Projecteur SLAM x Panini Rookie : Josh Primo des Spurs

Avec le 12e choisi lors du repêchage de la NBA 2021, les San Antonio Spurs sélectionnent… Joshua Primo.

Josué Primo ?

Le gamin de 18 ans de l’Alabama ?

Celui qui n’a récolté que 8,1 points de moyenne par match ?

Personne – pas même les « experts » – ne l’a vu venir. Primo a été projeté comme un premier tour tardif. Les fans des Spurs étaient confus. Beaucoup étaient en colère. Beaucoup d’autres étaient critiques. Vous pouvez simplement lire les réponses au tweeter ci-dessous

Le directeur général des Spurs, Brian Wright, a déclaré aux médias que son équipe recherchait la perspective avec le « meilleur plafond potentiel à long terme ». Primo était le plus jeune joueur du repêchage. De plus, San Antonio a cherché à ajouter une autre aile polyvalente à son noyau en développement. Mot-clé: développement.

C’était un choix pour l’avenir. Le futur lointain. Primo aurait besoin de temps pour se développer – le front office l’a compris. Mais c’était très bien. Les Spurs, comme Wright y a fait allusion, n’étaient pas pressés.

« Le calendrier de développement de Josh sera le calendrier de développement de Josh. Je pense que ce sur quoi nous nous concentrons est en fin de compte le type de personne qu’il est, le travail qu’il fera pour continuer à améliorer son art et son impact sur notre équipe à long terme, donc il n’y a pas de pression de notre part,  » il a dit, via AL.com. « La pression qu’il s’impose est la pression qu’il se mettrait constamment pour être bon. Il ne serait pas dans cette position s’il ne se poussait pas à travailler dur et à s’améliorer. Encore une fois, il était un lycéen jouant des minutes de niveau débutant dans la SEC, donc nous pensons qu’il y a un gros avantage là-bas et il va continuer à s’améliorer une fois que nous l’aurons intégré au programme.

Eh bien, il fait partie du programme depuis neuf mois maintenant, et le garde 6-4 a certainement continué à s’améliorer. Il a passé beaucoup de temps avec les Austin Spurs, la filiale de la G League des Spurs, et a été impressionnant en tant que l’un de leurs principaux meneurs de jeu. Cette saison, Primo a récolté en moyenne 16,7 points (sur 38,7% de tirs sur le terrain et 42,1% sur trois), 5,9 passes décisives et 1,6 interceptions. Lors de la G League Winter Showcase à Las Vegas, il a aidé à mener les Toros à une victoire sur la très vantée équipe Ignite, qui propose plusieurs futurs choix de loterie (comme l’a souligné Jonathan Tjarks dans cette histoire pour La sonnerie, Primo est en fait plus jeune que Jaden Hardy et MarJon Beauchamp, qui sont tous deux projetés comme premier tour du repêchage de 2022). Primo a terminé avec 23 points, 6 rebonds et 4 passes décisives dans la victoire.

La recrue semble à l’aise pour manipuler le ballon et fonctionner à partir de pick-and-rolls. Il a une bonne taille pour une garde, ce qui lui permet de finir à la jante d’un côté et de garder plusieurs positions de l’autre. Il étend le sol comme une menace de périmètre et frappe les sauteurs pull-up hors du dribble.

Tout au long du mois de mars, il a joué un rôle plus important dans la rotation de l’entraîneur Popovich. Il a récolté en moyenne 6,6 points sur 39% de tirs au cours d’une récente séquence de quatre victoires consécutives (un crucial celui qui a mis les Spurs dans le tournoi de play-in). Les entraîneurs ont loué le sang-froid, l’intrépidité et le professionnalisme de Primo, en particulier pour quelqu’un de son âge.

« Joshua a une maturité étrange à son sujet – une sorte de comportement stable », a déclaré Popovich. dit aux journalistes en janvier, après que Primo ait récolté 15 points, 5 rebonds et 4 passes contre les Raptors. « Il n’est pas impressionné par la NBA ou quelque chose comme ça. Il prend de bonnes décisions. Il sait définitivement jouer. Il comprend le jeu. C’est juste une question de devenir plus fort et plus conscient que ce sont des hommes et qu’ils viennent après votre tête, pour ainsi dire. Juste pour s’habituer à ce physique et à tout ce genre de choses.

« Il n’a pas peur de tirer dessus. Il prend de bonnes décisions. C’est un bon passeur », a ajouté Pop. « Il a des manières innées qui vous permettent de savoir qu’il comprend ce qui se passe. Il est déjà assez bon en pick-and-roll, par exemple. Parfois, il faut quelques années à un joueur pour comprendre cela. Je pense donc que c’est une question de maturité et je veux m’assurer qu’il se sente à l’aise et qu’il ne soit pas dépassé. C’est un garçon respectueux et calme, donc ça va prendre du temps pour lui tirer des trucs, mais il a été merveilleux.

Cela peut prendre un certain temps, mais ce n’est pas un problème. Les Spurs resteront patients. Primo n’a que 19 ans et ne cesse de s’améliorer.