L’extension du tournoi de basket féminin DI 2022 à 68 équipes est approuvée

À partir du championnat de 2022, le tableau du championnat de basket-ball féminin de division I de la NCAA passera de 64 à 68 équipes.

« Cette expansion immédiate du championnat de basket-ball féminin renforce le fait que les dirigeants de la Division I s’engagent à renforcer les aspects du championnat de basket-ball féminin qui ont un impact direct sur les étudiants-athlètes », a déclaré le président du Conseil, Shane Lyons, directeur sportif de West Virginia. « Nous attendons avec impatience les changements positifs que cela aura sur l’expérience des étudiants lors du championnat, en particulier en ce qui concerne l’égalité des chances pour les équipes de participer au tournoi. »

Le Comité du basket-ball féminin de la Division I et le Comité de surveillance du basket-ball féminin de la Division I ont tous deux soutenu l’expansion, qui aligne les possibilités de participation au tournoi féminin sur celles de l’événement masculin.

La décision fait suite à une recommandation d’une étude externe complète sur l’équité entre les sexes dans les championnats de la NCAA, menée par Kaplan Hecker &amp ; Fink. La première phase de l’examen a porté sur les inégalités historiques dans le basket-ball universitaire et a été stimulée par des problèmes survenus lors des championnats de basket-ball masculin et féminin de division I de 2021.

Les 68 équipes participant au championnat féminin de 2022 seront annoncées le dimanche 13 mars, dans le cadre de l’émission de sélection d’ESPN.

Pour le championnat de 2022 uniquement, les quatre matchs du premier tour se dérouleront sur les campus des équipes classées parmi les 16 premiers. Les sites seront sélectionnés sur la base des principes et procédures de bracketing. Tous les sites soumissionnant pour accueillir les matchs du premier et du deuxième tour doivent également accepter d’accueillir le match du premier tour. À partir du championnat de 2023, les quatre premiers matchs se dérouleront sur un site neutre à déterminer.

« Il s’agit d’une autre étape importante pour offrir des possibilités supplémentaires de participation aux championnats aux étudiants-athlètes de basket-ball féminin », a déclaré Nina King, présidente du Comité du basket-ball féminin de la Division I et directrice des sports à Duke. « Le comité était en faveur d’une mise en œuvre aussi rapide que possible et nous sommes heureux que le champ de championnat élargi soit en jeu immédiatement pour le prochain championnat et au-delà. »

Les quatre dernières équipes at-large et les équipes classées de 65 à 68 s’affronteront dans des matchs de premier tour avant le début des premier et deuxième tours du championnat. Les matchs du premier tour en 2022 se dérouleront dans quatre des campus des équipes classées parmi les 16 premiers, à raison d’un match par site et de deux matchs le mercredi 16 mars et le jeudi 17 mars. Les vainqueurs des matchs du premier tour passeront au premier tour le vendredi 18 mars et le samedi 19 mars, respectivement, sur le même site d’accueil. Le championnat se terminera par le Final Four féminin de 2022, qui se déroulera du 1er au 3 avril au Target Center de Minneapolis.

« L’élargissement de la fourchette et des possibilités de championnat pour les étudiants-athlètes de basket-ball féminin de la Division I est primordial « , a déclaré Lisa Campos, présidente du Comité de surveillance du basket-ball féminin de la Division I et directrice des sports de l’UTSA. « Alors que le championnat de 2022 se déroulera sur les sites des campus des 16 premières têtes de série, il s’agit d’une année de transition pour le tournoi, et une forte considération sera accordée à d’autres domaines d’amélioration, y compris les matchs du premier tour se déroulant sur un site prédéterminé, afin d’améliorer l’expérience du championnat en 2023 et au-delà. »

Le comité de basket-ball féminin de la Division I, qui se compose désormais de 12 membres contre 10 les années précédentes, a également approuvé une mise à jour des principes et procédures de sélection pour 2021-22. Le document fait référence aux procédures de vote du comité pour refléter l’augmentation du nombre de membres et le passage à 36 équipes marginales pour accompagner les 32 équipes qualifiées automatiquement qui composeront le tableau du championnat de 2022, ainsi que la mise à jour du langage des principes de sélection.

Pour la 19e année consécutive, une chaîne ESPN diffusera tous les matchs du championnat 2022. C’est la 27e année consécutive (depuis 1996) qu’ESPN est le diffuseur exclusif du championnat. ESPN diffusera les 67 matchs du championnat au niveau national.

« ESPN est fier d’avoir collaboré avec la NCAA au fil des ans pour élever le championnat de basket-ball féminin, et nous sommes impatients de mettre en lumière encore plus d’étudiants-athlètes et d’équipes à la poursuite de leurs rêves de championnat dans le cadre de cette expansion de March Madness », a déclaré Nick Dawson, vice-président, programmation et acquisitions d’ESPN.

L’élargissement du tournoi a également été soutenu par la Women’s Basketball Coaches Association.

« Nous sommes heureux du vote d’aujourd’hui du Conseil de la Division I de la NCAA qui approuve l’expansion du tournoi de basket-ball féminin de 64 à 68 équipes », a déclaré Danielle Donehew, directrice exécutive de la WBCA. « Cette action corrige une inégalité qui existait entre les championnats masculins et féminins depuis une décennie et fournit des opportunités équitables de participation post-saison pour les étudiants-athlètes de basket-ball masculin et féminin de la Division I. Nous faisons des progrès dans nos efforts pour aborder les inégalités entre les sexes dans notre sport, mais il reste beaucoup à faire. Les entraîneurs membres de la WBCA, le conseil d’administration et le personnel resteront diligents dans cet effort jusqu’à ce que toutes les recommandations du rapport Kaplan Hecker aient été mises en œuvre. »

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