Nelly Korda réalise un score de 66 jeudi au CME Group Tour Championship.

L’enjeu est de taille pour Nelly Korda cette semaine – le titre de Joueuse de l’année du LPGA Tour est le plus important, sans compter la chance de gagner 1,5 million de dollars au CME Group Tour Championship.

Mais le fait que le tournoi se déroule dans son État natal, la Floride, où elle a gagné la semaine dernière, la met à l’aise, bien plus que le simple fait de connaître l’herbe des Bermudes de cet État.

Elle se sent également à l’aise dans le chaos, avec la présence de sa famille. C’est ce qui l’a amenée à réaliser un parcours de 66 trous jeudi, à deux coups du leader Jeongeun Lee6 au Tiburón Golf Club du Ritz-Carlton Golf Resort.

« C’est agréable de se distraire en famille, de sortir dîner tous les soirs », a-t-elle déclaré. « C’est un bon type de distraction et de maintien dans le cercle, je pense. »

Plus CME Group Tour Championship :18 joueurs à suivre à Naples

Aussi : CME Group Tour Championship : Sophia Popov, de Naples, heureuse de participer au tournoi après l’avoir manqué l’an dernier.

Et : CME Group Tour Championship : Nelly Korda garde la médaille d’or olympique dans un endroit étrange

Landon Bost/Naples Daily News/USA Today Network-Florida

Megan Khang, une autre joueuse du LPGA Tour, qui a grandi en jouant au golf junior avec Korda, est également sur le terrain cette semaine et est un compagnon de table fréquent.

« Nous essayons de dîner une fois par semaine, même pendant les semaines de tournoi, donc, je veux dire – (sa sœur) Jess aussi », a déclaré Khang. « Toute la famille est formidable. Je plaisante toujours en disant que ce sont mes sœurs de tournée, des choses comme ça. »

En plus d’être ami avec Korda, Khang a vu son jeu de golf continuer à décoller encore plus cette saison, avec de multiples victoires et en tête de la Race to the CME Globe en plus d’être en lice pour le titre de joueur de l’année.

« Nelly joue incroyablement bien cette année », a déclaré Khang. « Je pense que depuis que nous sommes plus jeunes, nous savons tous les deux que Nelly sera toujours une grande golfeuse et que nous serons très compétitifs tous les deux.

« Cela aide que nous soyons de très bonnes amies et qu’elle me pousse à être une meilleure golfeuse, et à me pousser moi-même et à essayer de rivaliser avec elle et de suivre le rythme ; à avoir vraiment quelque chose à poursuivre. »

En ce qui concerne son parcours, Korda a déclaré qu’une sieste mardi a permis d’atténuer la fatigue après une longue semaine – « c’était génial » – qui a été couronnée par une victoire en playoff dimanche près de Tampa. Elle a touché les 14 fairways et 16 greens sur 18. Korda a réalisé huit birdies, dont trois d’affilée aux numéros 9, 10 et 11, mais a eu deux bogeys, aux numéros 12 et 15. La joueuse de 23 ans a terminé avec des birdies aux numéros 16 et 17.

« Je pense que j’ai vraiment bien frappé », a-t-elle dit. « Je me suis donné quelques bons regards probablement à l’intérieur de 10 pieds. Deux oopsies avec deux trois-putts, mais je pense avoir touché la majorité des greens et m’être donné de très bons coups. »

La météo oblige à une mise en place plus facile

Avec des quilles placées au milieu des greens et quelques tees déplacés pour essayer d’accélérer le jeu et de lutter contre le mauvais temps, le parcours Gold du Tiburón Golf Club a été un peu malmené jeudi.

Mais les officiels du circuit ont mis tout en œuvre pour que les joueurs puissent terminer. Et la plupart d’entre eux ont terminé avec des birdies.

Presque tout le monde dans le champ de 60 joueurs a fait le par ou mieux. Seulement 5 ne l’ont pas fait.

« Honnêtement, j’ai l’impression que le parcours a été mis en place assez facilement », a déclaré Jennifer Kupcho, qui est à égalité pour la deuxième place à 7 sous. « Je veux dire, en se préparant pour la pluie, on a déplacé beaucoup de tees et on a placé les quilles en plein milieu du green, j’ai l’impression que c’était assez attaquable. »

Webb discute avec Green

La légende du LPGA Tour, l’Australienne Karrie Webb, était sur le parcours et a discuté avec sa compatriote Hannah Green après son 6-under 66.

« C’est incroyable qu’elle soit encore ici », a déclaré Green. « Elle a dit que la dernière fois qu’elle me regardait jouer, c’était en 2019 à Hazeltine, donc c’est plutôt cool de l’avoir même en train de me regarder à l’époque, aussi.

« C’est génial qu’elle nous soutienne toujours. Il y a quelques golfeurs amateurs qui sont ici en ce moment, et elle a joué au golf avec eux (mercredi), donc elle donne toujours en retour. Elle ne se rend probablement pas compte à quel point c’est important pour ces joueurs et pour moi-même. Je dois lui dire merci ».

Buffett donne un concert

Jimmy Buffett a donné un concert sur invitation seulement, dont tous les profits ont été versés à l’hôpital de recherche pour enfants St. Jude, après le CME Group Tour Championship Pro-Am au Tiburon Golf Club, le mercredi 17 novembre 2021.

On ne sait pas si des cheeseburgers ont été servis à Paradise Coast, le nom marketing du département du tourisme local pour le sud-ouest de la Floride, mais Jimmy Buffett a servi un public choisi avec un concert mercredi soir entre le Tiburón Golf Club et le Ritz-Carlton Golf Resort sur une immense scène.

Cheeseburger in Paradise est le nom de la chaîne de restaurants du chanteur de 74 ans de « Margaritaville ».

Les participants au concert étaient uniquement invités par le sponsor du tournoi, CME Group. Tous les fonds récoltés ont été versés à l’hôpital de recherche pour enfants St. Jude.

Greg Hardwig est journaliste sportif pour le Naples Daily News et le News-Press. Suivez-le sur Instagram, Facebook et Twitter : @NDN_Ghardwig, envoyez-lui un courriel à ghardwig@naplesnews.com. Soutenez le journalisme local grâce à cette offre d’abonnement spéciale sur . https://cm.naplesnews.com/specialoffer/

Source link