Les NFT ont un problème avec le vol de droits d’auteur

Les personnes qui envisagent de débourser pour un NFT doivent se poser un certain nombre de questions. Aiment-ils l’art qu’ils achètent ? L’objectif du projet correspond-il à leurs croyances ? Estiment-ils que l’investissement est sain, susceptible de générer pour eux un retour sur le long terme ?

Une autre question que les investisseurs potentiels n’ont peut-être pas pensé devoir se poser, mais qu’ils doivent de plus en plus, est plus fondamentale : la personne qui vend ce NFT a-t-elle les droits sur l’image ?

Le vol de droits d’auteur et de propriété intellectuelle a ravagé l’espace NFT alors qu’il commence à se développer, avec des risques de réputation majeurs pour l’avenir de l’industrie. Et c’est une question qui doit être résolue si les NFT doivent atteindre leur véritable potentiel.

« L’intention de beaucoup de personnes opérant dans l’espace NFT est de s’enrichir », a déclaré Andres Guadamuz, lecteur en droit de la propriété intellectuelle à l’Université du Sussex. « Je dirais que les vrais artistes opérant dans cet espace sont rares. » Guadamuz estime que 90% de l’art sur les NFT qu’il voit est dérivé ou répétitif. « Beaucoup de choses ne sont pas très bonnes », a-t-il déclaré. Et une grande partie est volée.

Les raisons sont évidentes : malgré un récent effondrement du marché, la ruée vers l’or NFT bat toujours son plein, avec plus de demande qu’il n’y a d’offre utile. Pendant que certains font de grandes quantités sur les plateformes de l’économie des concerts en agissant en tant qu’artistes externalisés pour ceux qui cherchent à tirer profit des collections, payer quelqu’un même une somme dérisoire est trop pour certains propriétaires de projets NFT. Au lieu de cela, ils choisissent de voler des œuvres d’art préexistantes et de les transformer en NFT, en capitalisant sur des politiques d’application laxistes sur de grandes plates-formes telles qu’OpenSea.même si leur politique interdit la vente de NFT utilisant du contenu plagié. Le site a récemment admis que quatre sur cinq des NFT hébergés sur sa plateforme pourraient être plagiés, ou issus de fausses collections.

DeviantArt est l’un de ces endroits qui offre de riches choix aux plagiaires. Le problème est devenu si grave que le site a mis en place une alerte pour surveiller la blockchain des copies d’œuvres d’art hébergées sur son site qui, selon lui, pourraient être volées fin 2021. Depuis lors, plus de 90 000 alertes ont été envoyés, a déclaré la société au Guardian, le nombre augmentant de façon exponentielle. Les grandes entreprises voient également leur propriété intellectuelle violée, avec Nike et Hermès parmi les entreprises qui ont déjà intenté une action en justice pour empêcher que des actifs ne soient réutilisés illégalement en tant que NFT.

Des fournisseurs tiers surgissent également pour proposer des solutions à l’ensemble de l’industrie. Le 31 mars, la plateforme de protection de la propriété intellectuelle alimentée par l’IA MarqVision publié un tracker NFT volé « le premier du genre », conçu pour surveiller l’espace NFT à la recherche de matériel contrefait et pour émettre des avis de retrait.

« Le paysage NFT est une nouvelle frontièreet en ce moment, il fonctionne un peu comme le Far West », a déclaré Mark Lee, fondateur et PDG de MarqVision, dans un communiqué accompagnant le lancement. « Les marques ont du mal à trouver un équilibre entre l’utilisation de leurs actifs numériques à des fins de marketing et de vente et la protection de leur propriété intellectuelle, ainsi que pour éviter à leurs clients d’acheter sans le savoir des NFT contrefaits. »

Le tracker de MarqVision prétend utiliser « la reconnaissance d’image avancée et l’analyse sémantique » pour repérer les contrefaçons, les premiers tests indiquant qu’il pourrait signaler des milliers de NFT enfreignant le droit d’auteur par semaine.

Chiens de garde NFT

Mais parallèlement aux efforts plus organisés de DeviantArt et MarqVision, il existe des solutions ad hoc conçues pour essayer de repérer et de sensibiliser au problème de vol des NFT. Le compte Twitter @NFTtheft compte près de 20 000 abonnés et est devenu l’un des principaux chiens de garde d’une industrie qui tente de devenir légitime.

Mis en place par un artiste qui allait initialement entrer dans l’espace NFT mais a décidé de mettre son projet en pause en raison de préoccupations environnementales concernant la blockchain Ethereum, il est conçu pour garder l’industrie qu’il aimait honnête. « J’ai eu l’impression que non seulement c’était un mélange de tout ce qui m’intéresse, à savoir la conception de jeux, la musique, la vidéo, les GIF, l’art visuel et l’art 2D, mais j’étais super excité à l’idée de penser à ce sujet comme un nouveau média et un nouveau type de terrain de jeu », a-t-il déclaré Décrypter.

Mais en mars 2021, alors que @NFTtheft (qui a demandé à rester anonyme en raison des menaces qu’il reçoit de ceux qu’il qualifie d’escrocs) attendait le lancement d’Ethereum 2.0, il a commencé à voir la montée des escroqueries et des rugpulls dans l’industrie. « J’ai réalisé que si vous autorisez quelqu’un à frapper n’importe quoi et à le vendre sous un pseudonyme, le plagiat est intégré à cela », a-t-il déclaré. « Si votre système repose sur la décentralisation en tant que bloc de construction principal, il n’y a tout simplement pas de solution à ce problème. C’est juste inhérent aux fondamentaux.

Il a lancé son compte Twitter afin d’être un chien de garde du secteur et de donner aux artistes la possibilité de parler de leurs propres expériences de plagiat, avec leurs propres mots. Le compte publie quatre fois par jour, même s’il pourrait en publier beaucoup plus. « C’est pour rappeler aux gens que ce n’est pas réglé », a-t-il déclaré. « Il ne s’agit pas d’éditorialiser ; il s’agit d’un document vivant qui montre comment les artistes sont touchés. »

« Si vous autorisez quelqu’un à frapper n’importe quoi et à le vendre sous un pseudonyme, le plagiat est intégré à cela. »

@NFTtheft

Environ la moitié des œuvres d’art volées mises en évidence par le compte sont trouvées via des recherches sur Twitter, tandis que l’autre moitié est désormais constituée de tweets dans lesquels @NFTtheft est tagué par les artistes lésés ou leurs fans. « Nous avons une très, très petite fenêtre sur le problème plus large », a déclaré l’administrateur du compte. « Cela vient principalement des personnes qui s’auto-déclarent sur Twitter. »

L’administrateur de @NFTthefts est loin d’espérer que le problème du plagiat puisse être résolu. « La seule solution pour les artistes pour réduire le plagiat dans l’espace NFT que je peux voir est si les artistes arrêtent de partager l’art du tout », a-t-il déclaré. « Je ne vois aucune solution technologique à cela : les escrocs seront toujours capables de les déjouer. Ils sont trop doués pour trouver ce point faible et contourner vos filtres.

Une solution significative peut être l’auto-surveillance, qui a été présentée comme une solution au risque de réputation plus large pour les NFT, mais même cela ne peut pas arrêter complètement le plagiat.

Il y a un point où le plagiat peut être réduit à un niveau qui n’est plus assez important pour être un net négatif pour l’espace NFT, mais la réalité est que c’est un problème auquel le secteur devra faire face à perpétuité. « Tant que les NFT fonctionnent comme ils le font, sans tout réviser, qu’il s’agisse d’une sorte de serveur centralisé, par exemple, ou de faire des choses massives, je ne vois pas comment vous pouvez vous arrêter », a déclaré @NFTthefts.

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