Phil Mickelson est l’un des principaux acteurs du tournoi international saoudien de 2022

En octobre dernier, Golfweek rapportait que huit joueurs avaient demandé l’autorisation au PGA Tour de participer au controversé Saudi International.

Lundi, lorsque le tournoi a publié la liste des joueurs confirmés pour le 2022, qui aura lieu du 3 au 6 février au Royal Greens Golf and Country Club, les huit joueurs figuraient sur la liste, aux côtés de quelques autres noms notables.

Le quintuple vainqueur de Pebble Beach Phil Mickelson, le double vainqueur Dustin Johnson, le champion 2020 Graeme McDowell ainsi que Abraham Ancer, Lee Westwood, Tommy Fleetwood, Henrik Stenson, Kevin Na et Jason Kokrak seront rejoints par Bryson DeChambeau, Sergio Garcia, Tyrrell Hatton, Adri Arnaus, Rafael Cabrera Bello, Paul Casey, Jason Dufner, Shane Lowry, Joaquin Niemann, Louis Oosthuizen, Ian Poulter, Xander Schauffele, Adam Scott, Henrik Stenson, Harold Varner III, Jhonattan Vegas et Bubba Watson en Arabie Saoudite en 2022.

L’événement tombe pendant le AT&T Pebble Beach Pro-Am du PGA Tour. Le PGA Tour a précédemment déclaré qu’il refuserait les dérogations pour que ses membres puissent participer à l’International saoudien. Les années précédentes, le Tour a accordé des décharges à ses membres pour les trois premiers Saudi Internationals lorsqu’il s’agissait d’un événement du Tour européen. L’été dernier, les circuits PGA et européen ont annoncé une alliance stratégique, ce qui a supprimé l’événement du calendrier du circuit européen et a été largement interprété comme un effort conjoint pour contrecarrer tout circuit rival.

Pour sa première année dans le cadre du calendrier de l’Asian Tour, le tl’International saoudien de 2022 présente le plus grand nombre de joueurs de l’histoire du tournoi.our. Les Saoudiens ont déjà investi 100 millions de dollars dans l’Asian Tour.

« L’histoire retiendra que des événements tels que le tournoi international saoudien et le partenariat entre Golf Saudi et l’Asian Tour ont contribué à l’avènement d’une nouvelle ère pour le jeu professionnel », a déclaré Cho Minn Thant, PDG de l’Asian Tour, dans une déclaration aux médias. « Avec les bons conseils, ce sera le sport qui en bénéficiera le plus, avec plus d’athlètes de haut niveau issus d’un spectre géographique plus large présents au très haut niveau et plus d’intérêt de la part d’un groupe de parties prenantes plus diverses et plus engagées. »

Depuis l’International saoudien inaugural en 2019, le tournoi a été largement critiqué comme faisant partie de l’effort du gouvernement pour « sportswash » ses violations des droits de l’homme, même que LIV Golf Investments, la nouvelle entreprise de golf soutenue par le Fonds d’investissement public qui opère au nom du gouvernement de l’Arabie saoudite.

« Bien que cela soit le résultat de nombreux facteurs, on ne peut nier l’impact considérable que les meilleurs joueurs du monde peuvent avoir sur la création d’un intérêt multigénérationnel pour ce sport. C’est la raison pour laquelle nous accordons une telle importance à l’organisation d’un tournoi aussi relevé que possible, chaque année », a déclaré Majed Al-Sorour, PDG et vice-président de Golf Saudi et de la Fédération saoudienne de golf, dans une déclaration aux médias. « Bien que nous ne nous laissions pas distraire de nos objectifs à long terme par des voix extérieures, nous avons été encouragés par le renforcement des discussions sur l’importance d’une concurrence fraîche et de l’innovation dans le jeu professionnel.

« Nous sommes de fervents défenseurs de cette idée, car nous pensons que c’est le seul moyen d’atteindre le véritable potentiel mondial du golf et de réaliser la valeur considérable inexploitée du jeu. Tout ce que nous dirons, c’est qu’il est préférable pour le sport que la concurrence reste saine et respectueuse, plutôt qu’hostile, car toutes les parties cherchent de nouvelles façons de profiter de ce grand jeu. »

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