Nikola Jokic et Bones Hyland remettent les Nuggets de Denver sur les rails à Miami.

Photo : Bart Young/NBAE via Getty Images

Les Denver Nuggets ont dû puiser dans leurs ressources pour mettre fin à une série de six défaites consécutives contre un groupe très soudé à Miami. L’équipe de Michael Malone a affronté Miami sans quatre joueurs clés.

Michael Porter Jr. manquera probablement le reste de la saison, tandis que PJ Dozier a subi une blessure mettant fin à la saison la semaine dernière. Dans le même temps, Jamal Murray se remet toujours d’une déchirure du ligament croisé antérieur gauche, tandis que JaMychal Green a été écarté pour le match de lundi.

Nikola Jokic et Bones Hyland ont mené une équipe diminuée par les blessures à une victoire 120-111 sur le Heat. Jokic a fait son retour et a marqué 24 points après quatre matchs. Aaron Gordon en a ajouté 20, tandis que Bones Hyland a réussi 5 tirs à trois points pour terminer le match avec 19 points.

« Ça fait du bien de retourner dans les vestiaires. On a vu les sourires sur les visages et l’énergie que nous avions en début de saison », a déclaré Hyland après la fin du match.

« C’était une victoire obligatoire pour nous », a poursuivi Hyland.

C’était la première rencontre entre les équipes depuis l’altercation entre Jokic et Markieff Morris de Miami le 8 novembre. Mais, cette fois-ci, l’accent a été mis sur le côté basket-ball de la rencontre.

Denver semblait désespéré de retrouver ses habitudes de victoire. L’avance était de 63-43 à la mi-temps, le plus grand déficit que le Heat ait connu à l’entracte depuis le début de la saison.

« Je pense qu’ils ont très bien joué. Et dans les moments cruciaux du match, il semble qu’ils aient réussi tous leurs tirs et toutes leurs actions », a déclaré Erik Spoelstra, l’entraîneur du Heat, à propos des Nuggets.

L’équipe de Michael Malone a tiré 51% de ses tirs au-delà de l’arc et 58% du terrain. Les Nuggets se sont améliorés à 10-10 et ont récupéré le MVP en titre Nikola Jokic.

« Soyons honnêtes, toute cette équipe est construite autour de Nikola. Il est le point focal et la pièce maîtresse de notre attaque, et on peut dire la même chose de notre défense », a déclaré Michael Malone sur ce que Jokic apporte à son équipe.

« Donc, pendant qu’il était absent, nous avons lutté et cela arrive à n’importe quelle équipe lorsque vous retirez un MVP. Il va y avoir des effets secondaires. Le fait qu’il soit de retour a donc renforcé la confiance de nos gars ».

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