Quarts de finale BCL – Manresa vs Unicaja : Une bataille d’entraîneurs en Espagne


Par Stefan Djordjevic/ sdjordjevic@eurohoops.net

La Basketball Champions League entre dans la phase finale de la saison avec huit équipes restantes pour se battre pour le trophée.

U-BT Cluj Napoca, MHP Riesen Ludwigsburg, BAXI Manresa, Unicaja, Hapoel U-NET Holon, SIG Strasbourg, Lenovo Tenerife et TOFAS sont les noms qui ont obtenu un billet pour les quarts de finale et le tirage au sort a traité les fans avec très intéressant matchs.

Les quarts de finale débuteront le 5 avril de cette saison et se joueront au meilleur des trois avec, bien sûr, les équipes les mieux classées ayant l’avantage du terrain.

Eurohoops a jeté un coup d’œil au support et présente les faits les plus importants à connaître avant de se connecter à l’action.

Alors que Cluj et Ludwigsburg ouvriront les quarts de finale, plus tard dans la même soirée, les fans auront droit à un affrontement entre deux clubs espagnols – Manresa et Unicaja.

Histoire de la saison

Les équipes espagnoles se sont imposées dans la Basketball Champions League depuis les premiers jours et on attend beaucoup d’elles chaque année.

À juste titre, car ils ont eu tellement de succès jusqu’à présent et ont remporté trois titres jusqu’à présent et ont eu au moins une équipe dans le Final Four chaque année.

Les deux saisons précédentes, ils avaient deux représentants avec San Pablo Burgos qui a tout remporté tandis que Casademont Zaragoza a terminé 4e et 3e.

Et il ne fait aucun doute qu’ils auront au moins une équipe dans le Final Four cette année également puisque Manresa et Unicaja se battront directement pour l’un des billets.

Contrairement à Tenerife (qui affrontera Tofas), Manresa et Unicaja ne sont pas aussi établis dans l’histoire de BCL. Manresa est revenu à la compétition après la course 2019-2020 alors qu’il s’agit des débuts d’Unicaja en BCL.

Cela dit, Manresa est venu avec une certaine expérience de la BCL tandis qu’Unicaja a joué pendant si longtemps dans d’autres compétitions européennes. Ce fait, associé au classement élevé des équipes espagnoles, a placé les deux clubs assez haut parmi les prétendants au titre dès le début.

Et ils ont prouvé qu’ils méritaient d’être considérés parmi les meilleurs de la BCL.

Sous la direction de l’entraîneur Pedro Martinez, qui est revenu à Manresa en 2019, l’équipe a joué un excellent basket et les résultats ont suivi. En BCL et en Liga espagnole Endesa.

Martinez a pris son temps pour créer la liste au cours des deux dernières années et l’équilibre qu’il a réussi à trouver avec un banc profond a conduit à dominer les planches de la BCL ainsi qu’à s’asseoir juste derrière le Barca et le Real Madrid en Espagne.

De l’autre côté, Unicaja a pris un bon départ mais l’équipe a traversé une crise à la mi-saison, a remplacé Fotis Katsikaris par Ibon Navarro, et cela pourrait coûter cher s’ils ne parviennent pas à poursuivre une longue séquence de victoires.

Ils sont à deux victoires de la huitième place en Espagne qui mène aux séries éliminatoires tandis que l’équipe aura une tâche difficile pour dépasser Manresa en BCL.

Statistiques clés

Unicaja aura en effet des moments difficiles et la première statistique qui va à leur encontre est le solide record que Manresa détient à domicile tandis qu’Unicaja a beaucoup de mal sur la route.

La différence n’est peut-être pas trop grande puisque les deux équipes sont espagnoles, mais cela va donner un coup de pouce significatif à Manresa.

Manresa a remporté 10 des 13 matchs à domicile en BCL. Ces trois défaites sont survenues avec pas plus de cinq points d’écart.

Pendant ce temps, Unicaja a perdu quatre des cinq derniers matchs sur la route de la compétition et trois d’entre eux étaient à deux chiffres.

Manresa a des faits clairs qui donnent à l’équipe le statut de favori dans ce duel.

L’équipe de Martinez est la meilleure équipe offensive de la BCL avec 85,3 points par match et est également en tête de la compétition pour les passes décisives avec 22,1 en moyenne tout en maintenant le ratio de passes décisives parmi les meilleurs.

Le fait le plus important, cependant, est que Manresa a un jeu très équilibré et que l’entraîneur a un banc profond sur lequel compter.

Le meilleur banc de BCL qui soit. Les joueurs de banc de Manresa sont en tête du championnat avec 41,2 points par match.

Au contraire, Unicaja se concentrait sur la défense cette saison. Ils n’ont concédé que 69,7 points par match et 0,99 point par possession, les meilleures notes défensives parmi toutes les équipes de la BCL.

Ils n’ont également concédé que 6,2 tirs par match derrière l’arc, le moins de toutes les équipes cette saison.

Cependant, il y a un gros astérisque à côté d’Unicaja en ce qui concerne leur gameplay et son analyse à travers les statistiques. C’est bien sûr le changement d’entraîneur.

Alors que l’Unicaja du début de la saison dirigée par Katsikaris était peut-être un bastion défensif, Navarro a davantage mis l’accent sur l’attaque.

L’équipe ne s’est pas adaptée instantanément, et des hauts et des bas se sont produits, mais ils ont réussi à se qualifier pour les quarts de finale et sont actuellement sur une séquence de trois victoires consécutives en Espagne.

Ces victoires sont venues avec des victoires à deux chiffres et Unicaja a marqué 85 points ou plus dans chacune.

Les deux se sont affrontés déjà plus tôt dans la saison, dans le championnat national, et Manresa est sorti vainqueur avec 85-74. En fait, Manresa a remporté les quatre derniers duels contre Unicaja, remontant à 2019.

Manresa avait six joueurs à deux chiffres lors de ce match d’octobre, montrant une attaque équilibrée et ce sera à nouveau le facteur décisif.

Manresa maintiendra la pression tout au long des 40 minutes et c’est à Unicaja de suivre ou de s’effondrer.

Les leaders et le(s) X-Factor(s)

Manresa n’a que deux joueurs de plus de 28 ans et ils font partie des équipes les plus jeunes de la compétition.

Au total, 14 joueurs ont obtenu des minutes en BCL cette saison et aucun joueur ne passe en moyenne plus de 27 minutes sur le terrain.

Joe Thomasson est le seul à dépasser 26 par match et il sera un facteur crucial pour Manresa avec Luke Maye et Chime Moneke.

Avec Ismael Bako absent en raison d’une blessure, Moneke s’est particulièrement renforcé pour l’équipe.

Il a marqué un total de 85 points lors de ses cinq derniers matchs en BCL (17 par match) après avoir marqué « seulement » 51 points lors de ses six premières apparitions dans la compétition (8,5 par match). Il était également fort sur les planches, ce que Bako faisait très bien.

Les trois joueurs ont une moyenne d’environ 12,5 points et cela prouve une fois de plus à quel point le jeu de Manresa est équilibré et chaque joueur y contribue.

Le système est mis en place et tout le monde est remplaçable sans casser tout le gameplay.

Sylvain Franciso et Dani Perez seraient les facteurs X car le premier a brillé dans quelques matchs de la BCL avec 20 pièces tandis que le second a récemment eu un affichage de 17 points contre le Real Madrid.

Avec Unicaja qui subit de nombreux changements, cette fois-ci, l’accent sera mis sur les jeux les plus récents et le meilleur scénario de la séquence de victoires.

Dario Brizuela a été une constante pour Unicaja de bout en bout et il assumera beaucoup de responsabilités le 5 avril. Il a récolté 53 points au cours des trois derniers matchs.

Suivant juste derrière, Francisco Alonso devra intensifier tandis que l’ajout de mi-saison Matt Mooney et Cameron Oliver devront prouver qu’ils peuvent livrer sous la plus haute pression, en particulier pour venir dans une équipe où Norris Cole était la norme.

Le facteur X? Dejan Kravic. Et pas seulement à cause de son jeu, bien qu’il offre un excellent contrôle de la planche, un espacement et un mouvement en attaque, ainsi qu’une solide défense dans la peinture.

Mais la raison principale est qu’il est un talisman en son genre, surtout en BCL. Kravic fait partie de l’équipe du championnat depuis trois ans dans la compétition.

Il a gagné en 2019 avec Virtus Bologna puis a déménagé à San Pablo Burgos pour gagner deux fois de plus. Pourra-t-il réaliser l’impossible et faire quatre matchs de suite avec trois équipes différentes ? Maintenant, ce serait un scénario.