Les joueurs veulent savoir où ils en sont dans la lutte pour le pouvoir dans le golf.

Rory McIlroy estime que les joueurs sont utilisés comme des « pions » dans la lutte pour le pouvoir dans le monde du golf et craint qu’une action en justice ne soit nécessaire pour résoudre les problèmes.

Vingt-cinq des plus grands noms du golf se sont engagés à participer à l’Invitation saoudienne de 2022, ce qui pourrait les placer sur une trajectoire de collision avec leurs circuits nationaux.

Le champion en titre Dustin Johnson, Tommy Fleetwood, Lee Westwood, Sergio Garcia et Bryson DeChambeau font partie des joueurs qui participeront à l’événement de 3,7 millions de livres sterling du 3 au 6 février.

Le tournoi international saoudien était auparavant organisé sur le circuit européen, mais il est désormais l’événement phare de l’Asian Tour, qui lance également 10 nouveaux événements sous la direction de l’ancien numéro un mondial Greg Norman et avec le soutien de 200 millions de dollars US du Fonds d’investissement privé du gouvernement saoudien.

Le PGA Tour a déclaré en juillet qu’il n’accorderait pas aux joueurs les autorisations nécessaires pour participer à des « événements non sanctionnés » et que les joueurs pourraient se voir infliger des amendes ou même être suspendus s’ils choisissent de participer à des événements rivaux sans autorisation.

McIlroy a clairement fait savoir qu’il n’était pas intéressé à jouer dans des événements soutenus par l’argent saoudien, mais a déclaré : « Je pense que nous sommes des entrepreneurs indépendants et que nous devrions pouvoir jouer où nous voulons jouer.

« Je pense que le Tour devrait accorder les décharges parce que c’est un événement de l’Asian Tour, il a des points OWGR.

« Je vois des raisons pour lesquelles ils n’accorderaient pas de libérations, mais s’ils essaient de faire ce qu’il y a de mieux pour leurs membres et que leurs membres vont à un autre endroit que le PGA Tour et peuvent gagner cet argent, nous devrions pouvoir le faire si c’est notre choix personnel. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il craignait des batailles juridiques à l’horizon, McIlroy a ajouté : « Oui, je le pense. Je pense que le jeu professionnel doit arriver à un point où nous, en tant que professionnels, savons où nous en sommes.

« Sommes-nous réellement des entrepreneurs indépendants ? Sommes-nous employés par une certaine entité ? Il y a beaucoup de zones d’ombre à ce sujet et c’est ce qui doit être résolu.

« Je pense que les joueurs ont l’impression d’être des pions dans ce grand jeu mondial de golf et nous voulons juste savoir où nous en sommes. »

S’exprimant avant le Hero World Challenge aux Bahamas, McIlroy a été irrité par les questions sur la fin bizarre de son dernier tournoi, lorsqu’il a déchiré sa chemise en signe de frustration après avoir échoué à convertir une avance de 54 trous dans le DP World Tour Championship.

L’ancien numéro un mondial a souffert d’une malchance cruelle au 15e trou lorsque son approche a touché le drapeau et a rebondi dans un bunker, mais il a joué ses quatre derniers trous à trois au-dessus du par pour terminer à 74 et se retrouver à égalité au sixième rang.

« Ce qui m’a mis en colère, c’est la façon dont j’ai réagi à la malchance », a admis McIlroy.

« Pas le mauvais break ou le fait que je n’ai pas gagné le tournoi, c’est ma réaction à cela qui m’a mis en colère parce que j’ai fondamentalement perdu la tête après cela. »

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