Metta Sandiford-Artest révèle un problème qu’il a avec Ben Wallace, et ce n’est pas la « malice au palais ».

Image courtoisie : Jay Westrada

Metta Sandiford-Artest et Ben Wallace – ces deux-là resteront à jamais dans les esprits de tous les basketteurs après s’être positionnés auprès des fidèles de Detroit comme les figures centrales du scandale « Malice at the Palace », qui a entraîné de nombreuses sanctions et un examen minutieux des médias.

Et 15 ans plus tard, alors que les spéculations vont bon train sur le fait que ces deux anciens joueurs sont toujours en froid à cause de cet incident infâme, Sandiford-Artest a finalement mis les choses au clair : la seule chose qu’il reproche à Wallace, ce sont les récompenses qu’il a obtenues pendant ces jours inestimables où le basket-ball était encore à eux.

Rejoignant le dernier version de « Big Podcast » avec le légendaire Shaquille O’Neal, l’ancienne star de la NBA a précisé qu’il n’y avait aucun désaccord avec l’icône des Detroit Pistons depuis la bagarre, et que la seule affaire qui l’oppose à Wallace concerne les reconnaissances lucratives que le grand homme a obtenues, et l’attaquant de 6 pieds 7 pouces continue de penser qu’il en mérite certaines.

« Je n’ai jamais eu de problème avec Ben », a déclaré Sandiford-Artest à O’Neal et aux autres animateurs. « Les gens, ils peuvent dire ce qu’ils veulent.

« Le seul problème que j’ai eu avec Ben, c’est que j’ai l’impression d’avoir reçu quelques-unes de ces récompenses. C’est tout. »

L’ancien pro a tout de même tiré son chapeau à l’un des cagers les plus vigoureux de tous les temps, mais a également fait valoir qu’il est jaloux de ce que Wallace a réussi à construire en tant que défenseur de tous les temps.

« Je respecte Ben. J’apprécie le fait que quelqu’un qui aime tant la défense soit honoré – et je l’envie aussi parce que c’est quelque chose que je voulais. Comme je voulais être le meilleur défenseur de la ligue – je veux être l’un des meilleurs défenseurs latéraux de tous les temps.

« Cela étant dit, je n’ai aucune relation avec Ben. La seule relation que j’ai, vous savez, c’est le truc de la bagarre. »

La frénésie a entraîné la suspension de 10 joueurs et l’application par la NBA de la limitation de la vente d’alcool dans l’arène et du renforcement de la sécurité des joueurs. Wallace a manqué six matches, tandis que Sandiford-Artest, anciennement connu sous le nom de Ron Artest, a été frappé d’une lourde sanction qui a anéanti les espoirs de titre de Reggie Miller et des Indiana Pacers – il a été écarté pour le reste de la campagne 2004-2005, y compris les séries éliminatoires.

Wallace et Sandiford-Artest étaient les principaux piliers défensifs du début et du milieu des années 2000, ancrant leurs clubs de baseball respectifs grâce à leur instinct de défenseur et leur mentalité de défenseur.

Wallace, champion de la NBA, a remporté le trophée de joueur défensif de l’année de la ligue à quatre reprises, un record qu’il partage avec le sommet du shoot blocking Dikembe Mutombo. Le hall of famer aurait pu enchaîner cinq titres consécutifs de 2003 à 2006 si Sandiford-Artest ne s’était pas positionné pour glisser dans la saison 2004, servant de facteur x à l’équipe des Pacers, première tête de série de la saison régulière, avec des moyennes de 2,1 interceptions, 0,7 bloc et 96,0 d’évaluation défensive en tant que redoutable défenseur de périmètre.

En tant que tels, ces deux phénomènes passés méritent leurs fleurs en guise de remerciement pour leur contribution au jeu. Bien que le champion 2010 des Lakers de Los Angeles puisse avancer l’argument qu’il aurait dû s’emparer de certaines des accolades de Wallace, l’important est qu’il a précisément mis fin aux spéculations des gens sur une rupture avec Wallace.

Et cette image doit être la preuve actuelle de cela.

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