L’Est traverse toujours Giannis Antetokounmpo et les Bucks

Giannis Antetokounmpo, Bucks

PHILADELPHIE, PENNSYLVANIE – 29 MARS: Joel Embiid # 21 des gardes des Philadelphia 76ers en tant que Giannis Antetokounmpo # 34 des dunks des Milwaukee Bucks au cours du premier trimestre au Wells Fargo Center le 29 mars 2022 à Philadelphie, Pennsylvanie. REMARQUE À L’UTILISATEUR : L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et/ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images. (Photo de Tim Nwachukwu/Getty Images)

Giannis Antetokounmpo a envoyé un message avec son spectacle le jeudi soir – l’Est traverse toujours les Milwaukee Bucks.

La quantité de talents de la Conférence Est avant les éliminatoires de 2022 est incroyablement excitante – Butler et Lowry’s Heat, Durant et Irving’s Nets, Tatum et Brown’s Celtics, Harden et Embiid’s Sixers, DeRozan et LaVine’s Bulls. Mais les Bucks de Giannis sont toujours l’équipe à battre.

L’Est traverse toujours Giannis Antetokounmpo et les Bucks

Milwaukee a résisté aux Brooklyn Nets dans une victoire en prolongation hérissée d’intensité en séries éliminatoires, 120-119. Le MVP du match était sans aucun doute Giannis Antetokounmpo, qui a inscrit 44 points sur 21 tirs, capté 14 rebonds et délivré six passes décisives. Le Greek Freak a également forcé les prolongations avec cet embrayage à trois points:

Ce match était plus qu’une victoire d’un point sur un rival de conférence; c’était plus que l’augmentation du classement que Milwaukee a prise vers la tête de série, aussi – ce match était une déclaration. Giannis Antetokounmpo est le meilleur joueur de la NBA, et l’Est le traverse.

Le classement de l’Est montre une course serrée en séries éliminatoires, les 6 meilleures têtes de série étant toutes actuellement à moins de 4,5 matchs les unes des autres. Cela, en conjonction avec tous les grands noms qui ont mélangé les équipes cette année – Lowry, Harden, Simmons – pourrait laisser croire que l’Est est grand ouvert cette année.

Mais ce n’est tout simplement pas le cas.

Les Bucks ont une fiche de 34-9 cette saison avec leurs trois grands de Holiday, Middleton et Antetokounmpo jouant tous, un rythme de 65-17 au cours d’une saison de 82 matchs. Ce n’est pas loin de la marque des Suns en tête de la ligue, et c’est bien au-dessus de tout autre concurrent de l’Est. Les Nets, pour référence, ont une fiche de 7-5 avec leur duo vedette de Durant et Irving tous deux actifs.

Le match de jeudi soir était serré – comme toute série entre les Bucks et les meilleurs prétendants comme les Nets le sera probablement. Mais les Bucks ont plus de raisons d’être optimistes que leur simple victoire d’un point.

Les Bucks n’ont tiré que 29% du plus profond du match, bien en dessous de leur moyenne de 39% de la saison. Les Nets, à l’inverse, ont atteint 49%, bien au-dessus de leur moyenne de la saison (également 39%). Si ces chiffres s’équilibrent sur une série de sept matchs comme prévu, les Bucks devraient avoir plus de facilité avec les Nets.

Milwaukee a également vu des nuits de tournage inhabituellement médiocres de la part des stars Khris Middleton (qui est allé 4 pour 12) et Jrue Holiday (6 pour 18). Il est encourageant de constater que, malgré leurs difficultés, Giannis peut supporter la charge de l’équipe.

Ailleurs dans le classement Est, les équipes sont confrontées à des défis. Le Heat a dérapé ces derniers temps, les Celtics ont récemment subi une grosse blessure à l’ancre défensive Robert Williams III, et le soir même où les Bucks ont battu Brooklyn, les Sixers ont perdu contre les Pistons de Detroit – une équipe à un match seulement du pire record de la ligue.

Les Milwaukee Bucks sont les champions en titre, et malgré un record de sous-performance cette saison, ils n’ont montré aucun signe réel de déclin lorsque leurs grands joueurs s’adaptent.

Avec Giannis Antetokounmpo jouant comme le meilleur joueur du monde, il semble que si une autre équipe veut la couronne de la Conférence Est, elle devra trouver un moyen de le ralentir.