Les ordinateurs quantiques ne sont pas une menace pour le Bitcoin : examen du MIT

Sankar Das Sarma – un physicien de l’Université du Maryland – a récemment longuement expliqué pourquoi les capacités de l’informatique quantique sont actuellement surestimées. Plus précisément, il précise que l’informatique quantique est loin d’avoir atteint le stade requis pour casser la cryptographie à clé publique utilisée aujourd’hui dans les technologies populaires, telles que Bitcoin.

Un long chemin à parcourir pour l’informatique quantique

Comme écrit dans un article d’opinion pour Technology Review, Sarma suggère que « Quantum Computing » est devenu le deuxième mot à la mode le plus surmédiatisé après « Artificial Intelligence ». Pourtant, malgré les investissements substantiels dans la R&D quantique de grandes institutions comme Alphabet, Amazon et Microsoft, il est peu probable qu’elles soient en mesure de produire quelque chose d’utile de si tôt.

« Des applications établies pour les ordinateurs quantiques existent », déclare Sarma. Par exemple, il existe une application théorique de l’informatique quantique pour trouver les facteurs premiers de grands nombres de manière exponentielle plus rapide que les schémas existants. Ceci, explique-t-il, est au cœur de la rupture de la cryptographie basée sur RSA largement utilisée pour les transactions par e-mail et crypto-monnaie.

En tant que tel, les gouvernements nationaux du monde entier ont consacré une grande attention et un financement à l’informatique quantique. Cependant, ce qui peut être conceptualisé en théorie n’est pas toujours facile à intégrer dans la pratique.

« Les ordinateurs quantiques les plus avancés d’aujourd’hui ont des dizaines de qubits physiques de décohérence (ou « bruyants ») », a déclaré le professeur. Ces qubits sont principalement utilisés pour un processus appelé « correction d’erreur quantique », qui compense le fait que les états quantiques disparaissent rapidement.

Cependant, un ordinateur capable de craquer RSA nécessiterait plusieurs millions, voire des milliards de qubits. Seules des dizaines de milliers seraient utilisées pour le calcul réel, tandis que le reste serait utilisé pour la correction d’erreurs.

Alors que Sarma appelle aujourd’hui les systèmes qubit une « réalisation scientifique », ils ne peuvent pas encore résoudre un problème « dont tout le monde se soucie ».

« Cela revient à essayer de fabriquer les meilleurs smartphones d’aujourd’hui en utilisant des tubes à vide du début des années 1900… Ce qui manque, c’est la percée des circuits intégrés et des processeurs menant aux smartphones. »

Cryptographie à clé publique de Bitcoin

La plupart des crypto-monnaies utilisent aujourd’hui des clés publiques comme « adresses crypto » auxquelles toute partie extérieure peut envoyer ses actifs numériques. Cependant, pour envoyer une transaction à partir de cette adresse, il est nécessaire de connaître la clé privée à partir de laquelle cette clé publique a été dérivée.

Alors qu’une clé privée peut facilement identifier une clé publique avec laquelle elle est compatible, il est actuellement impossible de déchiffrer une clé privée simplement en connaissant la clé publique de quelqu’un.

Néanmoins, tout le monde ne fait pas attention à garder ses clés privées en sécurité. Un pirate informatique a réussi à voler 600 millions de dollars de fonds au réseau Ronin cette semaine en sécurisant les clés privées appartenant à 5 des 9 nœuds de validation du réseau.

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