Les Grizzlies de Memphis s’imposent d’un bout à l’autre sans Ja Morant.

Photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

Les Memphis Grizzlies sont dans une forme exceptionnelle malgré l’absence de leur superstar Ja Morant. La nuit dernière, face à Dallas, Memphis a remporté une nouvelle victoire de bout en bout et a porté sa série de victoires à quatre.

Les Grizzlies ont résisté aux attaques des Mavericks dans le dernier quart-temps pour remporter une victoire 97-90 à l’extérieur. Desmond Bane a aidé son équipe à conserver l’avantage dans le quatrième quart-temps en marquant 29 points, un record dans sa carrière.

C’était un match spécial pour Banes qui a eu une nuit pour lui-même en tirant 12 sur 20 du terrain, menant son équipe au score. Il a marqué quelques paniers opportuns dans le quatrième quart-temps pour permettre aux Grizzlies de rester en tête.

« Je suis définitivement motivé pour jouer contre des organisations qui m’ont laissé tomber. Il y en a 29, j’en ai eu 30. Surtout celles comme Dallas, qui ont montré de l’intérêt pendant le processus de pré-draft, juste dans mon arrière-cour », a déclaré Bane dans la conférence de presse d’après-match sur sa motivation.

« J’aime l’endroit où je suis, mais s’il y a eu un numéro 2, il a probablement été ici. Donc, je suis content qu’on ait gagné ce soir. » Le swingman sophomore a ajouté neuf rebonds pour conclure une nuit mémorable.

C’était la quatrième fois au cours des deux dernières semaines que Memphis n’a pas été mené au score et a réalisé une série de 4-0 depuis que Morant, leur garde vedette et meilleur marqueur, a été mis sur la touche avec une entorse du genou gauche.

Alors que l’attaque a joué un rôle important dans la victoire des Grizzlies au cours des trois derniers matchs, à Dallas, l’équipe de Taylor Jenkins a réalisé un excellent match défensif, maintenant les Mavericks à 58 points au cours des trois premiers quarts-temps.

Deux nuits après un victoire 152-79 à domicile contre Oklahoma City, Memphis a pris 10 points d’avance dans les six premières minutes et a mené jusqu’à 17 points avant de s’accrocher en fin de match et de remonter à trois matchs au-dessus de 500 points, ce qui est le meilleur résultat de la saison.

« Des tonnes de crédits à nos gars pour s’engager à notre norme plus, s’engager à l’activité défensive que nous devons avoir chaque nuit », a déclaré l’entraîneur-chef de Memphis Taylor Jenkins dans la conférence de presse d’après-match.

« Nous avons fait preuve de physique et d’activité, ce qui les a obligés à prendre des tirs difficiles et, espérons-le, à les rater. C’est une victoire courageuse sur la route. J’ai parlé aux gars de leur sang-froid après le match, surtout lorsqu’une équipe est en pleine forme ».

Dallas a eu peu de punch offensif jusqu’à ce qu’il soit trop tard dans cette quatrième défaite consécutive à domicile. Tim Hardaway Jr. a marqué 20 de ses 29 points dans le quatrième quart-temps pour l’équipe locale, qui a réduit un déficit de 15 points à cinq dans les cinq dernières minutes, mais n’a pas pu se rapprocher.

Les Grizzlies ont obtenu le meilleur résultat de la ligue (+28) lors de leurs quatre derniers matches. Ils ont battu Sacramento, Toronto, OKC et Dallas et se sont hissés à la quatrième place du classement de la Conférence Ouest avec un bilan de 13-10.

Pendant ces quatre matchs, les Grizzlies ont la meilleure évaluation défensive de la ligue (90,7) et la quatrième meilleure évaluation offensive, marquant 118,8 points par 100 possessions.

« Nous ne cessons de parler de l’engagement que nous devons avoir pendant 48 minutes complètes. Parfois, il faut un moment pour trouver le rythme, comprendre comment laisser sa marque dans le jeu.

Notre activité, surtout défensive, a été très bonne pour nous, mais ensuite, cela nous a permis de sortir avec confiance en attaque, notre espacement s’améliore, notre circulation de balle s’améliore, et nous faisons des tirs.

Ainsi, nous sommes capables de prendre quelques longueurs d’avance dans le premier quart-temps, et nous sommes capables de maintenir ces longueurs d’avance et de les construire grâce à notre activité défensive continue », a déclaré Taylor Jenkins sur ce qui a changé pour Memphis depuis le début de la saison.

Les Grizzlies concluront un road trip de deux matchs contre Miami mardi avant d’entamer une série de quatre matchs à Memphis, en espérant poursuivre la tendance à gagner sans leur star.

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