Lydia Ko a reçu un conseil clé qui a changé sa perspective

Il est difficile de croire que Lydia Ko n’a que 24 ans.

En passant devant une photo de sa victoire de 2014 au CME Group Tour Championship, Ko a été surprise de voir à quel point elle avait changé.

« J’ai l’impression que cela fait plus de huit ans », a-t-elle déclaré, « mais en même temps, je n’arrive pas à croire que cela fait huit ans. Lydia au visage de bébé, je devrais peut-être remettre les lunettes. »

La saison 2021 a ressemblé au début d’un retour en force pour Ko, qui est actuellement cinquième au classement mondial. Elle a commencé à gagner sur la LPGA à l’âge de 15 ans et s’est hissée à la première place à l’âge de 17 ans. Elle compte 16 titres LPGA en carrière, dont deux majeurs.

« On pourrait penser qu’elle est beaucoup plus âgée qu’elle ne l’est », a déclaré l’actuelle numéro 1, Nelly Korda, qui a 23 ans.

« J’ai dû y regarder à deux fois. Attends, tu n’as que cet âge ? Seulement un an et demi ou deux ans de plus que moi ? Comme quoi ? »

Le 62 final de la Kiwi à l’ANA Inspiration au printemps dernier a fait comprendre au monde que quelque chose de spécial se préparait. La semaine suivante, elle s’est imposée à Hawaii, mettant fin à trois ans de disette sur le circuit LPGA.

Lydia Ko

Lydia Ko pose avec le trophée après avoir remporté le LPGA Lotte Championship au Kapolei Golf Club le 17 avril 2021 à Kapolei, Hawaii. (Photo : Christian Petersen/Getty Images)

Il y a deux semaines, Ko a remporté un événement en Arabie Saoudite sur le Ladies European Tour et dimanche dernier, elle a battu Korda en barrage à quatre au Pelican Women’s Championship.

Ko a donné le crédit à l’instructeur Sean Foley pour l’aider à reconstruire sa confiance, mais elle a également indiqué qu’une conversation avec une autre ancienne numéro 1, Stacy Lewis, l’a aidée à façonner sa perspective.

Lorsqu’on lui a demandé de comparer son jeu actuel – à la fois physiquement et mentalement – à celui qu’elle avait en 2015/2016 à son apogée, Ko a déclaré qu’à un moment donné, elle était « très comparative » avec elle-même lorsqu’elle était numéro 1 mondiale, et cela ne l’a pas mise dans une bonne position.

Stacy Lewis était en fait quelqu’un qui m’a conseillé de dire : « Hé, tu dois être la meilleure version de toi-même maintenant et ne pas essayer d’être ce que tu étais dans le passé ». Cela signifiait beaucoup pour quelqu’un comme elle de me dire cela, et je pense que cela m’a vraiment frappé », a déclaré Ko.

« Je suis donc différent à chaque tournoi ; chaque expérience vous change. En bien ou en mal, je ne sais pas. C’est pourquoi j’ai dit que l’âge n’est qu’un chiffre, mais que l’expérience est une toute autre chose. »

La populaire Ko frappe plus longtemps qu’il y a cinq ans. Son approche est également différente. Elle pense que la concurrence est peut-être plus rude aujourd’hui qu’à l’époque où elle dominait le monde.

Cette semaine, Ko jouera aux côtés de Nelly Korda et Jin Young Ko lors des deux premiers tours au Tiburon Golf Club. Elle devra effectuer un tour pour être éligible au Trophée Vare, après avoir rempli le nombre minimum de tours requis (70). Bien qu’elle soit classée quatrième du circuit en termes de score, les trois joueuses qui la précèdent – Nelly Korda (68.845), Jin Young Ko (69.032) et Yuka Saso (69.103) – sont inéligibles car elles n’ont pas effectué suffisamment de tours. Ko a actuellement une moyenne de 69.391.

Depuis 1992, plusieurs grands noms ont mené le circuit en termes de score mais n’ont pas remporté le Vare, notamment Nancy Lopez (1993), Laura Davies (1996), Annika Sorenstam (2003, 2004) et Sei Young Kim (2021).

Ko mène actuellement In Gee Chun par 0.317. Chun devrait avoir une moyenne de 63,679 au CME pour dépasser la moyenne actuelle de Ko. Elle doit avoir 23 coups d’avance sur Ko pour remporter le Vare, qui est assorti d’un point du Hall of Fame de la LPGA. Ko compte actuellement 19 points Hall of Fame, soit huit de moins que le nombre requis pour se qualifier.

« Je pense que cela a été une saison significative pour moi sur et en dehors du parcours de golf », a déclaré Ko. « C’est une saison comme, dans mon jeu, où j’ai probablement joué l’un des golfs les plus réguliers que j’ai eu dans toute ma carrière. …

« J’en parlais en fait à mon préparateur mental, mais cela a été, je pense, certains des moments les plus heureux de mes courtes 24 années. »

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