennes.

Vous venez d’être élu président de l’American Society of Golf Course Architects (ASGCA). Quelle sera votre principale priorité au cours de votre mandat ?
J’ai un certain nombre d’objectifs importants. Tout d’abord, je veux faire entrer le plus grand nombre possible de designers qualifiés dans la société, quel que soit leur mode d’exercice. La diversité des membres dans toute organisation est une force.

Deuxièmement, je veux faire connaître à ceux qui font partie de l’industrie du golf et à ceux qui n’en font pas partie le travail important que fait l’ASGCA. Nos membres sont extraordinaires, tant dans leurs pratiques que dans leurs activités bénévoles. Tant de bonnes choses se passent dans le golf qui sont touchées par l’ASGCA et ses membres.

Il y a eu beaucoup de discussions récemment avec l’USGA et R&A qui ont confirmé leur inquiétude sur les distances accrues que parcourent les balles de golf et sur la manière dont les clubs d’aujourd’hui produisent ces résultats. L’ASGCA est-elle favorable à un retour en arrière des balles – au moins pour les compétitions d’élite – et quelle est la probabilité d’un retour en arrière dans les cinq (5) prochaines années ?

Je ne pense pas qu’il y ait un consensus au sein de l’ASGCA. Nous discutons souvent du sujet, et nous faisons même partie du comité de distance de l’USGA. La plupart des membres préféreraient probablement une sorte de limite à la technologie, mais pas tous. Certains membres pensent que la distance pour les golfeurs amateurs rend le jeu plus amusant, et agréable à regarder avec les joueurs professionnels longs.

Je doute que nous assistions à un retour en arrière de la balle de sitôt. Je ne dirais jamais jamais, mais ce n’est pas un problème nouveau. Le problème des nouvelles balles de golf et des nouveaux clubs qui raccourcissent les parcours existe littéralement depuis plus de 100 ans.

Les architectes qui vous inspirent le plus sont qui et de quelle manière spécifique ?

J’en ai plusieurs. McDonald, Raynor et Banks pour leur capacité à utiliser des trous modèles pour créer des parcours de classe mondiale sur des sites variés. Coore &amp ; Crenshaw pour leur capacité à trouver et à utiliser les subtilités du terrain, et pour leur capacité à créer des parcours magnifiquement artistiques qui se fondent dans l’environnement naturel. Et Tom Fazio et compagnie pour leur capacité à créer quelque chose d’impressionnant à partir de rien.

Les trois principaux obstacles à la croissance du golf en termes de nombre de participants sont le temps nécessaire à la pratique du jeu, les coûts globaux qui y sont associés et la difficulté d’accès à la pratique. de jouer à ce jeu. Quel rôle voyez-vous jouer l’ASGCA dans ce domaine ?

Nos membres sont bénévoles dans d’innombrables conseils d’administration, comités et programmes de base qui travaillent sur ces mêmes questions. Quelques exemples sont « Course of the Future » (https://asgca.org/course-of-the-future/), We Are Golf (www.wearegolf.org), Get Golf Ready, et l’initiative Longleaf Tee (http://www.longleafgfc.com/longleaf-tee-system). Ces programmes ne sont que la partie émergée d’un très grand iceberg.

L’utilisation de l’eau a clairement augmenté au cours des dernières années. Le changement climatique est désormais accepté par la plupart des experts comme une préoccupation majeure. Comment le golf justifie-t-il sa consommation d’eau par rapport à d’autres besoins critiques et la relation entre le golf et les écologistes peut-elle vraiment fonctionner à l’unisson dans ce domaine ?

La relation peut très bien fonctionner. La plupart des golfs font un excellent travail pour limiter l’utilisation de l’eau en réduisant les surfaces de gazon irriguées, en installant des systèmes d’irrigation qui peuvent microgérer l’eau, en utilisant des capteurs qui surveillent les quantités d’eau dans le sol, en installant des amendements du sol qui retiennent l’eau et bien d’autres choses encore.

Les terrains qui n’utilisent pas ces technologies devront bientôt le faire, sinon ils finiront par cesser d’exister. Le changement climatique est un problème majeur pour le golf. Les sécheresses, les pluies plus fréquentes, plus intenses et plus longues, les inondations, la montée des eaux et des nappes phréatiques et la hausse des températures sont des menaces sérieuses pour de nombreux terrains de golf.

Quelles sont les plus grosses erreurs commises par les clubs de golf de tous types en matière de planification à long terme et quelles sont les étapes spécifiques que les clubs devraient suivre avant de s’engager dans un certain nombre d’actions conséquentes ?

Posséder un terrain de golf, c’est un peu comme posséder une maison. Si vous êtes propriétaire d’une maison, vous vous attendez à devoir remplacer le toit, la chaudière, le climatiseur, les tapis, etc. à différents moments, et vous savez relativement combien de temps ces articles durent avant de devoir être remplacés. On peut dire la même chose du système d’irrigation, des bunkers de sable, de la croissance des arbres, de l’herbe, etc. d’un terrain de golf.

Les clubs omettent souvent de planifier correctement le remplacement des éléments qui finissent par s’user. Nous voyons aussi des clubs qui installent un nouveau système d’irrigation et qui essaient ensuite de comprendre ce qu’il faut faire ensuite. Ils finissent souvent par arracher le nouveau système d’irrigation pour déplacer les bunkers, ajouter de nouveaux tees, etc. ce qui est tout simplement du gaspillage. Ils mettent la charrue avant les bœufs.

Si vous pouviez changer une chose dans le golf de manière unilatérale, quelle serait-elle et pourquoi ?

J’aimerais que le golf soit abordable et accessible à tous ceux qui le souhaitent. J’ai grandi avec un laissez-passer junior sur un excellent terrain public local qui ne coûtait que 150 $ pour l’année ! J’avais aussi plus de 30 terrains publics abordables à moins de 30 minutes de route de chez moi ! Je ne vivais pas non plus dans une région très aisée. J’aimerais que tout le monde puisse avoir cette possibilité de faire du golf une partie de sa vie.

Il vous reste une dernière partie de golf à jouer et vous devez choisir un parcours que vous n’avez jamais joué. Où jouez-vous et quelles sont les trois (3) personnes qui vous accompagnent dans votre quatuor ?

C’est peut-être de la triche parce que le parcours n’existe plus, mais je dis le Lido original de Long Island. Je garderai le reste du quatuor secret.

Le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu – quel était-il et de qui venait-il ?

Il vient de mon père. Il me prêchait l’équilibre de vie depuis que j’étais au lycée et il le fait toujours. Aujourd’hui, on parle d’équilibre entre le travail et la vie privée. Il m’a toujours dit de travailler dur, de jouer dur et de mener une vie équilibrée.

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