Quelle est l’importance de l’influence de Phil Mickelson sur le golf ? Elle transcende les tours.

PALM SPRINGS, Californie – La prochaine fois que Phil Mickelson maniera un club de golf en compétition, ce sera au tournoi American Express 2022 à La Quinta, un tournoi qu’il organise et dont sa fondation est le bras charitable.

Lorsque Mickelson jouera à La Quinta en janvier, dans un tournoi qu’il a remporté deux fois, il le fera au terme de l’une des années les plus remarquables qu’un golfeur ait connues. Il n’a pas été élu joueur de l’année sur le PGA Tour ou le PGA Tour Champions. Il n’a pas gagné une place dans l’équipe de la Ryder Cup. Mais il a créé des histoires, tant sur le circuit régulier que sur le circuit senior, qui ont été les plus captivantes de l’année.

C’est ce qui a rendu la carrière de Mickelson si remarquable. À l’époque de Tiger Woods, Mickelson n’a jamais atteint la première place du classement mondial. Il compte six titres majeurs, mais d’autres joueurs en ont plus à travers l’histoire. Mais comme Arnold Palmer avant lui, tout ce que fait Mickelson semble être fait avec un flair qui oblige presque les fans à prêter attention.

L’année que Mickelson vient de produire devrait également rapporter quelques bénéfices locaux. Personne ne peut dire avec certitude combien d’événements du PGA Tour Mickelson jouera en 2022, mais l’un d’entre eux sera l’American Express. Cela attirera sûrement quelques regards supplémentaires sur l’événement de La Quinta, ne serait-ce que pour voir ce que Mickelson pourrait faire cette semaine-là.

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Nous savons que les quatre jours magiques de Mickelson à Kiawah Island sont entrés dans l’histoire avec une victoire en mai dernier au championnat de la PGA. Ce fut un championnat majeur que personne n’aurait pu imaginer, peut-être même pas le confiant Mickelson lui-même. Non seulement Mickelson a remporté son sixième titre majeur huit ans après sa dernière victoire majeure, mais la victoire au championnat PGA est survenue un mois avant son 51e anniversaire. C’était sa seule victoire de l’année, en fait son seul top 10 de l’année. Mais c’est la victoire que la plupart des amateurs de golf considèrent comme le moment le plus mémorable de l’année.

Mais à 50 ans, Mickelson pourrait aussi jouer sur le Champions Tour. Il n’a joué qu’un seul tournoi senior entre le 1er janvier et le 1er octobre, se concentrant plutôt sur le circuit régulier jusqu’à la fin des championnats majeurs. Mais une fois qu’il a jeté son dévolu sur le circuit senior, Mickelson a été aussi dominant qu’on pouvait s’y attendre chez les 50 ans et plus.

Mickelson, une force sur le PGA Tour Champions

Il a disputé deux événements en octobre et un ce mois-ci, remportant deux victoires dont celle de la Charles Schwab Champions Cup à Phoenix dimanche. Un back-neuf de 4 sous 31 a été suffisant pour permettre à Lefty de dépasser un groupe solide de joueurs dont Jim Furyk. Non, Mickelson n’a pas joué suffisamment pour se battre pour la Charles Schwab Cup, mais il a été le meilleur joueur du circuit lorsqu’il a joué.

Au cours des deux dernières années, Mickelson a commencé la saison en se demandant combien de temps il allait jouer sur les deux circuits. En 2020, cette question a trouvé une réponse dans le COVID-19, le circuit prenant trois mois de congé à un moment donné et reprogrammant tant d’autres événements, y compris les championnats majeurs. Au cours de l’année civile 2021, avec un calendrier plus traditionnel, alors que la pandémie s’atténuait, Mickelson a joué 18 fois depuis le 1er janvier (il a joué un événement supplémentaire depuis le début de la saison wraparound 2021-2022 sur le circuit régulier) et quatre fois sur le circuit senior.

La question du partage du temps devra certainement trouver une nouvelle réponse pour Mickelson à l’approche de 2022. Il jouera l’American Express, et il participera aux championnats majeurs. Selon toute vraisemblance, il y aura quelques championnats du monde de golf ainsi que quelques événements réguliers qu’il souhaite jouer. Mais jouera-t-il jusqu’à 18 tournois sur le PGA Tour comme il l’a fait cette année ? Se limitera-t-il à quatre tournois seniors, ou les championnats majeurs seniors commenceront-ils à l’intéresser s’il continue à avoir du succès sur le circuit des 50 ans et plus ?

Une chose est sûre. Mickelson apportera toutes ces intrigues passionnantes dans le désert en janvier, où il tentera de commencer une nouvelle année improbable.

Larry Bohannan est le rédacteur de golf du Palm Springs (Californie) Desert Sun, il peut être joint à larry.bohannan@desertsun.com. Suivez-le sur Facebook ou sur Twitter à @larry_Bohannan.

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