Nikola Vucevic obtient son moment en séries éliminatoires avec les Chicago Bulls

Nikola Vucevic, Chicago Bulls

CHICAGO, ILLINOIS – 22 AVRIL: Giannis Antetokounmpo # 34 des Milwaukee Bucks est défendu par Nikola Vucevic # 9 des Chicago Bulls lors du deuxième quart du troisième match des éliminatoires du premier tour de la Conférence Est au United Center le 22 avril 2022 à Chicago, Illinois. REMARQUE À L’UTILISATEUR : L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et/ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images. (Photo de Stacy Revere/Getty Images)

Les Chicago Bulls sont très susceptibles de perdre face au champion en titre Milwaukee Bucks lors de leur série éliminatoire de premier tour, mais ils se sont attiré une foule de nouveaux fans dans le processus.

De DeMar DeRozan ignorant l’étiquette qu’il est un joueur de la saison régulière dans le deuxième match pour 41 points, à Alex Caruso étant tout ce qu’ils auraient pu espérer et plus encore, c’était formidable de voir cette équipe des Bulls toujours en force. essayez-le vraiment. Avec Khris Middleton entravé, les Bulls pourraient encore rendre la vie plus difficile aux Bucks avant qu’ils n’avancent finalement.

L’héroïsme du Chicago Bulls Game 2 à Milwaukee était particulièrement importante pour Nikola Vucevic, qui, après toutes ces années, a enfin eu son moment mérité sous les projecteurs.

Si vous ne le saviez pas, ce n’était que la septième victoire de Vucevic en séries éliminatoires. Il a 31 ans. Trois de ces victoires sont survenues alors qu’il était recrue avec les 76ers de Philadelphie, dans une série où la moyenne était de 2,9 minutes par match et d’un seul point par match. En d’autres termes, ceux-là ne comptent pas.

Dans le cœur des fidèles d’Orlando Magic, cependant, les deux suivants l’ont certainement fait. Gagne à la fois les Bucks et les Raptors de Toronto en tant que huitième tête de série en sous-effectif. Nikola Vucevic était le meilleur joueur du Magic dans cette série Bucks, et les matchs des Raptors sur lesquels nous reviendrons plus tard. Personne ne s’en souciait parce que, eh bien… Vucevic a joué pour le Magic.

Mais avoir un bon match pour une franchise légendaire comme les ChicagoBulls est différent, et cela n’aurait pas pu arriver à un gars plus méritant. Vucevic a été échangé aux Bulls en tant que gars qui avait fait quelques équipes All-Star, était un double-double marchant et qui avait l’attaque à travers lui à Orlando.

Rejoindre une équipe composée de DeRozan, Zach LaVine, Lonzo Ball, Patrick Williams, Coby White et Caruso signifiait quelques ajustements. Ces jours-ci, Vucevic place beaucoup plus de choix et de passes sur tant de tirs qu’il avait l’habitude de prendre, tout cela pour le bien de l’équipe. Non seulement il était loin d’être considéré comme All-Star cette saison (bien qu’il ait toujours le talent), mais ses chiffres ont pris un coup considérable.

C’est le truc avec le sacrifice pour le bien de l’équipe. Tout le monde dit qu’il le fera si cela signifie gagner gros jusqu’au moment de le faire. Vucevic est passé d’une moyenne de 24,5 points et 11,8 rebonds à son apogée Magic à 17,6 points et 11,0 planches. Toujours impressionnant, mais ils sont venus beaucoup plus dans le flux de l’infraction et non de manière à lui faire exclusivement ressembler à avant.

Nikola Vucevic était également un tireur à trois points à 40% au moment où il a quitté le Magic. Vraiment, c’était le domaine de son jeu, en dehors de son jeu défensif encore sous-estimé, qui s’était le plus amélioré. C’est très bas à 31% cette saison, et c’est parce que l’entraîneur-chef Billy Donovan a créé un livre de jeu où le jeu de milieu de gamme irréel de DeRozan peut être très souvent un point central.

Ball ayant été perdu sur blessure pendant une grande partie de l’année et Caruso ne faisant que revenir, les Chicago Bulls semblaient avoir des problèmes dans cette série dès le début. Pourtant, dans le match 2, il y avait Vucevic, hésitant au début avant de canaliser certains de ses anciens jours de Magic en prenant le relais pour de petites portions du match.

DeRozan était le plus proche du tronçon, mais pour garder la tête hors de l’eau lorsque le requin qu’est Giannis Antetokounmpo est venu encercler, Vucevic a dû mettre en place une ligne de statistiques de 24 et 13. Ces chiffres étaient supérieurs à ses moyennes de la saison, et il les a mis en place tout en fournissant une tonne d’aide sur la défensive.

C’est pourquoi Vucevic méritait tant le moment et les éloges – à cause de combien il a été ridiculisé dans le passé. Revenant à cette série des Raptors, la première action significative en séries éliminatoires de sa carrière, Vucevic a été absolument décimé par Marc Gasol. À la fin de cette série de cinq matchs, Vucevic était assis sur le banc et ressemblait à un homme brisé.

L’année suivante contre les Bucks était tellement meilleure, mais ce n’est que lorsqu’il a formé Brook Lopez dans un uniforme des Bulls l’autre soir que Vucevic a vraiment obtenu le crédit qu’il a toujours mérité. Il y a peu de gars plus authentiques dans la ligue. C’est la personne qui a pleuré quand il a été échangé d’Orlando. Pas pour Orlando. D’Orlando.

Les Chicago Bulls ne gagneront pas cette série. Mais cette post-saison, ils ont attiré de nouveaux fans, et avec une liste plus saine la saison prochaine, ils semblent pouvoir aller encore plus loin lorsque tout le monde sera de retour et tirera sur tous les cylindres. Vous pouvez parier que Nikola Vucevic fera également partie intégrante de cette version de l’équipe. Personne ne le méritera plus.