L’informatique quantique est-elle une menace pour Bitcoin ?

La force du réseau Bitcoin repose sur une cryptographie très forte. Mais que se passerait-il si un jour, dans un avenir pas trop lointain, les ordinateurs évoluaient à un tel niveau que les normes cryptographiques actuelles ne suffisaient plus ?

C’est la promesse et le danger de l’informatique quantique, une technologie qui permet aux ordinateurs d’utiliser les règles de la physique quantique pour accélérer les calculs et traiter d’énormes quantités de données à des vitesses que les ordinateurs d’aujourd’hui ne sont tout simplement pas capables de faire.

À l’heure actuelle, les ordinateurs quantiques en sont à leurs balbutiements et ne sont pas disponibles sur le marché grand public. Mais ils sont peut-être plus proches que beaucoup ne le pensent.

Cracker une clé privée Bitcoin ?

L’un des moyens les plus cités d’attaquer une clé privée Bitcoin – bien que cela n’ait jamais été fait avec succès – est d’attaquer par «force brute» une clé privée Bitcoin elle-même.

Une attaque par force brute est simplement une recherche exhaustive et automatisée des combinaisons possibles pour découvrir une clé privée, qui permettrait ainsi à un acteur externe d’accéder à la crypto d’une autre personne.

Le problème pour les pirates informatiques d’aujourd’hui est qu’une clé privée est un nombre compris entre 1 et 2 ^ 256, alias 115 quattuorvigintillion. Oui, c’est un nombre réel, et on estime qu’il est supérieur au nombre total d’atomes dans l’univers.

C’est un niveau de calcul que les ordinateurs d’aujourd’hui ne sont tout simplement pas capables de réaliser, à moins que vous n’ayez quelques centaines d’années devant vous.

Où en est l’informatique quantique ?

La technologie informatique quantique est déjà bien avancée.

En février 2021, Microsoft a annoncé l’ouverture d’un service appelé Azure Quantum, conçu pour apporter la technologie quantique directement aux ordinateurs Microsoft. En Chine, le fabricant d’ordinateurs SpinQ travaille sur un ordinateur quantique avec un œil sur sa commercialisation pour seulement 5 000 $. Et en mars 2022, le Centre de cybersécurité de l’OTAN a annoncé qu’il avait testé avec succès des flux de communication sécurisés dans ce qui a été décrit comme un «monde post-quantique».

Bitcoin est-il vraiment en danger ?

Bitcoin serait le plus à risque car les transactions font la queue pour être traitées.

Ce n’est pas très long. De nouveaux blocs sont minés sur la blockchain Bitcoin toutes les 10 minutes environ (bien que toutes les transactions éligibles ne soient pas incluses dans le premier bloc disponible). Une fois que cela s’est produit, ils ne peuvent plus être altérés. Cependant, avant que cela ne se produise, une clé privée pourrait théoriquement être répliquée, permettant à un pirate de voler des fonds du portefeuille d’un utilisateur avant qu’un nouveau bloc sur la blockchain ne soit confirmé.

Andersen Cheng, PDG de Quantum Computing, a déclaré Décrypter« Une fois que cette clé publique est exposée, un ordinateur quantique peut déterminer la clé privée relativement rapidement, en quelques minutes ou heures tout au plus. »

Mais Cheng dit que le danger n’est même pas nécessairement lié à la falsification de transactions réelles – c’est une question de confiance.

« La principale menace n’est pas de savoir si les ordinateurs quantiques peuvent » ouvrir « les informations de clé privée », a-t-il déclaré en avril 2022. « Il s’agit plutôt de la puissance d’un ordinateur quantique pour répliquer une clé privée à votre insu, sapant la confiance dans l’ensemble de la signature. processus. »

Nous n’en sommes pas encore là, cependant.

Selon Mark Webber de l’Université du Sussex au Royaume-Uni, casser ce niveau de cryptage auraient besoin un ordinateur quantique avec 1,9 milliard de « qubits ». C’est un chiffre incroyablement élevé, surtout si l’on considère que le meilleur ordinateur quantique d’IBM compte à peine 127 quibits en comparaison.

Comme Cheng l’a dit précédemment Décrypter, l’informatique quantique n’est pas quelque chose qui arrivera sur le marché grand public de si tôt. Mais cela ne signifie pas que l’industrie de la cryptographie peut se détourner de l’informatique quantique et des risques que cette technologie peut présenter.

« Quand les gens disent que nous n’avons pas à nous soucier des ordinateurs quantiques…[that] ils sont encore à 10, 20, 30 ans – ils parlent souvent d’un ordinateur quantique commercial », a déclaré Cheng, ajoutant que « dans le monde de la cybersécurité, la menace est beaucoup plus proche ».

En fait, selon certaines estimations, la réalité fonctionnelle d’un ordinateur quantique craquant des systèmes cryptés pourrait n’être que dans cinq ans.

« Nous sommes préoccupés par un prototype massif et mal construit dans un sous-sol, qui est tout ce qui est nécessaire pour casser le cryptage actuel et conduire aux risques de crypto que j’ai décrits », a déclaré Cheng, concluant que, inévitablement, « l’ensemble de l’écosystème crypto va besoin de devenir quantique sûr.

Ce qui peut être fait?

D’autres réfléchissent à la manière d’éviter ce problème potentiel, qui affecterait non seulement le Bitcoin et la crypto-monnaie, mais également d’autres systèmes reposant sur la cryptographie, tels que les banques.

Les chercheurs de l’Imperial College ont suggéré un soft fork de la blockchain Bitcoin qui permettrait « la transition sécurisée des fonds vers des portefeuilles résistants au quantum ». D’autres ont proposé d’augmenter la taille des clés Bitcoin.

Société de gestion d’actifs cryptographiques CoinShares écrit que la structure même de Bitcoin peut rendre l’informatique quantique, sinon hors de propos, du moins imprudente : « Nous pensons que la combinaison des coûts de développement et de la capacité technique pour faire fonctionner un système quantique suggère qu’il reste techniquement et économiquement non viable pour concurrencer les mineurs ASIC à présent, et peut-être jamais. »

Néanmoins, il recommande de prendre la prochaine décennie pour « modifier l’infrastructure cryptographique existante » afin d’éviter la menace.

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